Investigadores descubren una causa genética que vincula la disfunción eréctil y la diabetes tipo 2

Investigadores descubren una causa genética que vincula la disfunción eréctil y la diabetes tipo 2La disfunción eréctil puede sacar la luz de la vida de los hombres. Graham Oakes / Shutterstock

Para aquellos hombres que la padecen, la disfunción eréctil puede causar una angustia mental excepcional, puede arruinar las relaciones y también puede ser una bandera roja que indica otras afecciones graves de salud subyacentes, como problemas de circulación o presión arterial.

Nuestro nuevo estudio publicado en el American Journal of Human Genetics ha demostrado que la disfunción eréctil (DE) tiene un componente genético. Encontramos evidencia sólida de un vínculo entre una parte particular de nuestro ADN y la capacidad para desarrollar y mantener una erección. Si bien esta capacidad disminuye naturalmente con la edad, se estima que la disfunción eréctil afecta 20-40% de hombres entre las edades de 60 y 69 - También puede ser un problema que afecta a los hombres más jóvenes.

También descubrimos que tener un mayor riesgo de diabetes tipo 2 (basada en varios genes diferentes) causa la DE.

Nuestro estudio se basó en datos en el Biobanco del Reino Unido de hombres de ascendencia europea, y luego comparamos y combinamos nuestros hallazgos con datos de hombres extraídos de la Centro del genoma de Estonia de la Universidad de Tartu, y de la Socios HealthCare Biobank en los Estados Unidos para sacar conclusiones de una muestra más amplia.

UK Biobank es una increíble tienda de datos genéticos y médicos disponibles para los científicos. Financiados por organizaciones caritativas y gubernamentales, las personas de 500,000 de edades 40-69 fueron reclutadas entre 2006 y 2010 de todo el país. Estos voluntarios completaron una serie de cuestionarios detallados, proporcionaron mediciones, muestras de sangre, orina y saliva, y han tenido citas de seguimiento a lo largo de los años.

Un gran número de personas han usado monitores de actividad o se les han realizado exámenes médicos. También han dado su consentimiento para que los investigadores tengan acceso a sus registros hospitalarios e información de recetas. El resultado es un tesoro de datos extraordinariamente rico que se puede utilizar para responder muchas preguntas relacionadas con la salud, el bienestar y el riesgo de afecciones futuras.

Cavando a través de los datos

Debido a la naturaleza sensible de este problema médico en particular, puede que no sea sorprendente encontrar que pocas personas autoinformadas experimentan DE. Para tener la mejor oportunidad de encontrar una causa genética, combinamos a las personas que se informaron a sí mismas con las que tomaban medicamentos para la disfunción eréctil, como Viagra, y las que se sometieron a procedimientos quirúrgicos para tratar problemas de salud relacionados con la disfunción eréctil. Con este enfoque, solo identificamos a los hombres 6,175 con DE en el Reino Unido Biobank, muy probablemente una subestimación.


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Luego comparamos el ADN de los participantes con los hombres restantes de 223,805 en el biobanco que no se clasificaron como con ED para ver qué diferencias y similitudes pudimos detectar. Lo que encontramos fue una evidencia extremadamente sólida de que una ubicación genética era responsable de un riesgo ligeramente mayor de DE. Curiosamente, también encontramos evidencia de que un mayor riesgo de diabetes tipo 2 también causa un mayor riesgo de disfunción eréctil.

De hecho, la diabetes tipo 2 se ha asociado durante mucho tiempo con la disfunción eréctil, pero no a nivel genético. En general se ha pensado que el enlace puede ser Debido a la obesidad y otros problemas metabólicos que la diabetes tipo 2 tiende a acarrear, los efectos de esto en los vasos sanguíneos en el pene, y en consecuencia los efectos en el mantenimiento de una erección. Lo que nuestro estudio ha demostrado es que las personas con un mayor riesgo genético de diabetes tipo 2 también tenían un mayor riesgo de DE, lo que sugiere que T2D es probablemente la causa de la DE. Esto también sugiere que el tratamiento de T2D puede ofrecer beneficios en términos de reducir el riesgo de DE.

¿Qué gen aumenta el riesgo de disfunción eréctil?

El gen que creemos que está causando el aumento del riesgo de DE se llama Sim1. Específicamente, es un cambio en la forma en que opera este gen que aumenta el riesgo de desarrollar ED. Anteriormente, los cambios en este gen se han relacionado con obesidad grave y problemas con el sistema nervioso que afectan la presión arterial. También observamos estas condiciones en nuestros participantes, lo que proporciona evidencia adicional de que este gen está involucrado en la DE.

Existe cierta evidencia en estudios con ratones de que las células cerebrales que carecen de Sim1 son responsables del rendimiento sexual deficiente. Entonces, en conjunto, lo que nuestro estudio sugiere es que el riesgo genético que hemos identificado puede estar causando la disfunción eréctil al afectar el cerebro y el sistema nervioso, específicamente el hipotálamo, que trata muchas funciones corporales inconscientes como la respiración, la frecuencia cardíaca y la respuesta sexual. - En lugar de deberse a la obesidad.

¿Por qué nada de esto importa si no puedes cambiar tus genes? Bueno, entender la causa y el riesgo de desarrollar una condición como la DE nos ayudará a pensar cómo podemos aconsejar o tratar a los pacientes. Este nuevo hallazgo genético puede brindar la oportunidad de desarrollar nuevos medicamentos para tratar la disfunción eréctil, examinar cómo los medicamentos existentes podrían usarse antes con los pacientes o predecir las posibilidades de los hombres de desarrollar la disfunción eréctil. Los efectos independientes del IMC y la DE también sugieren que los hombres pueden correr el riesgo de desarrollar ED sin importar su peso.

Investigadores descubren una causa genética que vincula la disfunción eréctil y la diabetes tipo 2 Si bien hay otros factores que conducen a la disfunción eréctil, la causa genética parece clave. nobeastsofierce / Shutterstock

Desafortunadamente, al igual que la gran mayoría de los estudios genéticos, estos hallazgos se aplican con mayor confianza a los pacientes de ascendencia europea, ya que los grupos que utilizaron para realizar esta investigación se componían principalmente de este grupo de personas. La frecuencia del cambio genético que encontramos es de aproximadamente 23% en la población europea, con otros grupos étnicos que tienen una frecuencia de 0.1% -34%. Dada esa disparidad, necesitamos biobancos con datos de voluntarios provenientes de una gama mucho más amplia de orígenes étnicos para obtener una imagen completa.

Afortunadamente, nuestros resultados también han sido observados por un grupo de investigación de los Estados Unidos, que también recientemente Sim1 identificado para ser implicado en ED utilizando datos de la Kaiser Permanente en el norte de California biobanco, que incluía una población multiétnica, aunque en pequeñas cantidades.La conversación

Sobre el Autor

Leigh Jackson, profesora de medicina genómica, Universidad de Exeter

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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