Cómo proteger a sus hijos del humo de incendios forestales

Cómo proteger a sus hijos del humo de incendios forestales

Somos muy cuidadosos con lo que comen nuestros hijos, pero ¿qué pasa con el aire que respiran?

Durante los veranos recientes, los niños que viven en la costa oeste de Canadá han estado respirando algunos de los aires más contaminados en el registro. Esto se debe a los incendios forestales estacionales, que se han quemado vastas zonas de América del Norte y afectó incluso a áreas más grandes con su humo.

El aire contaminado generado por los incendios forestales es responsable de los cielos nublados, olores a carbón y un aumento notable en las personas que informan problemas para respirar.

El gobierno de Columbia Británica acaba de declarado estado de emergencia, ya que cientos de incendios arden en toda la provincia. Y el estado de California ha sido bajo un "asedio" de incendios forestales este verano.

Incluso cuando los cielos con niebla y los olores desagradables se disipan con bastante rapidez, los problemas respiratorios provocados por estos incendios pueden persistir y en algunos casos se convierte en una enfermedad grave y crónica.

Del asma al bajo peso al nacer

La investigación deja en claro que la contaminación del aire contribuye al desarrollo del asma y causa ataques de asma.

El asma es una enfermedad crónica donde ciertas partes de los pulmones están seriamente irritadas e hinchadas cuando están expuestas a ciertos componentes del aire como el ozono o las partículas. Esta inflamación hace que los niños tengan sibilancias o tos y tengan dificultad para respirar. Un ataque de asma puede volverse tan grave que el paciente necesita atención médica inmediata para evitar morir asfixiado.

Todos los niños, independientemente de cuán saludable él o ella estén, están en mayor riesgo de los peligros del smog. Los niños respiran más aire en relación con su tamaño que los adultos, inhalar una mayor cantidad de contaminantes que sus cuidadores.

La contaminación del aire afecta el desarrollo pulmonar incluso en el útero y se ha relacionado con bajo peso al nacer y nacimientos prematuros.

La calidad del aire que respira su hijo puede dañar el desarrollo de su sistema respiratorio: la nariz, la garganta y los pulmones. El aire que los niños respiran ahora puede causar problemas en los próximos años.

Más probabilidades de atrapar resfriados

Incluso si los niños no padecen ningún problema respiratorio, es importante evitar exponerlos al smog.

La contaminación del aire puede hacer que los niños sean más propensos a resfriarse o que los resfriados duren más tiempo. Debido a que el cuerpo está ocupado lidiando con los contaminantes inhalados, la respuesta al virus o bacteria no es tan buena como debería ser.

Cómo proteger a sus hijos del humo de incendios forestales Durante la temporada de incendios forestales, los padres deben vigilar a sus hijos para detectar signos de sibilancias, tos o dificultad para respirar. (Shutterstock)

Del mismo modo que evitamos exponer a los niños a demasiados caramelos aunque no se pudran los dientes ni causan diabetes en cuestión de horas, debemos limitar la cantidad de smog que respiran nuestros niños.

Las personas tienen poco control sobre los incendios forestales. Sin embargo, los cuidadores pueden hacer muchas cosas para reducir la exposición de sus hijos al smog.

Siete acciones que puedes tomar

  1. Controle los niveles de contaminación del aire en su comunidad con el Índice de salud de la calidad del aire (AQHI). Se puede acceder a AQHI a través de noticias, redes sociales o aplicaciones (para iOS y Android).

  2. Quédese adentro tanto como sea posible y evite hacer ejercicio o cualquier actividad física intensa al aire libre cuando AQHI indique niveles peligrosos.

  3. Use un filtro de partículas de aire de alta eficiencia (HEPA) en su casa, o al menos en las habitaciones donde pasa la mayor parte de su tiempo. Si compra uno portátil, puede colocarlo en la sala de estar durante todo el día y luego moverlo al área de dormir de sus hijos por la noche.

  4. Si no puede pagar la compra de un filtro HEPA (o el aumento subsiguiente en su factura de energía), trate de pasar tiempo en espacios comunitarios interiores como bibliotecas, centros comerciales o centros comunitarios.

  5. Evite fumar dentro de su casa. Esto es importante todos los días, pero se vuelve especialmente relevante cuando los niveles de smog ya están fuera de los gráficos.

  6. Si su hijo ha sido diagnosticado con alergias o asma, programe una visita con su pediatra antes de que comience la temporada de incendios forestales para que pueda actualizar sus recetas y acumular sus medicamentos.

  7. Observe los síntomas como sibilancias, tos o dificultad para respirar, y cualquier queja verbal que exprese su hijo. Llévelos a una clínica sin cita previa o a un departamento de emergencia si es necesario.

Las predicciones actuales son que experimentaremos incendios forestales con más frecuencia, pero la evidencia indica que limitar la cantidad de smog que respiramos puede prevenir un mayor daño a nuestros pulmones -y un futuro más saludable y más limpio para ti y tus hijos.

Sobre el Autor

Cecilia Sierra-Heredia, candidata a doctorado, Universidad Simon Fraser

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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