¿Por qué las aplicaciones de salud son como el salvaje oeste?

¿Por qué las aplicaciones de salud son como el salvaje oeste?

Jeff Williams, director de operaciones de Apple, habla sobre el Apple Watch 4 y su capacidad para detectar irregularidades en los latidos del corazón en septiembre 12, 2018 en Cupertino, California. Foto de Marcio Jose Sanchez / AP Michael L. Millenson, Universidad del Noroeste

El monitor de frecuencia cardiaca incorporado en el nuevo Apple Watch ha encendido con fuerza. debate sobre sus riesgos y beneficios, a pesar de que la característica fue despejado por la Food and Drug Administration.

Pero fuera del foco de atención, la FDA ha sido Eliminar la acción reguladora por completo. en muchas aplicaciones de diagnóstico de salud dirigidas a los consumidores, que buscan acelerar la adopción de la salud digital definiendo muchos de estos como dispositivos médicos de "bajo riesgo".

A medida que la número de aplicaciones móviles de salud aumentó a un registro 325,000 en 2017, el rendimiento de la aplicación no se ha aprobado, lo que lleva a lo que se ha denominado una situación de "Salvaje Oeste". Desafortunadamente para los consumidores de salud, el público no puede confiar en la comunidad de investigación para desempeñar el papel de sheriff.

Cuando colegas y yo examinamos recientemente la literatura médica sobre aplicaciones de diagnóstico directo al consumidor en Un estudio publicado en Diagnóstico.En repetidas ocasiones, encontramos estudios desfigurados por sesgo, ingenuidad tecnológica o por no proporcionar información crucial para los consumidores. También hubo una falta evidente de estudios con consumidores reales para ver cómo usan estas aplicaciones y cuál podría ser el impacto en la salud individual, ya sea para bien o para mal.

La aplicación te verá ahora?

Las aplicaciones de diagnóstico interactivas ahora van mucho más allá de "Dr. Búsquedas de palabras clave de Google ". Prometen información personalizada sobre si un síntoma persistente puede ser relegado a autocuidado o si se necesita una visita al consultorio del médico o incluso a la sala de emergencias. Algunas de estas aplicaciones se vuelven tan populares que se han descargado. decenas de millones de veces.

Para entender si la naturaleza prometedora de estas aplicaciones está respaldada por la evidencia, se realizaron búsquedas en la literatura revisada por pares y en fuentes no académicas. La falta de fiabilidad perturbadora de esa evidencia para el consumidor promedio es claramente visible cuando considera aplicaciones que "aconsejan" (una palabra cuidadosamente elegida) si puede tener cáncer de piel.


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Hay cientos de aplicaciones relacionadas con el cáncer. Quizás porque tasas de melanoma Han estado aumentando durante décadas y es uno de los cánceres de adultos jóvenes más comunes, el grupo más grande de artículos que encontramos centrado en aplicaciones de dermatología. Uno de los más destacados es Escáner de piel.

Si usted es un médico o un consumidor razonablemente inteligente, Google Scholar proporciona el acceso más fácil a la información basada en evidencia. Uno de los primeros resultados que aparece es un artículo de 2013 titulado “Escaneo de la piel: una demostración de la necesidad de que la FDA regule las aplicaciones médicas en el iPhone”. Si ese título sugiere cierta falta de objetividad, el problema no se limita a la dermatología. También encontramos un ortopedista examinando si un verificador de síntomas podría "adivinar" el diagnóstico correcto, y un médico especialista en oído, nariz y garganta que investiga si una aplicación podría diagnosticar a sus propios pacientes tan bien como él.

Ese estudio de Skin Scan que hizo sonar la alarma en la regulación advirtió de un potencial sustancial de daño. Todavía un estudio separado De la misma aplicación publicada en línea dos años después fue mucho más positiva. ¿Los desarrolladores de aplicaciones lograron mejoras, o fue que los primeros investigadores usaron sus propias fotos de crecimiento de la piel mientras que el segundo grupo usó las imágenes del teléfono inteligente?

La respuesta no está clara. Sin embargo, en términos más generales, los investigadores a menudo parecían desconocer el impacto de las distinciones tecnológicas básicas, por ejemplo, si una aplicación se basaba en las respuestas de los usuarios a las preguntas, en las respuestas de “colaboración múltiple” a otros o utilizaba entradas de la cámara y sensores de un teléfono inteligente.

Más preocupante fue la falta de comprensión de los investigadores sobre la necesidad apremiante del público de obtener información confiable. Así, por ejemplo, un estudio de cuatro aplicaciones de teléfonos inteligentes encontraron que su sensibilidad para detectar lesiones malignas de la piel oscilaba entre el porcentaje de 7 y el porcentaje de 98. Sin embargo, los investigadores decidieron no identificar ninguna de las aplicaciones por su nombre. De manera similar, pocos estudios mencionaron el costo (CrowdMed, por ejemplo, cobra a los usuarios un mínimo de USD $ 149 por mes), y los que a veces solo daban un rango de precios para un grupo de aplicaciones.

Con evidencia científica dispersa, los consumidores dependen de las revisiones en línea, que, como un estudio recién publicado de aplicaciones populares para la presión arterial advertido, puede estar peligrosamente equivocado.

O siempre hay una búsqueda en la web al azar.

En el caso de Skin Scan, mi búsqueda encontró que en julio la compañía que desarrolló la aplicación reportó una sensibilidad de detección de melanoma de 96 por ciento. Ese "informe", sin embargo, era parte de una entrevista de publicación comercial con el CEO de SkinVision, Erik de Heus, ya que la compañía anunció que había recaudado otros $ 7.6 millones de inversionistas.

Hace tres años, un informe de la Academia Nacional de Medicina sobre errores de diagnóstico pidió a los profesionales que dirigieran a los pacientes a recursos en línea confiables. Sin embargo, encontramos que los términos de búsqueda utilizados por el motor de búsqueda PubMed Life Sciences de la Biblioteca Nacional de Medicina han quedado rezagados con respecto a la revolución de la salud digital, y las revistas médicas hacen un trabajo imprevisto al simplemente indexar cada aplicación mencionada en un artículo. El Servicio Nacional de Salud Inglés ha lanzado una biblioteca de aplicaciones para eliminar la confusión, pero no hay un recurso similar en este país.

¿Hay alguna manera de poner orden, si no de ley?

Algunos investigadores expertos en la web en sitios como iMedicalApps están asesorando a los médicos sobre las aplicaciones que pueden usar ellos mismos u otros en los que puedan confiar para recomendar a sus pacientes. Otros que intentan llevar la ley y el orden al campo de la aplicación de salud abierta han sugerido varios marcos, como la combinación de la experiencia de las partes interesadas en los equipos de evaluación de aplicaciones de salud colaborativas. El objetivo sería conseguir que los innovadores, los responsables de la formulación de políticas y los generadores de evidencia ayuden conjuntamente a la información confusa y contradictoria del corral.

Y como muestra el debate sobre el uso de los datos de Apple Watch para medir la salud del corazón, la aprobación de la FDA por sí sola no elimina el riesgo de que los consumidores lleguen a la conclusión errónea de lo que realmente significa la información que reciben. No obstante, a medida que la etapa pionera de las aplicaciones de salud comienza a instalarse en la corriente principal de la medicina, la salud del público estadounidense requiere aplicaciones y dispositivos en los que sabemos que podemos confiar.La conversación

Sobre el Autor

Michael L. Millenson, Profesor Asociado Adjunto de Medicina, Escuela de Medicina Feinberg, Universidad del Noroeste

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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