¿Funciona la osteopatía?

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¿Funciona la osteopatía?Los osteópatas utilizan muchas técnicas diferentes, lo que dificulta la evaluación de la efectividad. desde www.shutterstock.com

Cada año, los osteópatas australianos proporcionan alrededor de 3.9 millones de consultas clínicas..

La osteopatía es una terapia manual desarrollada por el médico estadounidense Andrew Still a mediados de los 1800, y está reconocida por la Organización Mundial de la Salud como una sistema tradicional de medicina.

Los osteópatas dependen del contacto manual con los pacientes tanto para el diagnóstico como para el tratamiento y emplean una amplia variedad de técnicas manuales terapéuticas dentro de su práctica clínica. Algunas de estas técnicas pueden superponerse con las técnicas utilizadas por un quiropráctico (como la manipulación de la columna vertebral) o un fisioterapeuta (como el estiramiento). Pero como práctica, la osteopatía se considera distinta de otras profesiones relacionadas con el cuidado de la salud.

En los últimos años de 20 se han llevado a cabo investigaciones que examinan la atención osteopática, pero todavía hay más preguntas que respuestas sobre su seguridad y eficacia.

¿Cuál es la evidencia actual?

Recientemente, dirigí un estudio sobre la investigación existente que examina la atención brindada por un osteópata en comparación con otras opciones de tratamiento. los investigación Se sugieren beneficios variables para las personas que reciben tratamiento osteopático, según la condición que se esté examinando.

El primero estudiar comparó el efecto de la osteopatía en el dolor lumbar con el enfoque médico regular para el dolor de espalda. Para este estudio, el enfoque médico regular incluía analgésicos o antiinflamatorios, fisioterapia activa, compresas frías o calientes y soporte estructural. Si bien la osteopatía no se relacionó con ninguna diferencia en los niveles de dolor percibidos por los participantes, los investigadores encontraron que el grupo que recibió osteopatía usó menos medicamentos y requirió menos terapia física.

In otro estudio Unos años más tarde, las personas que experimentaron dolor de espalda informaron una mejoría en sus síntomas en comparación con las personas que no recibieron tratamiento, pero en realidad no obtuvieron ningún beneficio en comparación con las personas que recibieron osteopatía simulada.

A tercer estudio sobre el dolor de espalda compararon la osteopatía con la fisioterapia (ya sea como ejercicio grupal dirigido por un fisioterapeuta o como fisioterapia individual) y encontraron resultados similares en los tres grupos.

La suma de estos estudios sugiere que la osteopatía es tan efectiva (o ineficaz) como la atención médica estándar o la fisioterapia en el tratamiento del dolor de espalda crónico, pero puede reducir el uso de medicamentos para el dolor.

Nuestra revisión también encontró una serie de estudios que examinaron cómo el costo de la atención osteopática en comparación con otras opciones de tratamiento. Lo más interesante de estos fue un estudio italiano el cual encontró que el tratamiento osteopático de los bebés prematuros en unidades de cuidados intensivos neonatales (UCIN) pudo ganar peso más rápidamente y ser dado de alta del hospital en promedio seis días antes que los bebés en el grupo de control.

Este es un hallazgo muy importante no solo para los bebés prematuros y sus familias, sino también para el presupuesto de salud. Este tratamiento de bajo costo (€ 20, o A $ 32, por sesión) resultó en una reducción de casi € 3,000 (A $ 4,740) en los costos de hospital por participante.

Este estudio original ha sido repetido en un ensayo clínico más grandey, aunque el tamaño del efecto fue menor, aún mostró un resultado positivo para el tratamiento osteopático (cuatro días más de estadía).

Los otros estudios que encontramos observaron una variedad de afecciones, como pancreatitis, dolor de cuello, dolor de espalda y dolor de cabeza por migraña, pero los diseños del estudio no fueron lo suficientemente fuertes como para dar respuestas significativas.

Por supuesto, nuevas evidencias sobre la osteopatía se publican todo el tiempo, con estudios recientes que lo sugieren Puede beneficiar a las personas con migraña y síndrome del intestino irritable, pero es poco probable que ayude a la fibromialgia.

Desafortunadamente, para la mayoría de las afecciones de salud solo tenemos uno o dos estudios que analizan la osteopatía. Por lo tanto, tenemos muy poca información concluyente que nos ayude a comprender su verdadero valor en el sistema de atención médica australiano más amplio.

¿Por qué hay tantas lagunas?

La osteopatía es un sistema de medicina, no solo un tratamiento. Un osteópata puede usar Diferentes técnicas y tratamientos. para apoyar a sus pacientes, muchos de los cuales son empleados por otros profesionales de la salud, como los fisioterapeutas.

Incluso las "técnicas manuales" específicas para la osteopatía que se pueden utilizar variarán según las necesidades y preferencias del individuo. Esto presenta muchos desafíos para los investigadores que intentan estudiar su efectividad.

También sabemos poco sobre cómo funciona la osteopatía porque el grupo de afecciones más comunes que tratan los osteópatas se relaciona con el dolor, y como comunidad científica todavía estamos indecisos Sobre el proceso del dolor en el cuerpo.

Entonces, a diferencia de un estudio de drogas, donde un cambio esperado en la fisiología del cuerpo se puede rastrear a través de cambios en la sangre u otros marcadores biológicos, la mayoría de los estudios donde se trata el dolor musculoesquelético terminan confiando en la experiencia del paciente con el dolor o su necesidad de medicamentos para el dolor. como la principal medida de si el tratamiento ha tenido un efecto.

La investigación también requiere financiamiento e interés de los investigadores, y la osteopatía en Australia tiene muy poco de ambos. Mientras que hay desarrollos recientes lo que puede aumentar la cantidad de investigación osteopática australiana, necesitamos un esfuerzo concertado de los investigadores, los donantes y la comunidad osteopática para abordar las brechas de conocimiento.

Sobre el Autor

Amie Steel, investigadora postdoctoral, Universidad de Tecnología de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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