¿Qué sabemos y sospechamos que causa esquizofrenia?

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¿Qué sabemos y sospechamos que causa esquizofrenia?

Las causas de la esquizofrenia son en gran parte desconocidas. Nicola Fioravanti / Unsplash

La esquizofrenia es una de las Las diez principales causas de discapacidad. Se desarrolla entre las edades de 16 y 30 y a menudo persiste de por vida. Afecta entre 100,000 y 200,000 australianos.

Los síntomas incluyen ideas delirantes y alucinaciones (síntomas "psicóticos"), disminución de la expresión emocional, pobreza del habla y falta de acción deliberada (conocidos como síntomas "negativos") y habla incoherente y conducta desorganizada (síntomas "desorganizados"). UN diagnóstico de la esquizofrenia requiere al menos dos síntomas, incluido uno psicótico o desorganizado, para estar presente durante al menos seis meses. Esto debe resultar en una disfunción social u ocupacional significativa.

Se piensa interrupciones en el desarrollo del cerebro temprano en la vida puede ser la base de la aparición de la esquizofrenia en años posteriores. Si bien las causas de estas interrupciones no son exactamente claras, la investigación apunta a varias razones posibles.

Los genes

Cientos de genes se han relacionado con la esquizofrenia, pero no parecen seguir patrones típicos de herencia a través de generaciones, donde los trastornos se pueden predecir con confianza. Al igual que la diabetes y las enfermedades coronarias, la esquizofrenia no puede predecirse solo a partir de la historia familiar. Esto se debe a que no se ha identificado definitivamente ningún gen o conjunto de genes como causantes del trastorno.

Los estudios familiares proporcionan evidencia sólida de una contribución genética. Por ejemplo, en toda la población, una riesgo de la persona de desarrollar esquizofrenia es 1%. Si uno de sus padres tiene el trastorno, el riesgo aumenta a 15%.

Los estudios con gemelos han encontrado un aumento de 50% en el riesgo de esquizofrenia en el gemelo idéntico de una persona con esquizofrenia. Debido a que los gemelos idénticos comparten 100% de su ADN, esto significa que los factores de riesgo ambientales también deben estar involucrados. Actualmente no sabemos exactamente qué genes interactúan con qué factores ambientales, ni el alcance de estas interacciones.

¿Qué sabemos y sospechamos que causa esquizofrenia?Cientos de genes han sido implicados en la esquizofrenia. de shutterstock.com

También hay una asociación entre la edad del padre en el momento en que nace el niño y un mayor riesgo de esquizofrenia en el niño. Si el padre tiene más de la edad de 55, el riesgo de esquizofrenia del niño aumenta en 50%. Esto puede deberse a mutaciones raras en los espermatozoides paternos que pueden conducir a un desarrollo anormal, o a factores familiares asociados con tener un padre mayor.

Complicaciones obstétricas

Varios complicaciones obstétricas en el útero y en el nacimiento también se han identificado como factores de riesgo para la esquizofrenia en la descendencia. Las complicaciones durante el embarazo incluyen sangrado materno, diabetes, incompatibilidad rhesus (cuando la madre tiene sangre Rh negativa y el feto Rh positivo, o viceversa), preeclampsia y crecimiento y desarrollo anormales del feto.

Exposición materna a hambre durante el embarazo se ha relacionado con la esquizofrenia en la descendencia. Las complicaciones en el momento del parto incluyen atonía uterina (falla del útero para contraerse después del parto), falta de oxígeno para el feto y cesárea de emergencia.

La mayoría de estas asociaciones obstétricas son pequeñas y no se controlaron otros posibles factores de influencia. Por ejemplo, la exposición a infecciones maternas, como las vías respiratorias superiores y las infecciones genitales o reproductivas, se ha relacionado con la esquizofrenia en la descendencia. Si se exponen a estas infecciones, estos podrían ser los verdaderos culpables en lugar de las complicaciones obstétricas descritas anteriormente.

Exposición a infecciones en la infancia, como Toxoplasma gondii (un organismo parasitario llevado por gatos domésticos) y infecciones virales del sistema nervioso central (como la meningitis), también se han relacionado con la esquizofrenia en la edad adulta. Una vez más, si se exponen, podrían haber provocado la enfermedad mental en lugar de complicaciones en el parto.

Marcadores inmunes

Marcadores de infección y el inflamación a menudo se incrementan en adultos con esquizofrenia. Esto significa que la disfunción del sistema inmune puede estar involucrada en el desarrollo del trastorno.

El consumo de drogas

Los estudios que siguen a personas desde el nacimiento hasta la edad adulta han identificado consumo de cannabis en la infancia o la adolescencia como un factor de riesgo probable.

Estos estudios se han ajustado para otros factores de riesgo y se han tenido en cuenta los efectos de la intoxicación y la causalidad inversa (que la esquizofrenia puede causar el consumo de cannabis). Encontraron un efecto dosis-respuesta, lo que significa que el riesgo de psicosis aumentó a medida que aumentaba la frecuencia del consumo de cannabis. Tales efectos de dosis-respuesta proporcionan la evidencia más sólida de la causalidad.

Los mecanismos neurológicos y biológicos del consumo de cannabis son similares a los de la esquizofrenia, con las mismas neuronas que muestran actividad.

salud Existe una fuerte evidencia de la asociación entre el consumo de cannabis en los primeros años de vida y la esquizofrenia. de shutterstock.com

Metanfetaminas, particularmente la metanfetamina helada o cristal, se han relacionado con un mayor riesgo de psicosis persistente y no solo de psicosis inducida por sustancias. La administración controlada de anfetaminas que desencadena la psicosis temporal en individuos sanos también puede ser bloqueado por antipsicóticos. Esto refuerza aún más la evidencia de asociación.

Factores sociales

Hay pruebas sólidas que respaldan el vínculo entre haber experimentado abuso infantilo cualquier tipo de abuso que incluya intimidacióny esquizofrenia. Lleno de tensión acontecimientos de la vida en la edad adulta han sido asociados con la esquizofrenia también.

Gente que vive en Areas urbanas, particularmente áreas con desigualdad de altos ingresos, también muestran un mayor riesgo, que puede estar asociado con fragmentación social. Tanto la primera como la segunda generación inmigrantes muestran un mayor riesgo, con un riesgo sorprendentemente mayor visto en la segunda generación.

Los estudios también han encontrado un mayor riesgo de esquizofrenia en grupos étnicos minoritarios que viven en áreas de baja densidad étnica que aquellos que viven en áreas de alta densidad étnica. Estos hallazgos indican que la marginación social sostenida, particularmente desde la primera infancia, puede tener mayores efectos adversos que la migración misma.

Estrés

Los estresores sociales pueden llevar a interrupciones biológicas. Por ejemplo, estrés aumenta la liberación de dopamina. Y la evidencia muestra que las personas con esquizofrenia han aumentado producción y lanzamiento de dopamina.

El estrés también se asocia con la desregulación de una red cerebral conocida como el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA), que es sensibilizado en personas con esquizofrenia.

El estrés asociado con la crianza en un ambiente hostil se ha relacionado con la emergencia de un expresión de genes inflamatorios en adolescentes Y las personas con esquizofrenia muestran una disfunción del sistema inmune tanto en el temprano y el tarde etapas del desorden.

La interrupción de estos sistemas biológicos puede causar ideas paranoides, aislamiento social y otros problemas de comportamiento. Estos a su vez causan estrés adicional y una mayor interrupción biológica. Con el tiempo, las ideas paranoicas pueden volverse delirante y fijo, lo que indica esquizofrenia, particularmente en presencia de otros síntomas.

Si bien se ha avanzado mucho en la identificación de las posibles causas de la esquizofrenia, la mayoría de la evidencia proviene de estudios a nivel poblacional que pueden o no ser aplicables a un individuo en particular. Se necesita más investigación para determinar las diversas vías individuales para la esquizofrenia.La conversación

Sobre el Autor

Sandy Matheson, Científico y Bibliotecario Digital, Neuroscience Research Australia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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