¿Por qué debería dejar de comprar vitaminas y dormir más en su lugar?

¿Por qué debería dejar de comprar vitaminas y dormir más en su lugar?Un estudio reciente no reveló evidencia de que los suplementos de selenio ayuden a prevenir la diabetes, incluso en áreas geográficas donde hay cantidades relativamente bajas de selenio en la dieta natural. (Shutterstock)

Casi la mitad de todos los canadienses tomar regularmente al menos un suplemento nutricional Como vitaminas, minerales, suplementos de fibra, antiácidos y aceites de pescado. Muchas de estas personas están sanas y esperan mejorar el bienestar general o prevenir enfermedades crónicas.

Sin embargo, la evidencia científica sugiere que algunos suplementos nutricionales en dosis altas, como el betacaroteno, la vitamina E y la vitamina A, tienen poco que ver en la prevención de enfermedades crónicas en personas sanas, a menos que exista una deficiencia de micronutrientes específicos diagnosticada. La investigación sugiere que estos suplementos podrían realmente Hacer más daño que bien.

Como médico y especialista en salud pública, he participado en varios estudios y ensayos clínicos que examinan los beneficios y riesgos de los micronutrientes y los suplementos nutricionales, como el selenio, en varias poblaciones de América del Norte y Europa.

En un estudio reciente, mis colegas y yo no encontramos evidencia de que los suplementos de selenio ayuden a prevenir las enfermedades crónicas, en este caso la diabetes, incluso en regiones donde hay cantidades relativamente bajas de selenio en la dieta natural.

Nuestro estudio utilizó datos de un ensayo clínico aleatorizado realizado en Dinamarca y se publicó recientemente en Diabetes, obesidad y metabolismo.

Por otro lado, existe una amplia evidencia científica que respalda la efectividad de otras modificaciones en el estilo de vida para un envejecimiento saludable y la prevención de enfermedades crónicas importantes. Estos incluyen: mejorar la calidad general de la dieta, aumentar la actividad física, abstenerse de fumar, mantener patrones de sueño saludables y minimizar el estrés.

Los suplementos aumentan el riesgo de diabetes

En un ensayo clínico aleatorizado previo realizado en los Estados Unidos, observamos que dosis relativamente altas de suplementos de selenio en áreas donde ya es abundante en la dieta (como en los Estados Unidos) en realidad Aumento del riesgo de diabetes tipo 2..

Este problema tiene implicaciones potenciales para la salud pública por varias razones. Primero, en los Estados Unidos y en muchos otros países occidentales, el uso de alimentos enriquecidos con selenio y suplementos nutricionales ha aumentado notablemente en los últimos años. Esto se debe a la percepción de que el selenio y otros suplementos antioxidantes pueden reducir potencialmente el riesgo de enfermedades crónicas.

Es esencial garantizar que la suplementación con selenio no exacerbe la alta incidencia existente de diabetes o enfermedad cardiovascular recién diagnosticada.

En segundo lugar, la mayoría de las investigaciones anteriores en esta área se han realizado en poblaciones de América del Norte, donde el estado inicial de selenio es sustancialmente más alto que en Europa. Las ingestas dietéticas de selenio varían considerablemente entre países y regiones, en gran medida debido a la variabilidad del contenido de selenio de los alimentos vegetales (y por lo tanto del forraje animal) de una parte del mundo a otra.

Por último, ha habido resultados decepcionantes de varios ensayos clínicos costosos de suplementos antioxidantes que no solo muestran No hay beneficios para la salud, pero incluso daño potencial.

Comer plantas, dormir bien, hacer más ejercicio.

Como se informó en un anterior editorial publicada en el Annals of Internal Medicine, la evidencia actual del ensayo es insuficiente para recomendar la suplementación dietética de rutina en la población general de individuos sanos.

El mensaje es simple: la mayoría de los suplementos no previenen las enfermedades crónicas o la mortalidad. Su uso generalizado no está justificado, y deben evitarse.

Este mensaje es especialmente cierto para la población general sin evidencia clara de deficiencias de micronutrientes, que representan a la mayoría de los usuarios de suplementos en los Estados Unidos, Canadá y otros países.

¿Por qué debería dejar de comprar vitaminas y dormir más en su lugar?Comer una variedad de frutas y verduras proporcionará muchos de los nutrientes que nuestro cuerpo necesita para una salud óptima. (Shutterstock)

Desde una perspectiva de salud pública, el financiamiento debe asignarse a políticas, campañas e intervenciones que mejoren los patrones dietéticos en el público en general y en los subgrupos de población desfavorecidos: intervenciones que aumentan el consumo de alimentos vegetales que contienen las vitaminas y minerales necesarios para una salud óptima.La conversación

Saverio extrae, Profesor y presidente de epidemiología, Universidad de Western

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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