¿Qué es un trastorno de ansiedad?

¿Qué es un trastorno de ansiedad?

La mayoría de nosotros estamos íntimamente familiarizados con la ansiedad. Lo experimentamos mientras caminamos hacia la sala donde se realiza nuestra entrevista de trabajo, cuando nos levantamos para dar un discurso en la boda de nuestro mejor amigo, o cuando nos encontramos conversando con alguien que queremos impresionar.

La ansiedad se experimenta físicamente como mariposas en el estómago, enrojecimiento facial o manos temblorosas. Puede afectar su comportamiento, por ejemplo, cuando se encuentra mirando todo en la habitación, excepto la persona con la que desea comunicarse. También puede reconocer la voz de ansiedad en sus pensamientos, cuando se dice cosas como "esto es imposible", "No puedo hacer esto" o "él / ella pensará que soy estúpido, no lo haré". No ser capaz de pensar en nada que decir ”.

La ansiedad puede ser incómoda, pero también es un motivador importante. Un nivel de ansiedad es importante para el rendimiento, y nos ayuda a centrar nuestra atención en las cosas que debemos lograr. Cuando nos preparamos para un examen o para competir en un deporte, la ansiedad nos motiva a estudiar o practicar.

En 1908, investigadores describió la relación entre la excitación y el rendimiento como una “U” invertida, donde tanto la poca excitación como la excesiva excitación son perjudiciales para el rendimiento. Pero la ansiedad no siempre puede tener un efecto perjudicial en el rendimiento. La investigación sugiere que las personas que experimentan ansiedad significativa pueden hacerlo tan bien como las menos ansiosas la mayor parte del tiempo, aunque se necesita mucho esfuerzo para lograr el mismo resultado. Esto puede ayudar a explicar por qué la ansiedad es tan agotadora.

Diferentes tipos de trastornos de ansiedad.

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) se refiere a la preocupación crónica y persistente que se considera excesiva en comparación con el nivel de peligro o amenaza involucrado. Muchas personas se preocupan cuando saben que su trabajo está bajo amenaza debido a una reestructuración organizativa, pero una persona con TAG puede preocuparse por su seguridad laboral, la seguridad de sus hijos o de sus hijos, o su situación financiera, sin poder identificar ninguna razón para su preocupación.

El trastorno de pánico se caracteriza por el temor de sufrir un ataque de pánico inesperado que puede hacer que las personas eviten los lugares donde ocurrieron ataques de pánico en el pasado. Un ataque de pánico es una sensación repentina e intensa de miedo e incomodidad asociada con sensaciones físicas como sudoración, temblores, entumecimiento, náuseas y un corazón acelerado que parece provenir de la nada. Estos síntomas son severos y aterradores, y muchas personas que experimentan un ataque de pánico piensan que están sufriendo un ataque cardíaco o están muriendo.

El trastorno de ansiedad social ocurre en situaciones sociales o de desempeño en las que una persona teme que sea evaluada. Estos miedos, y las dificultades asociadas con la comunicación, junto con los sentimientos de inferioridad, crean problemas para que las personas alcancen su potencial en entornos educativos y laborales, y desarrollen relaciones sociales de apoyo.

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una condición en la que las personas experimentan pensamientos e imágenes intrusivos y angustiantes a los que a menudo responden con conductas ritualizadas destinadas a reducir la angustia. Una persona con TOC puede tener pensamientos recurrentes sobre la enfermedad y la contaminación por el contacto con otras personas a través de sucesos menores, como estrechar la mano o chocar con alguien en una multitud. Estos eventos crean una ansiedad intensa aliviada por el lavado compulsivo de las manos, el cuerpo, la ropa o la limpieza de su hogar. Aparte de la grave angustia que experimentan las personas con TOC, los comportamientos compulsivos consumen mucho tiempo.

El trastorno por estrés postraumático (TEPT) ocurre después de una experiencia traumática, como experimentar o presenciar un asalto o una lesión grave. Para algunas personas, la experiencia es vivida y repetidamente "revivida". Las personas con trastorno de estrés postraumático generalmente evitan lugares, personas y temas que les recuerdan el trauma. A menudo experimentan una sensación de entumecimiento emocional y se sienten separados de sus amigos cercanos y familiares.

Si bien hay diferencias importantes entre estas condiciones, lo que tienen en común es la experiencia de ansiedad excesiva que causa angustia grave y problemas en áreas importantes de la vida, incluidos el trabajo, el estudio y las relaciones.

Muchos factores influyen en si una persona en particular experimentará un trastorno de ansiedad. Estos incluyen genética, rasgos de personalidad, exposición al trauma y factores estresantes actuales, como problemas con el trabajo, la familia o las relaciones.

Prevalencia y tratamiento.

De acuerdo con el 2007 Encuesta Nacional de Salud Mental y Bienestar (NSMHW), aproximadamente el 20% de los australianos experimentará los síntomas de una enfermedad mental diagnosticable, más comúnmente un trastorno de ansiedad (14.4%), en cualquier período de 12-mes.

Los trastornos de ansiedad afectan a las mujeres más que a los hombres, y en el NSMHW casi el 18% de mujeres comparado con el 11% de los hombres reportaron un trastorno de ansiedad en los últimos meses de 12. Durante toda la vida, tantos como 25% de las personas experimentarán un trastorno de ansiedad.

Si bien los trastornos de ansiedad son comunes y angustiosos, muchas personas con trastornos de ansiedad no buscan ayuda profesional y pueden vivir con estas condiciones angustiosas y perjudiciales durante décadas. Pero la buena noticia es que los trastornos de ansiedad son tratables. La medicación puede proporcionar algún alivio de los síntomas de ansiedad. También hay una gran cantidad de evidencia que sugiere que la terapia cognitiva conductual (un enfoque psicológico que se enfoca en los aspectos físicos, conductuales y cognitivos de la ansiedad) es muy eficaz para tratar los trastornos de ansiedad.

Si está experimentando ansiedad que lo está frenando, causándole angustia y afectando sus relaciones, tome el primer paso para dejarlo atrás. Como todos los matones, la ansiedad se alimenta de la evitación y desaparece cuando uno se pone de pie y dice "no más".

Sobre el Autor

Lynne Harris, Profesora Asociada de Ciencias Psicológicas, Facultad de Ciencias Psicológicas, Colegio Australiano de Psicología Aplicada y Profesora Asesora Honoraria de la Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de Sydney

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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