La soledad es contagiosa, y así es como superarla

La soledad es contagiosa, y así es como superarla

La soledad es una afección común que afecta a uno de cada tres adultos. Daña el cerebro, el sistema inmunitario y la soledad también es común entre los niños. Shutterstock

La soledad es una condición común que afecta a uno de cada tres adultos. Daña el cerebro, el sistema inmunitario y puede provocar depresión y suicidio. La soledad también puede aumentar su riesgo de morir prematuramente tanto como fumar, y más que la obesidad. Si te sientes solo, tiendes a sentirte más estresado en situaciones en las que otros se las arreglan mejor, y aunque duermas lo suficiente, no te sientes descansado durante el día.

La soledad también ha aumentado durante las ultimas décadas. En comparación con los 1980, la cantidad de personas que viven solas en los EE. UU. Aumentó en aproximadamente un tercio. Cuando se preguntó a los estadounidenses sobre el número de personas en las que pueden confiar, el número cayó de tres en 1985 a dos en 2004.

En el Reino Unido, 21% a 31% de las personas informan que se sienten solos algunas veces, y las encuestas en otras partes del mundo informan estimaciones igualmente altas. Y no solo los adultos se sienten solos. Más de una décima parte de los estudiantes de kínder y primer grado informa sentirse sola en el Ambiente escolar.

Muchas personas se sienten solitarias en estos días. Pero la soledad es una condición difícil, porque no se refiere necesariamente a la cantidad de personas con las que hablas ni a la cantidad de conocidos que tienes. Puedes tener muchas personas a tu alrededor y aún sentirte solo. Como el comediante Robin Williams ponlo en la película El padre más grande del mundo:

Solía ​​pensar que lo peor de la vida era terminar solo. No es. Lo peor de la vida es terminar con personas que te hacen sentir completamente solo.

¿Qué es la soledad?

La soledad se refiere a la discrepancia entre el número y la calidad de las relaciones que desea y aquellos que realmente tienes. Puedes tener solo dos amigos, pero si te llevas muy bien con ellos y sientes que satisfacen tus necesidades, no estás solo. O puede estar en una multitud y sentirse completamente solo.


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Pero la soledad no se trata solo de cómo te sientes. Estar en este estado puede hacerte comportarse de manera diferente, también, porque tiene menos control sobre usted mismo, por ejemplo, es más probable que coma esa torta de chocolate para el almuerzo en lugar de una comida o pida comida para llevar para la cena y también se sentirá menos motivado para hacer ejercicio, lo cual es importante para la salud mental y física. También es más probable que actúes agresivamente hacia los demás.

A veces las personas piensan que la única forma de salir de la soledad es simplemente hablar con algunas personas más. Pero si bien eso puede ayudar, la soledad se trata menos de la cantidad de contactos que usted hace y más acerca de cómo ve el mundo. Cuando te sientes solo, comienzas a actuar y ver el mundo de manera diferente. Usted comienza a notar las amenazas en su entorno más fácilmente, espera ser rechazado con más frecuencia y juzgar más a las personas con las que interactúa. Las personas con las que hablas pueden sentir esto y, como resultado, comenzar a alejarte de ti, lo que perpetúa tu ciclo de soledad.

Los estudios han demostrado es más probable que las personas (que no están solas) que pasan el tiempo con personas solitarias se sientan solitarias. Entonces la soledad es contagiosa, tal como lo es la felicidad: cuando pasas el rato con personas felices, es más probable que te vuelvas feliz.

También hay una gen de la soledad eso se puede transmitir y, aunque heredar este gen no significa que terminarás solo, sí afecta lo angustiado que te sientes por la desconexión social. Si tienes este gen, es más probable que sientas el dolor de no tener el tipo de relaciones que deseas.

Es particularmente malas noticias para los hombres. La soledad con más frecuencia resulta en la muerte de los hombres que de las mujeres. Los hombres solos también son menos resilientes y tienden a estar más deprimidos que las mujeres solitarias. Esto se debe a que los hombres suelen ser desalentados de expresar sus emociones en la sociedad y si lo hacen son juzgados duramente por ello. Como tal, es posible que ni siquiera se admitan a sí mismos que se sienten solos y tienden a esperar mucho tiempo antes de buscar ayuda. Esto puede tener graves consecuencias para su salud mental.

Cómo escapar

La soledad es contagiosa, y así es como superarlaMira a estar solo en una nueva luz. Shutterstock

Para superar la soledad y mejorar nuestra salud mental, hay ciertas cosas que podemos hacer. La investigación ha buscado las diferentes formas de combatir esta afección, como aumentar el número de personas con las que hablas, mejorar tus habilidades sociales y aprender cómo felicitar a los demás. Pero parece que la cosa principal es cambiar tus percepciones del mundo que te rodea.

Se está dando cuenta de que a veces las personas no pueden reunirse contigo, no porque haya algo inherentemente malo contigo, sino por otras cosas que están sucediendo en sus vidas. Quizás la persona con la que quería cenar no pudo aceptar su invitación porque les avisó con muy poca antelación y ya le habían prometido a otra persona que tomarían una copa. Las personas que no están solas se dan cuenta de esto y, como consecuencia, no se deprimen ni comienzan a golpearse cuando alguien dice que no a sus invitaciones. Cuando no atribuyes "fracasos" a ti mismo, sino a las circunstancias, te vuelves mucho más resistente en la vida y puedes seguir adelante.

La conversaciónDeshacerse de la soledad también es dejar ir el cinismo y desconfiar de los demás. Entonces, la próxima vez que conozcas a alguien nuevo, trata de perder ese escudo protector y realmente permitirles entrar, aunque no sepas cuál será el resultado.

Sobre el Autor

Olivia Remes, PhD Candidate, Universidad de Cambridge

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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