Los opioides y estos factores socioeconómicos se mezclan para las muertes por desesperación

Los opioides y estos factores socioeconómicos se mezclan para las muertes por desesperación

La prescripción excesiva de analgésicos a base de opioides puede ser el principal, pero no el único, impulsor del aumento del abuso de opioides en la América rural.

Los economistas dicen que otros factores, como la disminución de los ingresos agrícolas, el clima extremo y otros desastres naturales, pueden afectar esta crisis que está matando a miles de ciudadanos y le está costando al país miles de millones de dólares.

En un estudio sobre las relaciones entre las variables socioeconómicas y las sobredosis de drogas relacionadas con los opioides, los investigadores encontraron varias correlaciones que no aparecen a menudo en la conversación actual sobre la muerte de la desesperación de la nación, que incluye las sobredosis de opioides, dice Stephan Goetz, profesor de agricultura y Economía regional en Penn State y director del Centro Regional del Noreste para el Desarrollo Rural.

Por ejemplo, un mayor número de desastres naturales experimentados históricamente en un condado se correlaciona con un aumento de las sobredosis de opioides, según los investigadores. Utilizaron los desastres declarados por el condado por la FEMA (la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) para determinar el efecto de los desastres naturales en las muertes por opioides. Estos desastres incluyen principalmente eventos relacionados con el clima, como huracanes, sequías e inundaciones.

Si las advertencias de los climatólogos son correctas, un clima cambiante podría producir patrones climáticos más extremos, lo que podría tener un efecto en las sobredosis de opioides y muertes, dice Goetz, quien trabajó con Meri Davlasheridze, profesora asistente de ciencias marinas en Texas A&M en Galveston.

Los ingresos también importan, según los investigadores. Por cada reducción de $ 10,000 en el ingreso neto por granja, las sobredosis de opioides aumentaron en un 10 por ciento del promedio nacional de muertes de 10.2 por personas de 100,000 a muertes de 11.2 por personas de 100,000. Las muertes relacionadas con opioides también están aumentando en los condados rurales, agregaron.

"Nuestros resultados confirman que los factores económicos, incluidos los ingresos, especialmente el desempleo, así como la densidad de la población, o ruralidad, son importantes", dice Goetz. "A medida que controlamos los factores económicos, la densidad de la población parece desempeñar un papel independiente para explicar las tasas de mortalidad dispares".


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Alcance de la crisis

Goetz agrega que es importante tener cuidado al interpretar estos datos.

"Le estamos dando a cada condado el mismo peso en nuestro análisis estadístico y la población agrícola no es tan grande, es aproximadamente el uno o dos por ciento de la población de los EE. UU.", Dice Goetz. "Pero, podría haber un efecto de desbordamiento, si los ingresos agrícolas disminuyen, el resto de la economía rural sufre".

Las estimaciones indican que las sobredosis de drogas relacionadas con los opioides cuestan al país $ 432 mil millones en 2015, según los investigadores, quienes presentaron sus hallazgos en una reunión reciente de la reunión anual de la Asociación de Ciencias Sociales Aliadas en Filadelfia.

"Para dar una idea de esto, la crisis de los opioides es un problema que es órdenes de magnitud más grande que los costos asociados con los desastres relacionados con el clima en 2017", dice Goetz. "Este es un problema de gran alcance, y trasciende las líneas sociales, económicas y políticas".

Signos de esperanza

Hay algunos destellos de esperanza en la investigación, dice Goetz. Por ejemplo, las sobredosis entre los jóvenes parecen estar disminuyendo, dice Goetz. Las tasas más altas de sobredosis se encuentran entre las personas en el rango de 45 a 64 años.

Debido a que los trabajadores autónomos tienen tasas más bajas de sobredosis, los investigadores sugieren que el autoempleo también parece ser un elemento disuasivo contra la crisis de opioides.

"A veces pensamos que los trabajadores por cuenta propia o los empresarios están más estresados ​​y como personas que podrían estar buscando un escape de esas presiones, pero ese no parece ser el caso en el uso de opioides", dice Goetz.

Los investigadores teorizan que una de las razones por las que esta ola de muertes por opioides puede ser mayor en los condados rurales es el bajo número de instalaciones de tratamiento de salud mental en esas áreas y, quizás, el estigma asociado a la búsqueda de ayuda en esas instalaciones.

"Hay muchos menos centros de tratamiento de salud mental, por lo que si tiene un problema, es posible que no sepa dónde acudir para obtener ayuda", dice Goetz. “Estamos pensando que una de las cosas que debemos investigar en el futuro es si la conciencia es el problema o si hay un estigma. Todos estos son temas importantes a considerar y podrían abordarse a través de programas educativos u otros ".

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura apoyaron este trabajo.

Fuente: Penn State

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