Cómo controlar tus niveles de estrés

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Cómo controlar tus niveles de estrésEl estrés surge de lo que asumimos que otros esperan de nosotros. d13 / Shutterstock

El estrés es la respuesta física y emocional que todos experimentamos cuando enfrentamos situaciones exigentes.

Nuestro estrés puede surgir desde dentro cuando tememos que no podemos cumplir con nuestras altas expectativas. O puede provenir de una incapacidad para cumplir con los requisitos de los empleadores, las instituciones financieras (piense en los reembolsos de sus tarjetas de crédito), socios, familiares y otros. Pero mientras el estrés surge de lo que suponemos que otros esperan de nosotros, la precisión de estos supuestos es variable.

Cuando estamos estresados, experimentamos una mayor sensación de excitación y una gama de respuestas emocionales, desde sentirnos motivados para lograr, hasta sentirnos abrumados, irritables y ansiosos. El estrés también puede causar síntomas físicos como tensión muscular, dolores de cabeza y estómago, náuseas, trastornos del sueño e inquietud.

El estrés no siempre es malo. Desde una perspectiva evolutiva, el estrés activa nuestro sistema nervioso autónomo, responsable de la "respuesta de lucha o huida" crucial para la supervivencia de un animal. En la sociedad actual, el estrés puede hacer que trabajemos más duro, que cumplamos con los plazos y completemos tareas que, de otro modo, quedarían incompletas.

Pero el estrés excesivo o persistente puede ser perjudicial para nuestra salud física y mental.

Depresión y agotamiento

La depresión, la ansiedad y el agotamiento a veces se usan para describir la experiencia del estrés, pero existen diferencias importantes entre estas condiciones.

Depresión es un estado de mala salud persistente. Se puede surgir sin una causa externa y, a menudo no se resuelve cuando se resuelven los problemas externos. La depresión suele ser tratada eficazmente con apoyo psicológico, pero a veces se requiere medicación. Las personas con depresión son más susceptibles de convertirse en estresado, incluso por factores desencadenantes relativamente menores.

Burnout es un término no médico que se refiere a un estado de agotamiento. Si bien el estrés puede conducir a estados de productividad más altos, el agotamiento a menudo va acompañado de cinismo y falta de productividad. Aquellos con burnout reportan sentirse cansados ​​y aburridos y experimentan una pérdida acompañante de placer.

Los primeros estudios sobre el agotamiento se enfocaron en los entornos laborales, pero el agotamiento puede ocurrir en el contexto de las relaciones, las demandas familiares e incluso la búsqueda de pasatiempos e intereses. El agotamiento por lo general requiere un descanso o un cambio. Sin control, el cansancio y la pérdida de placer pueden contaminar otras áreas de su vida.

¿Qué nos estresa?

De acuerdo con la Sociedad Psicológica Australiana Encuesta de estrés y bienestar de 2014 en Australia, una cuarta parte de los australianos experimentaron niveles moderados a altos de estrés en los meses anteriores de 12. El estrés fue más prevalente en jóvenes australianos de 18 a 35.

Los problemas financieros, el trabajo y las relaciones eran todas las fuentes comunes de estrés para los australianos más jóvenes, mientras que los problemas de salud eran más propensos a preocuparse por las personas mayores.

Al igual que muchas áreas de la salud y el bienestar, los genes y el entorno interactúan para influir en los niveles de estrés que experimentan las personas. Si usted tiene una naturaleza inflexible, un rasgo que es altamente heredable, y que ha experimentado la infelicidad y la adversidad durante toda la infancia, por ejemplo, que están en mayor riesgo de ser susceptibles a las respuestas de estrés elevados a las demandas relativamente menores.

La personalidad indudablemente influye en la experiencia del estrés de las personas. Aquellos que tienen tendencias perfectas (obsesivos) y aquellos que tienden a anteponer las necesidades de los demás o buscar la aprobación de otros (dependientes) son particularmente vulnerables al estrés.

Al tener estos rasgos de personalidad no es una mala cosa. tendencias obsesivas hacen que la gente altamente exitosa cuando su trabajo que requiere atención al detalle. Piense en los cirujanos, abogados y contadores. Pero estos atributos de éxito puede tener un costo para el individuo.

Manejando el estrés

El estrés es parte de la vida; el objetivo debe ser el de gestionar en lugar de evitar el estrés. Esto puede lograrse a través de medidas preventivas y reactivas.

La gestión del tiempo, la elaboración de presupuestos, las conductas saludables (sueño adecuado, el ejercicio regular y una dieta saludable), las actividades sociales y la búsqueda de intereses son todas importantes para fomentar la resiliencia y prevenir el estrés excesivo.

Pero una vez abrumado, las técnicas anteriores deben ir acompañadas de intervenciones psicológicas, que también son disponible en linea. Los principios básicos del manejo del estrés incluyen reconocer el estrés, identificar las fuentes (y, cuando sea posible, resolverlas), estrategias de relajación y la atención.

También pueden beneficiarse de los patrones de pensamiento desafiantes. Siendo dado un proyecto de trabajo, por ejemplo, podría generar entusiasmo en un empleado que ve esto como una oportunidad para desarrollar nuevas habilidades y mejorar su curriculum vitae. Pero el empleado que percibe que se les pide hacer un trabajo fuera de su descripción de trabajo o percibir la tarea adicional es injusto tendrá emociones negativas asociadas con el estrés que experimentan.

Cómo controlar tus niveles de estrésRelajarse: las actividades sociales y la relajación son importantes para prevenir el estrés excesivo. Arol Viñolas / Flickr

Mientras que los principios de la gestión del estrés son claras, su aplicación no es fácil. La adquisición de habilidades para manejar el estrés es como la mejora de la aptitud o la pérdida de peso. A menudo se necesitan entrenadores personales para lograr estos objetivos. Del mismo modo, los psicólogos y otros profesionales de la salud pueden ayudar a las personas a manejar mejor su estrés con el fin de hacer frente mejor a las circunstancias exigentes.

Hay una fuente creciente de estrés asociado con el continuo énfasis de nuestra sociedad en la productividad. Podría decirse que los empleadores tienen un papel para educar y ofrecer intervenciones en el trabajo para prevenir los efectos negativos del estrés que comúnmente acompañan las demandas de aumento en el trabajo.

No te preocupes

A diferencia de la depresión y el agotamiento, el estrés no es necesariamente una mala cosa cuando está bien administrado. Sin embargo, el estrés persistente y abrumadora puede tener efectos adversos en la salud física y mental, como el aumento del riesgo de diabetes, presión arterial alta, la obesidad y el tabaquismo.

La conciencia de las causas del estrés y las formas constructivas de controlarlo serán un factor clave para mejorar la salud emocional y el bienestar de los australianos en 2015.La conversación

Sobre el Autor

James Graham Scott, profesor asociado de psiquiatría, Centro de Investigación Clínica, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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