Las personas con depresión tienen niveles bajos de esta sustancia

Las personas con depresión tienen niveles bajos de esta sustancia

Las personas con depresión tienen niveles sanguíneos bajos de una sustancia llamada acetil-L-carnitina, según un nuevo estudio.

"[La depresión es] la razón No. 1 para el ausentismo en el trabajo, y una de las principales causas de suicidio ..."

Naturalmente producido en el cuerpo, la acetil-L-carnitina también está ampliamente disponible en farmacias, supermercados y catálogos de alimentos saludables como un suplemento nutricional. Las personas con depresión severa o resistente al tratamiento, o cuyos episodios de depresión comenzaron más temprano en la vida, tienen niveles sanguíneos particularmente bajos de la sustancia.

Los hallazgos, que aparecen en el Actas de la Academia Nacional de Ciencias, basarse en una extensa investigación con animales. Marcan la primera indicación rigurosa de que el vínculo entre los niveles de acetil-L-carnitina y la depresión también se puede aplicar a las personas.

También señalan el camino a una nueva clase de antidepresivos que podrían ser más libres de efectos secundarios y de acción más rápida que los que se usan actualmente, y que pueden ayudar a los pacientes para quienes los tratamientos existentes no funcionan o han dejado de funcionar.

Intentando entender la depresión

Natalie Rasgon, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad de Stanford, describe los hallazgos como "una adición emocionante a nuestra comprensión de los mecanismos de la enfermedad depresiva".

"Como psiquiatra clínico, he tratado a muchas personas con este trastorno en mi consulta", dice.

La depresión, también llamada trastorno depresivo mayor o depresión clínica, es el trastorno del estado de ánimo más prevalente en los Estados Unidos y el mundo, que afecta al porcentaje 8-10 de la población general en un momento dado, y cada cuarta persona es probable que experimente esta afección. curso de una vida.

"Es la razón No. 1 para el ausentismo en el trabajo, y una de las principales causas de suicidio", dice Rasgon. "Peor aún, los tratamientos farmacológicos actuales son efectivos solo para aproximadamente el 50 por ciento de las personas a quienes se les recetaron. Y tienen numerosos efectos secundarios, a menudo disminuyendo el cumplimiento a largo plazo ".

"En los experimentos con roedores ... una deficiencia de acetil-L-carnitina se asoció con un comportamiento similar a la depresión", dice McEwen. La administración oral o intravenosa de acetil-L-carnitina revirtió los síntomas de los animales y restableció su comportamiento normal, dice.

En esos estudios, los animales respondieron a la administración de suplementos de acetil-L-carnitina en pocos días. Por el contrario, los antidepresivos actuales tardan de dos a cuatro semanas en iniciarse en experimentos con animales, así como entre pacientes.

Los estudios en animales de Carla Nasca, un investigador postdoctoral en el laboratorio de McEwen, sugieren que la acetil-L-carnitina, un mediador crucial del metabolismo de las grasas y la producción de energía en todo el cuerpo, desempeña un papel especial en el cerebro, donde funciona al menos en parte evitando el disparo excesivo de las células nerviosas excitatorias en regiones del cerebro llamadas hipocampo y corteza frontal.

Rasgon advierte que no debe ir corriendo a la tienda para recoger una botella de acetil-L-carnitina y automedicarse para la depresión.

El nuevo estudio, que Nasca también inició, reclutó 20 a hombres y mujeres de 70 que habían sido diagnosticados con depresión y, en medio de episodios de depresión aguda, habían sido admitidos en Weill Cornell Medicine o Mount Sinai School of Medicine, ambos en la ciudad de Nueva York, para recibir tratamiento.

Estos participantes pasaron por una evaluación a través de un cuestionario detallado y una evaluación clínica, además de muestras de sangre e historias clínicas. Veintiocho de ellos fueron considerados con depresión moderada y 43 con depresión severa.

Al comparar sus muestras de sangre con las de personas sanas emparejadas demográficamente 45, se encontró que los niveles deprimidos de acetil-L-carnitina en la sangre de los pacientes eran sustancialmente más bajos. Estos hallazgos fueron válidos tanto para hombres como para mujeres, independientemente de la edad.

Una palabra de precaución

Un análisis más detallado mostró que los niveles más bajos ocurrieron entre los participantes cuyos síntomas eran más graves, cuyos historiales médicos indicaban que eran resistentes a tratamientos previos, o cuya aparición del trastorno ocurrió temprano en la vida.

Los niveles de acetil-L-carnitina también fueron más bajos entre los pacientes que informaron antecedentes de abuso, abandono, pobreza o exposición a la violencia en la niñez.

Estos pacientes, que en conjunto representan el porcentaje de 25-30 de todas las personas con trastorno de depresión mayor, son precisamente los que más necesitan intervenciones farmacológicas efectivas, dice Rasgon, quien realizó la mayor parte del análisis de datos avanzado para el estudio.

Pero advierte que no debe ir corriendo a la tienda para tomar una botella de acetil-L-carnitina y automedicarse para la depresión.

"Tenemos muchos ejemplos previos de cómo los suplementos nutricionales ampliamente disponibles en el mostrador y no regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos, por ejemplo, ácidos grasos omega-3 o varias sustancias herbales, son promocionados como panaceas para usted -nombre-, y luego no funcionan ", dice ella.

Quedan grandes preguntas, agrega. "Hemos identificado un nuevo biomarcador importante del trastorno de depresión mayor. No evaluamos si la complementación con esa sustancia realmente podría mejorar los síntomas de los pacientes. ¿Cuál es la dosis, frecuencia y duración apropiadas? Tenemos que responder muchas preguntas antes de continuar con las recomendaciones, aún. Este es el primer paso para desarrollar ese conocimiento, que requerirá ensayos clínicos controlados a gran escala ".

Investigadores adicionales de la Universidad Rockefeller; Weill Cornell Medical College; la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai; Universidad de Duke; y el Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia también contribuyó al trabajo.

La Universidad de Stanford participa en un acuerdo multiinstitucional sobre propiedad intelectual resultante de esta investigación. La Fundación de Investigación Hope for Depression, el Consorcio de Investigación de Trastornos Neuropsiquiátricos de Pritzker y la Fundación Robertson financiaron el estudio. El departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de Stanford también apoyó el trabajo.

Fuente: Universidad de Stanford

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