El envejecimiento en las células humanas se invirtió con éxito en el laboratorio

El envejecimiento en las células humanas se invirtió con éxito en el laboratorioPerfectlab / Shutterstock

La capacidad de revertir el envejecimiento es algo que mucha gente esperaría ver en su vida. Esto todavía está muy lejos de la realidad, pero en nuestro último experimento, tenemos revirtió el envejecimiento de las células humanas, lo que podría proporcionar la base para futuros medicamentos contra la degeneración.

El envejecimiento puede verse como la disminución progresiva de la función corporal y está relacionado con la mayoría de las enfermedades crónicas comunes que padecen los humanos, como el cáncer, la diabetes y la demencia. Hay muchas razones por las cuales nuestras células y tejidos dejan de funcionar, pero un nuevo enfoque en la biología del envejecimiento es la acumulación de células "senescentes" en los tejidos y órganos

Las células senescentes son células deterioradas más antiguas que no funcionan como deberían, pero también comprometen la función de las células que las rodean. La eliminación de estas viejas células disfuncionales ha sido demostrado para mejorar muchas características del envejecimiento en animales, como la aparición tardía de cataratas.

Todavía no comprendemos del todo por qué las células se vuelven senescentes a medida que envejecemos, sino el daño al ADN, la exposición a la inflamación y el daño a las moléculas protectoras al final de los cromosomas: la telómeros - todos han sido sugeridos.

Más recientemente, la gente tiene sugiere ese conductor de la senescencia puede ser la pérdida de nuestra capacidad de activar y desactivar genes en el momento correcto y en el lugar correcto.

El envejecimiento en las células humanas se invirtió con éxito en el laboratorio

Una célula senescente. Eva Latorre, autor proporcionado

Un gen, muchos mensajes

A medida que envejecemos, perdemos nuestra capacidad de controlar cómo se regulan nuestros genes. Cada célula del cuerpo contiene toda la información necesaria para la vida, pero no todos los genes están activados en todos los tejidos o en todas las condiciones. Esta es una de las formas en que una célula cardíaca es diferente de una célula renal, a pesar de que contienen los mismos genes.

Cuando un gen es activado por señales desde el interior o el exterior de la célula, genera un mensaje molecular (llamado ARN) que contiene toda la información necesaria para hacer cualquier gen que produzca. Nosotros ahora sé que a través de 95% de nuestros genes en realidad puede hacer varios tipos diferentes de mensajes, dependiendo de las necesidades de la célula.

Una buena forma de pensar sobre esto es considerar cada gen como una receta. Podría hacer una esponja de vainilla o una torta de chocolate, dependiendo de si incluye el chocolate. Nuestros genes pueden funcionar así. La decisión sobre qué tipo de mensaje se produce en un momento determinado la toma un grupo de proteínas 300 denominadas "factores de empalme".

A medida que envejecemos, la cantidad de factores de empalme que podemos hacer disminuye. Esto significa que las células envejecidas son menos capaces de activar y desactivar genes para responder a los cambios en su entorno. Nosotros y otros hemos demostrado que los niveles de estos importantes reguladores disminución en muestras de sangre de humanos mayores, y también en células senescentes humanas aisladas de diferentes tipos de tejidos

Rejuvenecer las células viejas

Hemos estado buscando formas de volver a activar los factores de empalme. En nuestro nuevo trabajo, demostramos que al tratar las células viejas con una sustancia química que libera pequeñas cantidades de sulfuro de hidrógeno, pudimos aumentar los niveles de algunos factores de empalme y rejuvenecer las células humanas viejas.

El sulfuro de hidrógeno es una molécula que se encuentra naturalmente en nuestros cuerpos y se ha demostrado que mejorar varias características de la enfermedad relacionada con la edad en animales. Pero puede ser tóxico en grandes cantidades, por lo que necesitábamos encontrar una manera de entregarlo directamente a la parte de la célula donde se necesita.

Al usar un "código postal molecular", hemos podido entregar la molécula directamente a las mitocondrias, las estructuras que producen energía en las células, donde creemos que actúa, lo que nos permite usar pequeñas dosis, que tienen menos probabilidades de causar efectos secundarios.

La conversaciónTenemos la esperanza de que al utilizar herramientas moleculares como esta, podamos eventualmente eliminar las células senescentes en las personas vivas, lo que nos permitirá atacar múltiples enfermedades relacionadas con la edad a la vez. Esto es de alguna manera en el futuro, pero es un comienzo emocionante.

Sobre el Autor

Lorna Harries, Profesora Asociada en Genética Molecular, Universidad de Exeter y Matt Whiteman, Profesor de Terapia Experimental, Universidad de Exeter

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

Libros relacionados:

{amazonWS: searchindex = Libros; palabras clave = inversión del envejecimiento; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

seguir a InnerSelf en

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Obtenga lo último por correo electrónico

{Off} = emailcloak