¿Por qué el fanatismo es un problema de salud pública?

¿Por qué el fanatismo es un problema de salud pública?

Hace más de una década, escribí un artículo para una revista psiquiátrica titulada “¿Es el fanatismo una enfermedad mental?"En ese momento, algunos psiquiatras abogaban por hacer"fanatismo patologico"O sesgo patológico - esencialmente, sesgo tan extremo interfiere con la función diaria y alcanza proporciones casi delirantes, un diagnóstico psiquiátrico oficial. Por una variedad de razones médicas y científicas, terminé oponiéndome a esa posición.

En resumen, mi razonamiento fue el siguiente: algunos fanáticos sufren de enfermedades mentales, y algunas personas con enfermedades mentales muestran intolerancia, pero eso no significa que la intolerancia sea una enfermedad.

Sin embargo, en las últimas semanas, a la luz del odio y el fanatismo que la nación ha presenciado, he estado reconsiderando el asunto. Todavía no estoy convencido de que el fanatismo sea una enfermedad discreta, al menos en el sentido médico. Pero sí creo que hay buenas razones para tratar el fanatismo como un problema de salud pública. Esto significa que algunos de los enfoques que tomamos para controlar la propagación de la enfermedad pueden ser aplicables al fanatismo patológico: por ejemplo, al promover la autoconciencia del fanatismo y sus consecuencias adversas para la salud.

En un pieza reciente en The New York Times, el escritor de atención médica Kevin Sack se refirió a la "virulenta antisemita" que llevó a cabo la horrorosa Tiroteos en la sinagoga del Árbol de la Vida. en Pittsburgh en octubre 27, 2018.

Es fácil descartar el término "virulento" como meramente metafórico, pero creo que el problema es más complicado que eso. En biología, "virulencia" se refiere al grado de patología o daño causado por un organismo. Se diferencia del término "contagioso", que se refiere a la comunicabilidad de una enfermedad. Pero, ¿qué pasa si, en un sentido importante, el fanatismo es virulento y contagioso, es decir, capaz de causar daño y propagarse de persona a persona? ¿No tendría sentido un enfoque de salud pública para el problema?

El daño a las víctimas y a los que odian.

Hay poca duda entre los profesionales de la salud mental de que el fanatismo puede causar un daño considerable a los objetivos del fanatismo. Lo que es más sorprendente es la evidencia que muestra que aquellos que albergan el fanatismo también están en riesgo.

Por ejemplo, la investigación realizada por el psicólogo Dr. Jordan B. Leitner ha encontrado una correlación entre razas explícitas sesgo entre los blancos y las tasas de muerte relacionada con enfermedades circulatorias. Sesgo explícito se refiere al prejuicio sostenido conscientemente que a veces se expresa abiertamente; El sesgo implícito es subconsciente y se detecta solo indirectamente.


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En efecto, los datos de Leitner sugieren que vivir en una comunidad racialmente hostil está relacionado con mayores tasas de muerte cardiovascular tanto para el grupo al que se dirige este sesgo, en este caso los negros, como para el grupo que alberga el sesgo.

¿Por qué el fanatismo es un problema de salud pública?Una mujer protesta por el racismo en un mitin de Londres. John Gomez / Shutterstock.com

Al escribir en la revista Psychological Science, Leitner y sus colegas de la Universidad de California Berkeley encontraron que las tasas de mortalidad por enfermedades circulatorias son más pronunciadas en las comunidades donde los blancos albergan un sesgo racial más explícito. Tanto los negros como los blancos mostraron mayores tasas de mortalidad, pero la relación fue más fuerte para los negros. Aunque la correlación no prueba causalidad, el profesor de psicología clínica Vickie M. Mays y sus colegas en UCLA han planteado la hipótesis de que la experiencia de discriminación basada en la raza puede poner en marcha un cadena de eventos fisiológicos, como la presión arterial elevada y la frecuencia cardíaca, que eventualmente aumentan el riesgo de muerte.

Es poco probable que los efectos adversos de la discriminación y el fanatismo se limiten a los negros y los blancos. Por ejemplo, profesor de ciencias de la salud comunitaria. Gilbert gee y sus colegas en UCLA han presentado datos que muestran que Asiático-americanos que denuncian discriminación tienen un riesgo elevado de tener peor salud, especialmente por problemas de salud mental.

¿Pero son contagiosos el odio y el fanatismo?

A medida que se reconocen cada vez más los efectos adversos para la salud del fanatismo, se ha incrementado la conciencia de que las conductas de odio y sus efectos dañinos pueden propagarse. Por ejemplo, el especialista en salud pública Dr. Izzeldin Abuelaish y médico de familia el Dr. Neil AryaEn un artículo titulado “El odio: un problema de salud pública”, se argumenta que “el odio puede ser conceptualizado como una enfermedad infecciosa, lo que lleva a la propagación de la violencia, el miedo y la ignorancia. El odio es contagioso; Puede cruzar barreras y fronteras ”.

Del mismo modo, profesor de comunicaciones. Adam G. Klein ha estudiado elcultura digital del odio, "Y ha concluido que" la velocidad con la que viaja el odio en línea es impresionante ".

Como ejemplo, Klein relató una cadena de eventos en los que apareció una historia antisemita ("Judíos destruyendo sus propios cementerios") en el Daily Stormer, y fue seguida rápidamente por una serie de teorías de conspiración antisemitas difundidas por el supremacista blanco David Duke a través de su podcast.

De acuerdo con el trabajo de Klein, el Anti-Defamation League recientemente lanzado un Denunciar usuario titulado, "Nuevo odio y viejo: el rostro cambiante de la supremacía blanca estadounidense". El informe encontró que

“A pesar del movimiento de la derecha superior en el mundo físico, Internet sigue siendo su principal vehículo de propaganda. Sin embargo, la propaganda alternativa de Internet implica más que solo Twitter y sitios web. En 2018, el podcasting desempeña un papel especialmente grande en la difusión de mensajes alternativos al mundo ".

Sin duda, rastrear la propagación del odio no es como rastrear la propagación de, digamos, las enfermedades transmitidas por los alimentos o el virus de la gripe. Después de todo, no hay pruebas de laboratorio para detectar la presencia de odio o intolerancia.

Sin embargo, como psiquiatra, encuentro que la "hipótesis del contagio del odio" es totalmente plausible. En mi campo, vemos un fenómeno similar en el llamado “suicidios imitadores", Según el cual un suicidio altamente publicitado (y con frecuencia glamoroso) parece incitar a otras personas vulnerables a imitar el acto.

Un enfoque de salud pública.

Si el odio y el fanatismo son dañinos y contagiosos, ¿cómo podría un enfoque de salud pública tratar este problema? Los Dres. Abuelaish y Arya sugieren varias estrategias de "prevención primaria", incluida la promoción de la comprensión de las consecuencias adversas para la salud del odio; desarrollar habilidades de autoconciencia emocional y resolución de conflictos; creando “inmunidad” contra el discurso de odio provocativo; y fomentando la comprensión del respeto mutuo y los derechos humanos.

En principio, estos esfuerzos educativos podrían incorporarse en los planes de estudio de las escuelas primarias y secundarias. De hecho, la Liga Anti-Difamación ya ofrece a los estudiantes de K-12 en persona Capacitación y recursos en línea para combatir el odio, la intimidación y el fanatismo.. Además, el informe de la Liga Anti-Difamación insta a un plan de acción que incluya:

  • Promulgar leyes integrales de delitos de odio en todos los estados.
  • Mejora de la respuesta federal ante los delitos de odio.
  • Ampliando la formación para administradores universitarios, profesores y personal.
  • Promover la programación de resiliencia comunitaria, dirigida a comprender y contrarrestar el odio extremista.

La intolerancia puede no ser una "enfermedad" en el sentido médico estricto de ese término, similar a enfermedades como el SIDA, la enfermedad arterial coronaria o la poliomielitis. Sin embargo, al igual que el alcoholismo y los trastornos por el uso de sustancias, el fanatismo se presta a un "modelo de enfermedad". De hecho, llamar al fanatismo un tipo de enfermedad es invocar más que una metáfora. Es afirmar que el fanatismo y otras formas de odio están correlacionados con consecuencias adversas para la salud; y que el odio y la intolerancia pueden propagarse rápidamente a través de las redes sociales, los podcasts y modos similares de difusión.

A enfoque de salud pública a problemas como fumar ha demostrado un éxito demostrable; por ejemplo, las campañas contra los medios de comunicación masiva contra el tabaco fueron en parte responsables de cambiar la mentalidad del público estadounidense acerca del consumo de cigarrillos. Del mismo modo, un enfoque de la salud pública al fanatismo, como las medidas recomendadas por Abuelaish y Arya, no eliminará el odio, pero al menos puede mitigar el daño que el odio puede infligir a la sociedad.La conversación

Sobre el Autor

Ronald W. Pies, profesor emérito de psiquiatría, profesor de bioética y humanidades en SUNY Upstate Medical University; y profesor clínico de psiquiatría, Tufts University School of Medicine, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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