Tratar la deficiencia de vitamina D para prevenir ataques de EPOC

Tratar la deficiencia de vitamina D para prevenir ataques de EPOCR_Szatkowski / Shutterstock

La corrección de la deficiencia de vitamina D casi reduce a la mitad el riesgo de ataques pulmonares potencialmente fatales en pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), nuestro último estudio ha encontrado.

EPOC describe varias afecciones pulmonares, como enfisema y bronquitis crónica, en las que las vías respiratorias de una persona se inflaman, lo que dificulta la respiración. Casi todas las muertes por EPOC se deben a ataques pulmonares (denominados "exacerbaciones") en los que los síntomas empeoran considerablemente. Estos a menudo son desencadenados por infecciones virales de las vías respiratorias superiores, el tipo que causa el resfriado común.

La vitamina D, "la vitamina del sol", es más conocida por sus efectos en los huesos, pero también aumenta la inmunidad a las infecciones virales. Nuestra investigación anterior en Queen Mary, Universidad de Londres, ha demostrado que los suplementos de vitamina D proteger contra ataques de asma y infecciones respiratorias agudas, como los resfriados y la gripe, en las personas que tienen niveles bajos de vitamina D, para empezar.

Una serie de ensayos clínicos han probado si la suplementación con vitamina D podría tener un papel en la reducción del riesgo de ataques de EPOC, pero han dado resultados contradictorios. Algunos muestran un beneficio, otros no.

Una forma de conocer el motivo de sus diferentes hallazgos es agrupar los datos de los diferentes estudios en una sola base de datos y luego realizar análisis para determinar si la vitamina D podría tener efectos protectores más fuertes contra los ataques pulmonares en ciertos grupos de pacientes con EPOC en comparación con otros. Este enfoque se conoce como "metanálisis de datos de participantes individuales".

Nuestro último estudio, publicado en la revista Thorax, informa sobre los hallazgos de dicho análisis. Se agruparon los datos de pacientes con 469 que participaron en uno de los tres ensayos clínicos de vitamina D que se realizaron en el Reino Unido, Bélgica y los Países Bajos.

Solución barata y segura.

Encontramos que la administración de suplementos de vitamina D llevó a un 45% de reducción en la tasa de ataques pulmonares en pacientes con EPOC con niveles bajos de vitamina D (menos de 25 nanomoles por litro de sangre o 10 nanogramos por mililitro de sangre, que es el corte estándar). utilizado por el Departamento de Salud del Reino Unido para definir la deficiencia de vitamina D). No observamos ningún beneficio en pacientes con niveles más altos de vitamina D.

Las dosis de vitamina D investigadas en los ensayos originales variaron de microgramos 30 diarios a microgramos 2,500, mensualmente. A modo de comparación, Public Health England y el Comité Asesor Científico sobre Nutrición recomiendan una ingesta diaria de microgramos de vitamina D 10. La suplementación a las dosis más altas administradas en los ensayos clínicos no influyó en la proporción de participantes que experimentaron efectos secundarios graves, lo que indica que fueron seguro.

Dado este excelente perfil de seguridad, y el hecho de que los suplementos de vitamina D cuestan solo unos pocos peniques por año, ofrecerlos a los pacientes con EPOC es un tratamiento potencialmente muy rentable que podría estar dirigido a aquellos que tienen niveles bajos de vitamina D después de las pruebas de rutina .

Alrededor de una quinta parte de los pacientes con EPOC en el Reino Unido (aproximadamente las personas con 240,000) tienen niveles bajos de vitamina D. La reducción del riesgo de ataques en un grupo tan grande tendría grandes beneficios para los pacientes y para los servicios de salud, ya que muchos ataques requieren una hospitalización costosa. (COPD le cuesta al NHS 800m por año.)

Tratar la deficiencia de vitamina D para prevenir ataques de EPOCLa EPOC es una afección común que incluye enfisema y bronquitis crónica. pathdoc / Shutterstock

Nuestro estudio proporciona la evidencia más sólida hasta el momento sobre el beneficio de administrar suplementos de vitamina D a pacientes con EPOC que tienen niveles bajos de vitamina D. Pero es importante reconocer que los datos que contribuyen a este análisis provienen de un número relativamente pequeño de ensayos, por lo que nuestros hallazgos deben interpretarse con cautela.

Otro ensayo clínico de vitamina D, enfocado solo en pacientes con EPOC con bajos niveles basales de vitamina D, está en marcha en los Países Bajos. Los resultados se esperan en 2020.La conversación

Adrian Martineau, Profesor de Infección Respiratoria e Inmunidad, Queen Mary University of London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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