¿Por qué los adultos mayores en diálisis enfrentan mayor riesgo de demencia?

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¿Por qué los adultos mayores en diálisis enfrentan mayor riesgo de demencia?

Los pacientes mayores con enfermedad renal que están lo suficientemente enfermos como para requerir diálisis por filtración de sangre tienen un riesgo sustancialmente mayor de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, sugiere un estudio reciente.

"El riesgo de demencia en esta población parece ser mucho más alto de lo que vemos entre los adultos mayores que viven en comunidades saludables", dice la autora principal Mara McAdams-DeMarco, profesora asistente de epidemiología de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins.

Según los investigadores, los hallazgos sugieren que los médicos deberían hacer más para controlar el deterioro cognitivo entre los pacientes de diálisis mayores

"La alta incidencia de demencia parece pasarse por alto en esta población", dice McAdams-DeMarco.

Flujo sanguíneo al cerebro.

El deterioro cognitivo y la demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, están relacionados en gran medida con la edad y son relativamente comunes en los ancianos. La investigación sugiere, sin embargo, que la enfermedad renal parece empeorar el problema.

Los estudios realizados durante las últimas dos décadas han encontrado evidencia de que a medida que disminuye la función renal, las funciones cognitivas también tienden a disminuir. Un estudio reciente en pacientes con diálisis encontró que este deterioro cognitivo relacionado con el riñón era particularmente notable para funciones ejecutivas como la atención, el control de los impulsos y la memoria de trabajo.

El mecanismo biológico preciso que vincula la enfermedad renal a los problemas cerebrales no está claro, pero la enfermedad renal en sí misma se ha relacionado con un flujo sanguíneo deficiente en el cerebro, por lo que los investigadores sospechan que es un factor clave.

Para comprender mejor el problema de la demencia en pacientes de edad avanzada con enfermedad renal avanzada, los investigadores examinaron un gran registro nacional de enfermedades renales, centrado en pacientes con 356,668 Medicare mayores que 66 que iniciaron diálisis debido a enfermedad renal en etapa terminal de 2001 a 2013.

Su análisis tuvo como objetivo principal estimar el riesgo de un diagnóstico de demencia dentro de un período determinado después de iniciar la diálisis. Para las pacientes mujeres, el riesgo estimado fue 4.6 por ciento para un diagnóstico de demencia dentro de un año, 16 por ciento en 5 años y 22 por ciento, una probabilidad más de uno en cinco, en 10 años. Para los hombres, las cifras correspondientes fueron ligeramente inferiores en 3.7, 13 y 19 por ciento.

La enfermedad de Alzheimer representó una proporción significativa de los diagnósticos de demencia: el riesgo de un año de esta forma de demencia fue del 0.6 por ciento para las mujeres y 0.4 para los hombres.

Más alto de lo normal

El estudio no comparó pacientes de diálisis directamente con personas sanas de la misma edad; Aun así, el riesgo de demencia entre estos pacientes fue considerablemente mayor que el que se esperaría en este grupo de edad.

Por ejemplo, un estudio previo bien conocido después de residentes de una ciudad de Massachusetts encontró que los niños de 65 que viven en la comunidad tenían solo un porcentaje de 1 a 1.5 de incidencia de demencia dentro de los años de 10, mientras que para los de 75 años la incidencia era solamente sobre 7.5 por ciento.

Por el contrario, en este estudio, los investigadores determinaron que el riesgo 10 de demencia después de comenzar la diálisis era de 19 para pacientes en la muestra de edades entre 66 a 70 y 28 entre 76 a 80 años.

Incluso el riesgo de enfermedad de Alzheimer entre los pacientes de diálisis parecía más alto de lo normal, por ejemplo, el porcentaje de 4.3 de 66 a 70 años recibió un diagnóstico de la enfermedad dentro de 10 años de comenzar la diálisis, en comparación con una incidencia de 10 año menos del 1 por ciento entre los niños de 65 en el estudio de Massachusetts. Eso sugiere que los pacientes mayores con enfermedad renal en etapa terminal pueden incluso ser vulnerables a la enfermedad de Alzheimer.La enfermedad renal crónica trae una pesada carga de pastillas

Los investigadores también encontraron que los pacientes de diálisis mayores con un diagnóstico de demencia tenían aproximadamente el doble de probabilidades de morir en cualquier momento del período de estudio, en comparación con los pacientes de diálisis mayores sin un diagnóstico de demencia.

Por severos que sean estos hallazgos, pueden subestimar el problema. "Sabemos por otros estudios que solo alrededor de la mitad de los pacientes con demencia reciben un diagnóstico, por lo que las cifras de este estudio podrían verse como un límite inferior", dice McAdams-DeMarco.

Ella y sus colegas sugieren que se deben realizar estudios más profundos para evaluar el alcance real del problema de la demencia en pacientes mayores con enfermedad renal en etapa terminal.

"Los pacientes que comienzan la diálisis generalmente se reúnen con los proveedores de atención médica unas cuantas veces por semana, por lo que en principio hay muchas oportunidades para hacer al menos una evaluación cognitiva breve", dice ella.

También recomienda más estudios de medidas potenciales para prevenir la demencia entre estos pacientes vulnerables. "Actualmente estamos configurando un gran ensayo clínico para identificar las intervenciones apropiadas para preservar la función cognitiva en estos pacientes", dice McAdams-DeMarco.

Los Institutos Nacionales de Salud financiaron el trabajo.

fuente: La Universidad Johns Hopkins

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