Los hámsters pueden ser la clave para vencer la obesidad

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Los hámsters pueden ser la clave para vencer la obesidadHámster enano siberiano (Phodopus sungorus). Por Kuttelvaserova Stuchelova / Shutterstock.com

La crisis global de obesidad no muestra signos de disminuir, y necesitamos con urgencia nuevas formas de abordarlo. Consumir menos calorías y quemar más energía a través de la actividad física es una forma comprobada de perder peso, pero es más fácil decirlo que hacerlo. El problema con comer menos y moverse más es que las personas sienten hambre después del ejercicio y tienen que luchar contra el impulso biológico programado de comer. Para desarrollar formas efectivas de perder peso, necesitamos una mejor comprensión de cómo funcionan estos impulsos biológicos. Creemos que los hámsters tienen algunas pistas.

Los hámsters y otros animales de temporada cambian su cuerpo y comportamiento de acuerdo con la época del año, como crecer un abrigo grueso en invierno o solo dar a luz en primavera. Algunos animales de temporada también pueden ajustar su apetito para que no tengan hambre cuando hay menos comida disponible. Por ejemplo, el hámster siberiano pierde casi la mitad de su peso corporal a tiempo para el invierno, por lo que no necesitan comer tanto para sobrevivir los meses de invierno. Comprender los procesos fisiológicos subyacentes que impulsan este cambio puede ayudarnos a comprender nuestra propia fisiología y puede ayudarnos a desarrollar nuevos tratamientos.

Los hámsters pueden ser la clave para vencer la obesidadEl centro del apetito. stefan3andrei / Shutterstock.com

La sensación de hambre que sentimos está controlada por una parte del cerebro llamada hipotálamo. El hipotálamo ayuda a regular el apetito y el peso corporal, no solo en animales de temporada sino también en humanos.

Los tanycytes (que significa "células largas") son las células clave en el hipotálamo y, sorprendentemente, pueden cambiar tamaño y forma Dependiendo de la temporada. En verano, cuando hay mucha luz natural y los animales comen más, los tanycytes son largos y llegan a áreas del cerebro que controlan el apetito. En invierno, cuando los días son más cortos, las células son muy cortas y pocas.

Estas células son importantes porque regular hormonas en el cerebro que cambian la fisiología estacional de los animales, como los hámsters y las ratas estacionales.

Señales de crecimiento

No entendemos completamente cómo interactúan todas estas hormonas en el hipotálamo para cambiar el apetito y la pérdida de peso, pero nuestra investigación reciente ha demostrado que señales de crecimiento podría ser importante

Una forma en que las señales de crecimiento aumentan en el cerebro es a través del ejercicio. Los hámsters siberianos no hibernan; Se mantienen activos durante los meses de invierno. Si los hámsters tienen acceso a una rueda en movimiento, ejercitarán más de lo normal. Cuando hacen ejercicio en su rueda, subir de peso y come más. Esto es cierto especialmente durante un tiempo en el que normalmente serían pequeños y se adaptarían para el invierno. Es importante destacar que el aumento de peso corporal en el ejercicio de hámsters no se compone solo de aumento de músculo, pero también aumento de grasa.

Sabemos que los hámsters interpretan correctamente la duración del día en invierno, o, al menos, en un día de invierno simulado (las luces están encendidas por un período más corto), porque aún tienen un abrigo de invierno blanco a pesar de tener sobrepeso. Ahora entendemos que en los hámsters el aumento de peso estimulado por el ejercicio tiene que ver con hormonas que normalmente regulan el crecimiento, porque cuando bloqueamos estas hormonas el aumento de peso puede ser revertido.

Cuando las personas hacen ejercicio, a veces aumentan de peso, y esto puede ser similar a lo que sucede en los hámsters cuando aumenta el apetito para compensar el aumento de la energía que se quema durante el ejercicio. Esto no significa que las personas no deban hacer ejercicio durante el invierno, porque no perdemos peso de forma natural como los hámsters siberianos, pero sí explica por qué, para algunas personas, hacer ejercicio puede hacer que se sientan más hambrientos y por eso es posible que necesiten Ayuda extra para bajar de peso.

Los hámsters pueden ser la clave para vencer la obesidadNecesitamos encontrar maneras de superar el apetito. Lucky Business / Shutterstock.com

Lo que hemos aprendido del estudio de los hámsters hasta ahora nos ha dado muchas ideas sobre qué células y sistemas debemos observar en los humanos para comprender cómo funciona la regulación del peso. Esto creará nuevas oportunidades para identificar posibles objetivos para los medicamentos contra la obesidad y quizás incluso nos diga cómo evitar la obesidad en primer lugar.La conversación

Sobre el Autor

Gisela Helfer, profesora de ciencias biomédicas, Universidad de Bradford y Rebecca Dumbell, becaria de postdoctorado, MRC Harwell Institute

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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