Tener un bebé es costoso y confuso en los Estados Unidos

Tener un bebé es costoso y confuso en los Estados UnidosLukas Haeder en 5 meses de edad. Simon Haeder, CC BY-SA

Es difícil creer que ha pasado casi cinco meses desde que nuestro segundo hijo, Lukas, nació el 11 de febrero 3. A su madre, Hollyanne, le está yendo bien, lo cual es algo para agradecer, dado el tasas de mortalidad materna excesiva en los Estados Unidos Lukas también es saludable y está creciendo, aunque duerme poco por la noche. Lo que es increíble es el hecho de que todavía recibo facturas por su nacimiento.

Por supuesto, "sabía" lo que iba a suceder cuando descubrimos que mi esposa estaba embarazada. yo estudiar la política de salud para ganarse la vida, y yo tengo escrito extensamente sobre el sistema de salud estadounidense. Sin embargo, para toda la lectura y la escritura, experimentar el cuidado de la salud en Estados Unidos personalmente es una experiencia bastante impactante. Tenga en cuenta que nuestra experiencia de parto fue sin complicaciones y tenemos seguro de salud.

No puedo imaginar cuán abrumadora debe ser la experiencia para alguien con menos recursos y menos conocimiento sobre el cuidado de la salud en los Estados Unidos.

Estar embarazada y dar a luz: no es lo que solía ser

Desde la primera cita con el médico, nos presentaron qué esperar: una gran cantidad de papeleo y muchas facturas. Por supuesto, todas las visitas mensuales, luego bisemanales, y luego semanalmente del médico con los recibos correspondientes.

En West Virginia, debido a la epidemia de opioides, la mayoría de los médicos también insistirán en una revisión de drogas.

Al final resultó que, el médico de mi esposa ordenó copiosas cantidades de análisis de sangre y ultrasonidos, "servicios de diagnóstico para pacientes ambulatorios", por un total de miles de dólares. Es difícil cuestionar cualquiera de estos cuando lo único que desea es tener un bebé saludable, y su médico es el único que sabe qué exámenes son necesarios.

Al igual que la mayoría de los padres, también queríamos saber si nuestro bebé iba a estar sano. Aquí está el monto total de la factura de pruebas genéticas enviadas a nuestra compañía de seguros: 26,755 en dólares estadounidenses.

Dar a luz a nuestro primer hijo, Nico, había sido una experiencia bastante ardua para mi esposa. Trabajó durante más de 30 horas. Decidida a no pasar horas en el hospital, mi esposa prácticamente dio a luz esta vez en el asiento delantero de nuestro automóvil. Al final, pude tirar a mi esposa a una cama en la sala de maternidad, y Lukas apareció de inmediato.

Bromeé con mi esposa: "Al menos no pueden cobrarnos por la entrega". Como mínimo, debo presentar un reclamo ante nuestra compañía de seguros.

Todavía no estoy seguro de lo equivocado que estaba, porque cada vez que solicito una factura detallada, aparecen nuevos artículos, mientras que otros desaparecen milagrosamente.

Cerca de $ 65 por hora, por alojamiento

Tener un bebé es costoso y confuso en los Estados UnidosVarios proyectos de ley para el nacimiento y cuidado de Lukas y Hollyanne Haeder. Simon Haeder, CC BY-SA

La sala de partos, que utilizamos durante un minuto, cuesta alrededor de $ 7,000. La habitación y el alojamiento de mi esposa durante las horas de 48 cuestan poco más de $ 3,100. Dos Tylenols para mi esposa: $ 25. Trabajo de laboratorio: $ 1,200.

Eso no explica a Lukas. Habitación y comida para él era un poco más de $ 1,500. Varios cargos por trabajos de laboratorio agregaron otros $ 1,400 más o menos. La prueba de audición costó $ 260.

Traté de mantener un registro de todo el personal médico yendo y viniendo, pero después de un tiempo todo se volvió borroso. El médico, que no estuvo presente en el momento del nacimiento, cobró $ 4,200 por la entrega y la atención. Los pediatras se detuvieron unas cuantas veces para controlar a Lukas por $ 150 por aspecto.

No pudimos aprovechar un impuesto favorecido cuenta de gasto flexible para la mayoría de estos gastos, porque "estar embarazada" no cuenta como un "evento de vida". Mientras que "dar a luz" cuenta, las contribuciones adicionales no se pueden aplicar a los costos previos asociados con el nacimiento.

Llevar al bebé a casa

Tan exigente como dar a luz es, de muchas maneras, que los desafíos reales de criar a los hijos comienzan cuando uno deja el hospital.

Como muchas mujeres americanas, mi esposa, una maestra, no tuvo acceso a la licencia de maternidad paga. Por lo tanto, tuvimos que conformarnos con un ingreso por unos pocos meses. Por supuesto, este no pudo haber sido un momento más inconveniente para perder un cheque, porque literalmente todos los días recibimos facturas médicas. Muchas de las facturas escribieron mal el nombre de otra persona u obtuvieron otro hecho incorrecto, lo que dio lugar a innumerables llamadas telefónicas con los proveedores y nuestra aseguradora.

Los pañales y otros artículos para bebés, por supuesto, tampoco son baratos.

Una vez que mi semestre terminó a principios de mayo, mi esposa regresó al trabajo mientras veía a Lukas. Esto trajo nuevos desafíos con eso.

Por un lado, como profesor, tampoco me pagan durante el verano.

Por otra parte, mientras que el La Ley de Cuidado de Salud Asequible brinda beneficios y protecciones adicionales para amamantar, hay limitaciones. Por un lado, no todos los sacaleches están cubiertos, y las compañías de seguros se vuelven más tacaños. Esto es irónico, dado que hay un esfuerzo completamente diferente para animar a las madres a amamantar más porque se ha encontrado tan beneficioso para la madre y el niño.

Encontrar un lugar y momento apropiado para extraer la leche materna en el trabajo, incluso con una bomba decente y protecciones gubernamentales, viene con una serie de desafíos. Actualmente mi esposa está usando cada minuto gratis que puede encontrar y bloquea su clase. Encontrar el tiempo y el espacio al hacer educación continua o excursiones es, por supuesto, una historia completamente diferente.

En el futuro, somos bastante afortunados.

Gracias a la Ley de Asistencia Asequible, las visitas de bienestar y la atención preventiva, como las vacunas, se incluirán en nuestro seguro. Por supuesto, si sucede algo grave, como una hospitalización, estaremos de nuevo enganchados por potencialmente miles de dólares.

Mi empleador me permite trabajar desde casa durante el semestre de otoño para poder cuidar a Lukas al mismo tiempo. Por supuesto, aunque no tengo que dar clases en el campus, las expectativas sobre investigación y servicio no disminuirán.

Sin embargo, pronto, tendremos que llevar a Lukas a la guardería. Hemos estado en varias listas de espera desde el momento en que descubrimos que mi esposa estaba embarazada. La última vez, tuve que conducir a mi hijo minutos Nico 45 de una manera a una guardería con la que nos sentimos cómodos en Pennsylvania. Incluso si tenemos la suerte de encontrar una buena guardería cerca, las tarifas excederán la matrícula estatal en West Virginia University, mi empleador.

Poniendo nuestra experiencia en perspectiva

Nuestra experiencia es, por supuesto, no única.

Los miembros más pobres de la sociedad de Estados Unidos están algo protegidos de los costos médicos. Seguro de enfermedad generalmente no requiere contribuciones de bolsillo. Para aquellos en el Programa de seguro de salud para niños y aquellos con subsidios de costos compartidos en los mercados de seguros de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, las contribuciones de bolsillo son limitadas. En ambos casos, los altos costos de dar a luz se transmiten a fuentes públicas y a aquellos de nosotros con seguro privado.

El las luchas reales de los pobres comienzan mientras buscan criar a sus hijos con recursos limitados y disminuir el apoyo gubernamental.

Sin embargo, la clase media cada vez se encuentra más a menudo apretujada entre una roca y un lugar difícil cuando se trata de la atención médica. Las primas, los deducibles y los copagos continúan aumentando mientras que los servicios y las opciones se vuelven más estrechos todos los años.

Con los esfuerzos republicanos para deshacer gran parte o la totalidad de la Ley de Asistencia Asequible, incluso aquellos de nosotros con seguro patrocinado por el empleador pueden perder muchas protecciones.

Muchos de nosotros luchamos simultáneamente para devolver nuestros préstamos estudiantiles, lo que ya obliga a muchos a retrasar el matrimonio, tener hijos o comprar una casa.

Para nosotros, y muchos otros, esto también significó reducir prácticamente todo, incluidas las vacaciones familiares y el reemplazo de los electrodomésticos. También significó aprovechar cada oportunidad para agregar ingresos para los dos al tomar trabajos secundarios.

Es probable que los posibles aumentos salariales futuros se traguen con aumentos de primas y copagos a medida que los costos de atención médica continúan crecer sin cesar.

Demasiado rico para programas gubernamentales, pero demasiado pobre para evitar dificultades financieras

Dadas estas luchas, tal vez no sea sorprendente que el frustraciones de la clase media generar resentimiento hacia los programas con apoyo público. Apoyo a los requisitos de trabajo y enfoques más punitivos y estigmatizadores a los programas sociales son quizás el resultado comprensible.

La conversaciónNuestros enfoques actuales para alentar y apoyar la paternidad son deliberadamente inadecuados. Cuidado de la salud, licencia parental, guardería, apoyo de los padres, educación. Como país, creo que debemos esforzarnos por ayudar a nuestras familias.

Sobre el Autor

Simon F. Haeder, Profesor Asistente de Ciencias Políticas, Universidad de West Virginia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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