¿Puede una mujer tener un pene?

¿Puede una mujer tener un pene?

La instalación Another Place de Anthony Gormley se ha convertido en el último sitio de una disputa sobre el género. Shutterstock

Miembros de un pequeño grupo de derechos de la mujer, Liverpool ReSisters, han declarado que "las mujeres no tienen penes". Parecen estar muy seguros de este punto, llegando incluso a pegar pegatinas que reclaman tanto en las áreas genitales de algunas de las estatuas que componen la obra de Anthony Gormley Otro lugar en Crosby Beach, cerca de Liverpool. Es un truco que llama la atención. ¿Pero están en lo cierto? Bueno, depende de lo que quieren decir con "mujeres".

Esa afirmación puede sonar extraña. Podríamos pensar que es obvio lo que significa "mujer". Y eso se debe en parte a que existe un mito sobre hombres y mujeres que ha tenido un control firme de nuestra sociedad durante mucho tiempo. Dice así:

Hay exactamente dos tipos de personas. Un tipo, los hombres, tienen un pene, los testículos y los cromosomas XY, y el otro tipo, las mujeres, tienen una vulva, el útero, los senos y los cromosomas XX. Todos son uno o el otro. Los hombres y las mujeres tienen diferentes rasgos de carácter que se derivan naturalmente de sus diferentes cuerpos y, por lo tanto, son adecuados para diferentes roles sociales.

Durante el último medio siglo más o menos, hemos aprendido que casi nada sobre este mito es cierto.

Los cuerpos de las personas vienen en todo tipo de configuraciones que no coinciden perfectamente con esta división entre masculino y femenino, y no existe un vínculo directo entre el cuerpo sexado de una persona y sus rasgos de carácter. El sistema de organización social basado en el sexo limita las elecciones de las personas sin una buena razón. Asegura que los hombres en general tengan mayor poder, oportunidad y estatus en comparación con las mujeres.

Además de esto, muchas personas tienen un sentido subjetivo de sí mismos como hombres, mujeres, algún otro género o ninguno, conocido como identidad de género. La identidad de género no está determinada por el tipo de cuerpo, personalidad o rol social de una persona. Más bien, se trata de cómo alguien se siente más cómodo navegando en nuestra sociedad de género. Las personas trans son personas cuya identidad de género es diferente de la forma en que se clasificaron como hombres o mujeres al nacer en función de su cuerpo.


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Desentrañando el mito

El mito de que los hombres y las mujeres tienen diferentes personajes y se adaptan a diferentes roles sociales hace que parezca que hay algo que está sucediendo aquí, el sexo biológico, que tiene todo tipo de implicaciones naturales. Algunas feministas han sugerido que es mejor pensar en cambio que están pasando dos cosas: sexo biológico, y también género, lo que se puede considerar como los beneficios sociales de tener un sexo biológico en una sociedad que está bajo el control del mito que acabo de describir.

Pero si pensamos en términos de una cosa (sexo) o dos cosas (sexo y género), esto es demasiado simple. Género / sexo es en realidad un conjunto complejo y multifacético de cosas que se interrelacionan e interactúan de innumerables maneras.

Para ver por qué esto es así, piense en todas las formas diferentes en que podemos dividir a las personas según su sexo o género. Incluso si limitáramos nuestro enfoque al cuerpo de las personas, tendríamos muchas opciones: ¿deberíamos centrarnos en los cromosomas, los genitales o las características sexuales secundarias, como los senos y las barbas? Cada uno de estos nos daría resultados diferentes sobre quién entra en qué categoría. Y cuando nos movemos para mirar el mundo social, se vuelve aún más complicado. Si nos enfocamos en las personas que son percibidas y tratadas como mujeres u hombres, obtendremos diferentes resultados en diferentes contextos. Observando la identidad de género obtendremos aún más resultados, así como también observaremos cómo encajan las personas con los estereotipos de los rasgos de carácter de género (por ejemplo, el cuidado) y cómo se clasifica legalmente a las personas.

¿Qué deberíamos decir?

Ahora bien, si el género / sexo fuera una sola cosa, habría una respuesta única y definitiva a la pregunta: "¿Pueden las mujeres tener penes?". Como hemos visto, sin embargo, tiene mucho más sentido pensar que el género / el sexo no es una sola cosa, sino muchas cosas diferentes pero relacionadas. Y eso significa que no podemos responder a la pregunta hasta que sepamos qué aspecto del sexo / género estamos intentando captar con la palabra "mujer".

Más importante aún, también debemos preguntarnos qué aspecto del sexo / género deberíamos tratar de apreciar, teniendo en cuenta lo que queremos lograr y las circunstancias en que nos encontramos. Por ejemplo, para ciertos fines médicos: exámenes para diferentes tipos de cáncer , dicen, sería más útil dividir a las personas según sus órganos reproductivos internos. A los efectos de rastrear ciertos tipos de discriminación -candidatos de trabajo que no han sido contratados porque los que contratan piensan que pronto podrían quedar embarazadas y tomar licencia por maternidad, por ejemplo- tiene sentido centrarse en cómo perciben los cuerpos las personas que los rodean. Y si quisiéramos dividir a las personas entre los que pueden realizar el trabajo de cuidado y los que no, ningún aspecto de género / sexo nos ayudaría a hacerlo, porque las habilidades necesarias para el trabajo de cuidado no tienen nada que ver con el género / sexo.

Por qué es importante ahora

Por el momento, el gobierno del Reino Unido está consultando sobre si debería hacer cambios a la Ley de Reconocimiento de Género 2004, la legislación que actualmente establece que las personas trans puedan cambiar su género legal, incluido el género en su certificado de nacimiento. Dado el momento de su protesta, es razonable suponer que cuando las ReSisters de Liverpool dicen que "las mujeres no tienen penes", se están refiriendo a cómo debería decidirse el género legal de las personas.

Sin embargo, hay buenas razones para pensar que lo que importa para el género legal es realmente la identidad de género. Esto se debe a que la función de los marcadores de género legales es permitir que las personas se muevan a través de la sociedad de género de ciertas maneras, y la identidad de género es una cuestión de cómo alguien se siente más cómodo navegando en una sociedad de género. Las personas trans que se ven obligadas a moverse a través de la sociedad de una manera que está en desacuerdo con su identidad de género informan que esta es una experiencia profundamente angustiosa y dañina, y existen muchas razones para creer que estos informes son veraces. Tomar estos daños en serio, en mi opinión, significa que el reconocimiento del estado del género de las personas debería retomar la identidad de género.

Si esto es correcto, ¿qué significa para el reclamo de Liverpool ReSisters que "las mujeres no tienen penes"? Bueno, dado que la identidad de género no está determinada por qué tipo de genitales tiene alguien, una persona con una identidad de género femenina bien podría tener un pene. En otras palabras, sí, algunas mujeres tienen penes.La conversación

Sobre el Autor

Katharine Jenkins, Profesora Asistente de Filosofía, Universidad de Nottingham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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