Por qué es fácil observar los síntomas de salud, pero es difícil encontrar las causas

Por qué es fácil observar los síntomas de salud, pero es difícil encontrar las causas

shutterstock.

Todo el mundo sabe que debemos hacer más ejercicio, beber menos y dejar de burlarnos de la comida chatarra. Incluso los fumadores comprometidos saben que fumar es malo para ellos, pero el cambio no es fácil.

Las cosas que determinan nuestra salud son complejas y entrelazadas, y cada vez es más difícil apreciarlas y comunicarlas.

¿Pero de quién es la responsabilidad de hacer esto? ¿Y cómo podemos comenzar las conversaciones correctas? El año pasado comenzamos a trabajar con El Australian Australian Partnership Centre para ver mejores formas de comunicar los mensajes centrales del campo de la ciencia de la salud de la población.

En el transcurso de hablar con los profesionales de la salud de la población y los investigadores, identificamos varios problemas clave que afectan la forma en que todos hablamos sobre qué es la ciencia de la salud de la población y qué puede hacer por nosotros como sociedad.

Picnic junto a un río

Un médico de urgencias, un especialista en cuidados intensivos y un científico de salud de la población se sentaron a tomar un picnic junto a un río.

¡De repente, los doctores notan un cuerpo flotando río abajo!

Corren hacia la corriente para llevar al hombre a tierra, despejar sus vías respiratorias y comenzar a administrar RCP.

Pero luego ven a otra persona en el agua, boca abajo. Salieron corriendo y la arrastraron hacia adentro. Le limpiaron las vías respiratorias y le hicieron RCP.

¡Pero luego aparece un tercer cuerpo flotando!

Inesperadamente, el científico de salud de la población se levanta y comienza a correr río arriba a lo largo de la orilla del río.

"¡Oye! ¡Vuelve! ¿A dónde vas? "Los otros le gritan. Mirando por encima del hombro, ella le responde:

"¡Voy río arriba para ver quién está arrojando a toda esta gente!"

Un rato después, el científico de salud de la población regresa corriendo al picnic. Decenas de supervivientes tratados se están tambaleando y parece que los otros médicos han instalado un hospital de campaña móvil en lugar del picnic. ¡Incluso hay un político cortando una especie de cinta!

Sin aliento, el científico de salud de la población se encuentra con el hospital de campaña.

"¡He averiguado en quién está arrojando los cuerpos!" Todos miran hacia arriba.

"Es ... grandes compañías de bebidas alcohólicas y grandes compañías tabacaleras y grandes compañías azucareras y estilos de vida sedentarios y mal diseño urbano y grandes compañías de automóviles y capitalismo y nuestro deseo de comodidad y opciones perezosas y la falta de espacios verdes! Y el hecho de que las manzanas se pudran, pero las barras de chocolate no lo hacen. ¡Y otras cosas! Y no quiero parecer una especie de estado de niñera, pero si no hacemos algo por todo, habrá más cadáveres en el río ".

Los otros doctores, los pacientes y el político fulminan con la mirada al científico de salud de la población.

"¡No puedes ver que estoy abriendo un gran hospital nuevo!", Golpea el político. "¡Ahora no es el momento de señalar con los dedos!"

El problema

Un científico de salud de la población nos contó la primera parte de esta alegoría como una forma de explicar el gran desafío de este campo: que siempre hay una emergencia de salud y todos tendemos a centrarnos más en los síntomas que en las causas. Como sociedad, canalizamos nuestros esfuerzos de salud de manera similar a los doctores que arrastran los cuerpos fuera del agua: se centran en las emergencias y las curas.

Por el contrario, la ciencia de la salud de la población quiere que busquemos aguas arriba, en las cosas que causan problemas de salud en primer lugar.

Pero la segunda parte de la alegoría, que añadimos, también suena a verdad. Los mensajes de la ciencia de la salud de la población son complejos y difusos, y se topan con desafíos en el corazón de la sociedad. Cada dos días hay anuncios que exaltan las virtudes del ejercicio o la alimentación saludable, o los males del azúcar o el alcohol o la comida chatarra. Pero realmente, la mayoría de nosotros ya conoce estas cosas.

Ahora todos entendemos que no existe un enfoque de "talla única" para la concientización y el cambio de comportamiento. Tienes que dividir y conquistar, y tomar bocados más pequeños y digeribles de grandes problemas grandes.

Pero nuestra corazonada era que los problemas de comunicar las lecciones de la ciencia de la salud de la población eran más profundos que eso: que, como sociedad, no hemos tenido suficiente de las conversaciones sobre salud que necesitamos tener. O más bien, basta de los tipos correctos de conversaciones.

Así que decidimos crear una serie de entrevistas de podcast con expertos en salud pública.

¿Por qué este enfoque? Dos razones.

En primer lugar, al tener una charla relajada con profesionales de la salud de la población e investigadores, los oyentes se relacionan más con ellos como personas. Escucharlos, en lugar de leerlos, y tener una idea de cómo son.

En segundo lugar, al escuchar estas entrevistas, otras personas de ciencias de la salud podrían conocer aspectos de su mundo profesional que no verían necesariamente a través de las reuniones estándar, documentos y declaraciones de política.

Puedes escuchar los chats aquí.

Entonces, ¿qué descubrimos?

Cuando discutimos la comunicación y la interacción con las ciencias de la salud de la población con una variedad de entrevistados, se destacaron varias cosas.

1. Incluso las personas con el conocimiento no siempre practican lo que predican o no pueden hacerlo.

Esto fue ejemplificado en una gran historia sobre una conferencia internacional de nutricionistas en la cual el almuerzo, irónicamente, estaba lejos de los estándares que los nutricionistas sugerirían que la gente observe. Como grupo, estaban horrorizados por la comida chatarra que se ofrecía, pero la estaban comiendo porque eso era todo lo que había allí.

2. La ciencia de la salud de la población tiene un problema de nomenclatura.

A menudo, durante estas charlas no estaba claro si deberíamos referirnos a la salud pública, la salud de la población, la ciencia de la salud de la población o la epidemiología.

Para las personas en el interior, las diferencias entre esas etiquetas son (con suerte) claras y (definitivamente) importantes, pero para nosotros en el exterior ... no tanto.

Esta confusión de nombre probablemente no le importe a los de afuera, siempre y cuando obtengamos la guía de salud que queremos y necesitamos. Entonces, quizás una pregunta importante para la gente de salud de la población que se pregunten aquí es: "¿Importa si la gente conoce las diferencias entre estas áreas interrelacionadas?"

Pero a un nivel más profundo, ¿la etiqueta "pública" refleja adecuadamente el hecho de que la disciplina se enfoca en todas las cosas que afectan nuestra salud más allá de la química y biología de nuestros cuerpos, y no solo de lo que está en la esfera "pública"? Si mis conductas de salud afectan los resultados de su salud, si mi consumo de alcohol o ejercicio genera normas en las que es más o menos probable que usted beba o haga ejercicio, ¿se trata de una cuestión de salud pública o "salud compartida"?

3. La ciencia de la salud de la población parece, lo mejor que pudimos ver, estar inconmovible en su naturaleza política y tímido con respecto a sus objetivos.

Los investigadores emergentes en el campo a menudo son entrenados para involucrarse en el proceso de las políticas (hablar con los burócratas, etc.), pero no con el proceso político.

Además, algunos hablaron del hecho de que, si se les pidiera que expresaran una visión clara de lo que les gustaría a la sociedad, quedarían en blanco. Avanzar hacia la mejora de la salud de la población es excelente, pero ayuda tener la seguridad de que todos nosotros (tanto dentro como fuera) estamos de acuerdo en las direcciones en las que deberíamos avanzar.

Conoce a tu tribu - y otros

La vida en el rebaño humano es compleja, nos guste o no, somos inevitablemente interdependientes en lo que respecta a nuestra salud. Así que las conversaciones sobre los roles de la salud de la población, las ciencias de la salud de la población, la salud pública y la epidemiología en esta imagen son cruciales. Pero las personas no pueden tener estas conversaciones si ni siquiera saben qué piensan los miembros de su propia tribu, solo lo que está pasando en la mente del resto de la manada, manada, mafia o rebaño.

La conversaciónNo estamos sugiriendo que tengamos todas las respuestas, pero ciertamente esperamos haber contribuido a expandir la conversación: ¡escúchenos y díganos lo que piensa!

Sobre el Autor

Will J Grant, Profesor Titular, Centro Nacional Australiano para la Conciencia Pública de la Ciencia, Universidad Nacional de Australia y Rod Lamberts, Director Adjunto del Centro Nacional Australiano de Conciencia Pública de la Ciencia, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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