Sobre las virtudes de dormir como un perezoso

Sobre las virtudes de dormir como un perezoso

En el siglo VI, el Papa Gregorio I compiló una infame lista de siete pecados capitales. De estos siete, la pereza es el único pecado que comparte su nombre en inglés con un animal. Pero, ¿son estos curiosos animales realmente culpables de vicio?

Los perezosos personifican la pereza en la cultura occidental a través de una reputación de dormir mucho (aunque en realidad dormir por menos de 10 horas por noche en la naturaleza). De hecho, visto a través del sistema de valores del catolicismo medieval, este lindo mamífero amante de los árboles debe ser realmente un demoníaco Snorlax empeñado en arrastrar a la humanidad a una condenación adormecida.

Pero, ¿la pereza realmente está mal? Si la pereza significa evitar la responsabilidad y no lograr metas importantes y significativas, lo más probable es que sí. Sin embargo, si la pereza significa dormir más de siete horas por noche para mejorar la salud y aumentar la productividad, entonces seguramente no hay nada de malo en eso.

A Gallup in en 2013 descubrieron que los estadounidenses duermen, en promedio, 6.8 horas por noche, con un 40 por ciento que obtiene menos del mínimo recomendado de siete horas. De acuerdo a Nationwide Children's Hospital en Ohio, los adolescentes tienen un poco más de siete horas de sueño por noche, mientras que realmente necesitan al menos nueve. Sin embargo, la sociedad continúa funcionando ... aunque solo sea como un reloj frágil y desafinado.

Según el neurocientífico del sueño Matthew Walker de la Universidad de California en Berkeley: 'El número de personas que pueden sobrevivir con seis horas de sueño o menos sin un deterioro mensurable, redondeado a un número entero y expresado como porcentaje, es cero'. De hecho, la mayoría de los adultos necesitan entre siete y nueve horas de sueño por noche para estar saludables.

¿No convencido? Para realmente apreciar la sensibilidad humana al sueño, considere el horario de verano (DST). Cada año, millones de personas pierden una hora de sueño cuando los relojes 'avanzan' el primer domingo de horario de verano. Como un experimento cruel, observamos las consecuencias para la salud de esta primavera: ataques al corazón e incluso suicidios aumentar la semana siguiente ya que los cuerpos sufren estrés debido al cambio repentino.

TAunque podría parecer que no estamos haciendo nada cuando dormimos, nada podría estar más lejos de la verdad. Durante el sueño, los ventrículos del cerebro llenos de líquido se abren para que las toxinas mortales, incluidas las placas amiloides que causan la enfermedad de Alzheimer, puedan drenarse.

Los voluntarios que se mantuvieron despiertos durante 31 horas seguidas mostraron enormes picos en la molécula causante de la enfermedad de Alzheimer en comparación con los participantes bien descansados. Las implicaciones son claras: no es inocua sacar toda la noche.

Más allá de evitar la enfermedad de Alzheimer, dormir generalmente fortalece el sistema inmunológico y nos protege contra cáncer. Debido a que nuestro ciclo de sueño diario, o ritmo circadiano, parece regular muchas funciones biológicas, una noche de sueño ligero lanza una llave en los engranajes de la salud y el rejuvenecimiento.

Además, a menudo no tomamos la privación del sueño tan en serio como la intoxicación por alcohol, a pesar de que ambos afectan de inmediato nuestro comportamiento y cognición. Según Walker: "Después de las horas de 20 de estar despierto, estás tan deteriorado cognitivamente como lo estarías si estuvieras legalmente borracho". Conducir después de estar despierto durante 24 horas directamente da niveles similares de deterioro como conducir con una concentración de alcohol en la sangre de 0.1, más alta de lo que se considera por encima del límite legal en muchas jurisdicciones.

Walker, el autor del libro Por qué dormimos: desbloqueando el poder del sueño y los sueños (2017), también apunta a lo que es quizás la ironía más espantosa de todas: que los médicos, las mismas personas que se supone deben cuidar nuestra salud, a menudo son cómplices en la creación de la cultura privada de sueño de hoy. Los nuevos residentes médicos atienden turnos de 30 por hora, y esta privación del sueño no solo afecta a ellos sino también a sus pacientes. De hecho, Walker afirma que: "Los residentes que trabajan un turno de 30-hora tienen un 460 por ciento más de probabilidad de cometer errores de diagnóstico en la unidad de cuidados intensivos en relación con cuando trabajan 16 horas". La falta de sueño de los médicos literalmente podría estar matando a los pacientes.

Tenemos un problema cultural en Occidente. Desde los jefes hasta los gurús de la autoayuda y los administradores escolares, las personas responsables y, por lo demás, inteligentes que deberían saber más abogan por que durmamos menos y logremos más.

Incluso cuando no se nos dice explícitamente que debemos dormir menos, los consejos que a menudo pasan por sabiduría dejan poco espacio para ocho horas de sueño por noche. Considere al retirado SEAL de la Marina de los EE. UU., Al autor y al podcaster Jocko Willink, quien insistentemente anima a sus seguidores a despertarse antes del amanecer. Claro, despertarte en 4: 30am y ir al gimnasio puede ser un hábito saludable, si estás en la cama con 9: 30pm. El propio Willink duerme alrededor de 11pm o medianoche, pero admite que dormir más es más saludable.

"Estamos dormidos donde estábamos fumando 50 hace años", dijo Walker en una reciente Podcast. "Teníamos toda la evidencia sobre los ... problemas de la enfermedad, pero el público no se había dado cuenta, nadie había comunicado adecuadamente la ciencia de, ya sabes, fumar al público. Lo mismo creo que es cierto para dormir ahora mismo.

A medida que avanzamos imprudentemente durante la noche, con la taza de café en una mano y el teléfono inteligente en la otra, maldecimos el sueño mientras dormimos en un sentido mental más profundo. La verdadera pereza no duerme ocho horas a la noche; está ignorando nuestra salud y asumiendo importantes responsabilidades en un estado inactivo. A medida que actualizamos nuestros valores basados ​​en evidencia empírica, es posible que solo sea cuestión de tiempo para que la sociedad aprecie la verdadera sabiduría de la pereza.

Esta es una adaptación de un aqui publicado originalmente por Knowing Neurons.Contador Aeon - no eliminar

Joel Frohlich es estudiante de doctorado en la Universidad de California, Los Ángeles, donde está examinando biomarcadores de trastornos del espectro autista. Él es también editor senior en Conocer neuronas.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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