El retraso en la sustitución de la prueba de Papanicolaou con la prueba de detección del VPH está costando vidas

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El retraso en la sustitución de la prueba de Papanicolaou con la prueba de detección del VPH está costando vidas

Iryna Inshyna / Shutterstock.com

Era establecido Hace una década, la prueba de detección del VPH, el virus que causa el cáncer cervical, es una mejor prueba de detección cervical que la prueba de Papanicolaou. Sin embargo, en Inglaterra, la prueba de Papanicolaou todavía se usa y cuesta vidas.

La detección actual del cáncer cervical se realiza mediante la recolección, tinción y examen microscópico de las células del cuello uterino ("citología"). La mancha utilizada para evaluar las células recolectadas fue desarrollada en los primeros 1950 por George Papanikolaou, de ahí el nombre: prueba de Pap. Durante el examen, los médicos buscan células anormales. Si se encuentran, los eliminan para detener el desarrollo del cáncer cervical. El programa de detección cervical en el Reino Unido se introdujo hoy en 1988, y se estima que ahorra vidas 2,000 un año.

En 1983, un virólogo alemán llamado Harold zur Hausen descubrió que el VPH causó cáncer cervical y la primera prueba de VPH se inventó 15 años más tarde.

Debido a que es necesario tener el virus para desarrollar la enfermedad cervical, la prueba del VPH es mejor que una prueba de Papanicolaou para identificar a las personas en riesgo. Además, una prueba de VPH negativa es más tranquilizadora que una prueba de Papanicolaou negativa porque la citología es más probable que produzca resultados "falsos negativos"; en otras palabras, no muestra la enfermedad cuando hay una enfermedad.

El retraso en la sustitución de la prueba de Papanicolaou con la prueba de detección del VPH está costando vidasUna prueba de Papanicolaou anormal. Komsan Loonprom / Shutterstock.com

En 2003, EE. UU. Fue el primer país en introducir la detección basada en el VPH. En ese momento, la prueba de la prueba de Papanicolaou en los EE. UU. Se percibía como de baja calidad, por lo que incluyeron pruebas de HPV junto con el fin de garantizar una detección de mejor calidad. México introdujo las pruebas de VPH en 2008 y Turquía en 2014 (estos países no tenían un programa nacional de citología de alta calidad antes de la introducción de las pruebas de VPH).

El ritmo del cambio en la UE ha sido considerablemente más lento. Los Países Bajos y Suecia introdujeron la prueba de VPH en 2017, mientras que Italia terminará de implementar la prueba al final de 2018.

Public Health England y el NHS, que son responsables del programa de detección en Inglaterra, tienen como objetivo, hasta hace poco, cambiar a la prueba de VPH en abril 2019, pero ahora están trabajando para una fecha límite de diciembre 2019. La introducción de pruebas de VPH en los programas de detección existentes ha sido mucho más complicada de lo esperado.

Inglaterra no es de ninguna manera el único país que ha sufrido retrasos. La lección difícil de aprender aquí es que se necesita una planificación mucho más temprana para asegurar una introducción oportuna de mejores pruebas.

Dada la eficacia de la prueba de Papanicolaou, podría pensar que un breve retraso en su reemplazo por una prueba de VPH tendría consecuencias mínimas. De hecho, nuestra última investigación, publicada en el Diario de Evaluación Médica, muestra que por cada mes de prueba de VPH que se retrasa en Inglaterra, se pierde la oportunidad de evitar que las mujeres 48 extra desarrollen cáncer cervical.

El alto costo de la demora.

Para nuestro estudio, utilizamos un modelo matemático para estimar la cantidad de nuevos casos de cáncer que serían diagnosticados por 2030 en Inglaterra, asumiendo que las pruebas de HPV reemplazan la prueba de Papanicolaou en 2020 en lugar de en 2019. También calculamos la esperanza de vida para este exceso de cáncer.

También utilizamos una medida de la carga de la enfermedad llamada QALY (años de vida ajustados por la calidad) para estimar el costo del exceso de cáncer. Un AVAC incluye tanto la calidad como la cantidad de vida que se vive después del diagnóstico de cáncer. Se utiliza para comparar las intervenciones de salud al decidir cuál es la mejor relación calidad / precio.

Calculamos que un retraso de un año en la implementación de la prueba de detección del VPH daría lugar a una pérdida de años de vida ajustados a la calidad de 1,595, con un valor de £ 32m. Al estimar el costo por AVAC, utilizamos suposiciones conservadoras, lo que hace que el enorme costo de la introducción tardía sea aún más sorprendente. Como tal, es vital que no haya más retrasos en el despliegue de las pruebas de VPH en Inglaterra.La conversación

Sobre el Autor

Alejandra Castañon, Epidemióloga, Queen Mary University of London

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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