Un sistema inmunitario fuerte ayuda a evitar los resfríos y la gripe, pero no es el único factor

Un sistema inmunitario fuerte ayuda a evitar los resfríos y la gripe, pero no es el único factorLos insectos de invierno son imposibles de escapar. Shutterstock

Es la temporada alta de gripe. Tienes frío, fuerte y aplastado en el transporte público o en el ascensor en el trabajo. Oyes una tos seca o sientes las gotas de un estornudo en tu cuello. ¿Esto se convertirá en tu tercer frío este año?

No importa cuánto tratemos de minimizar nuestra exposición a virus respiratorios, es mucho más difícil en invierno, cuando pasamos tanto tiempo cerca de otras personas.

Además de esto, los virus tienden a ser más estables en condiciones más frías y más secas, lo que significa que quedarse por más tiempo.

El resfriado común es causado por más de 200 diferentes virus, el más común de los cuales son los rinovirus (nariz de rinoceronte). Las infecciones por rinovirus tienden a ser leves; es posible que tenga dolor de garganta y cabeza fría por solo unos pocos días.

La influenza, o la gripe, generalmente es causada por el tipo A o B virus de influenza. La gripe es mucho más agresiva y a menudo incluye fiebre, fatiga y dolores en el cuerpo, además de todos los síntomas clásicos del resfriado.

Un sistema inmunitario fuerte ayuda a evitar los resfríos y la gripe, pero no es el único factorLa gripe tiende a ser más severa que el resfriado común. healthdirect

Cuando se trata de enfermarse, siempre hay un elemento de mala suerte involucrado. Y algunas personas, particularmente aquellas con niños pequeños o personas que viajan en el transporte público, probablemente entren en contacto con más virus.


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Pero es posible que hayas notado que la enfermedad a menudo ocurre cuando estás estresado en el trabajo, no duermes bien o has salido de fiesta demasiado. La salud de nuestro sistema inmunitario juega un papel importante en la determinación de cómo podemos defendernos contra la invasión del virus del resfriado y la gripe.

Cómo el sistema inmune combate los virus

Su piel y saliva son barreras clave para la infección y forman parte de su sistema inmune, junto con las células en cada tejido de su cuerpo, incluida su sangre y su cerebro.

Algunas de estas células migran para combatir infecciones en sitios específicos, como el roce de heridas. Otras células residen en un tejido y regulan el estado natural de salud de su cuerpo al monitorear y ayudar con el proceso de curación.

Las células que componen tu sistema inmune también necesitan energía, y cuando tienes poco jugo, estarán en modo de batería baja. Aquí es cuando nuestras defensas inmunes naturales se debilitan y los insectos normalmente inocuos pueden comenzar a causar conflictos.

Nuestro sistema inmune requiere mucha energía para defender nuestros cuerpos. Sentirse cansado y adolorido, sobrecalentarse e hincharse las glándulas son signos de que nuestro sistema inmunitario está ocupado luchando contra algo.

Impulsando nuestro sistema de defensa natural

Nuestro sistema inmunitario ha evolucionado para detectar y eliminar de forma natural las infecciones virales. Y podemos activamente fortalecer nuestra inmunidad y defensas naturales cuidándonos a nosotros mismos. Esto significa:

  • dormir lo suficiente. La privación del sueño aumenta la hormona cortisol, que suprime la función inmune cuando sus niveles son elevados

  • ejercicio, que ayuda al sistema linfático, donde circulan nuestras células inmunes y disminuye los niveles de hormonas del estrés

  • comiendo bien y bebiendo suficiente agua. Su sistema inmune necesita energía y nutrientes que pueden obtenerse de los alimentos. Y mantenerse bien hidratado ayuda al cuerpo a eliminar las toxinas

Un sistema inmunitario fuerte ayuda a evitar los resfríos y la gripe, pero no es el único factorLa buena comida alimenta su sistema inmune. Anna Pelzer

  • no fumar. Fumar, o incluso el humo secundario, daña nuestros pulmones y aumenta la vulnerabilidad de nuestro sistema respiratorio a las infecciones.

Educar a nuestro sistema inmune

Las defensas naturales no siempre son suficientes para mantenernos a salvo y necesitamos la ayuda de las vacunas contra la gripe.

Las vacunas están diseñadas para educar a un ejército de células B y T que conforman su sistema inmune adaptativo. Este brazo de su sistema inmune aprende por exposición y proporciona inmunidad a largo plazo.

Estas células T y B necesitan un poco de tiempo desde la exposición inicial a la influenza antes de que puedan activarse. Este tiempo de latencia de activación es cuando sientes el peso de la infección de la gripe: letargo, dolores en el cuerpo, fatiga extrema e incapaz de levantarse del sofá por un día o dos.

Para superar este retraso y proteger a las personas antes de que estén expuestas a cepas de gripe potencialmente dañinas, la vacuna contra la gripe introduce fragmentos del virus de la influenza en el cuerpo, que actúa como una exposición previa al virus (sin infección real).

Un sistema inmunitario fuerte ayuda a evitar los resfríos y la gripe, pero no es el único factor Todavía puede contraer la gripe si ha sido vacunado, pero es posible que no se enferme tanto. VGstockstudio / Shutterstock

Las vacunas de temporada están diseñadas para que coincidan con las cepas que circulan actualmente y se dirigen a esas cepas antes de que te infecten.

Todavía puede contagiarse con el virus de la influenza si está vacunado. Pero debido a esta preeducación, los síntomas probablemente serán más leves. El sistema inmune ha sido entrenado y el ejército de células B y T puede entrar en acción más rápido.

¿Ya tienes un resfriado o la gripe?

Si ha estado husmeando y estornudando durante el invierno, siéntase tranquilo por el hecho de que estos insectos están fortaleciendo su sistema inmunológico. Nuestro cuerpo recuerda la cepa particular de rinovirus o gripe que obtenemos, por lo que puede reconocer y montar una defensa más fuerte si la encontramos de nuevo.

Sobre el Autor

Hui-Fern Koay, Investigador en Inmunología, Universidad de Melbourne y Jesseka Chadderton, PhD Candidate, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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