Cómo está comiendo microplásticos de maneras que ni siquiera se da cuenta

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Cómo está comiendo microplásticos de maneras que ni siquiera se da cuenta

Hasta microplásticos 241 por litro de agua embotellada. Shutterstock

Somos cada vez más conscientes de cómo el plástico está contaminando nuestro medio ambiente. Gran parte de la atención reciente se ha centrado en cómo microplásticos - pequeñas piezas que van desde 5 milímetros hasta 100 nanómetros de diámetro - son llenando los mares y trabajando su camino en las criaturas que viven en ellos

Eso significa que estos microplásticos oceánicos están entrando a la cadena alimenticia y, finalmente, a nuestros cuerpos.

Pero el pescado y los mariscos no son nuestras únicas fuentes de alimentos que pueden contener microplásticos. Y, de hecho, otras fuentes que no provienen del mar podrían ser mucho más preocupantes.

Una porción de mejillones de consumo en Europa podría contener acerca de los microplásticos 90. El consumo es probable que varíe mucho entre naciones y generaciones, pero los comedores de mejillones ávidos pueden comer hasta 11,000 microplástico al año.

Es más difícil saber cuántos microplásticos consumimos a los peces. Más estudios hasta la fecha solo han analizado el contenido estomacal e intestinal de estos organismos, que generalmente se eliminan antes del consumo. Pero un estudio ha encontrado microplásticos en el hígado de pescado, lo que sugiere que las partículas pueden pasar de los tejidos digestivos a otras partes del cuerpo.

Los microplásticos también han sido encontrado en pescado enlatado. Los números identificados fueron bajos, por lo que el consumidor promedio solo puede comer hasta cinco microplásticos de una porción de pescado de esta manera. Las partículas encontradas también pueden provenir del proceso de enlatado o del aire.

Otra fuente de microplásticos para la alimentación marina es la sal marina. Un kilogramo puede contener sobre los microplásticos 600. Si consume la ingesta máxima diaria de 5 gramos de sal, esto significaría que normalmente consumiría tres microplásticos por día (aunque muchas personas comen mucho más que la cantidad recomendada).

Sin embargo, otros estudios han encontrado cantidades variables de microplásticos en la sal del mar, posiblemente debido a los diferentes métodos de extracción utilizados. Este es un problema generalizado en la investigación de microplásticos que hace que sea difícil o imposible comparar estudios. Por ejemplo, un estudio parece que solo buscó microfibras (pequeñas hebras de materiales artificiales como poliéster) mientras que un estudio adicional solo buscó microplásticos más grandes que 200 micrómetros.

El estudio de sal marina mencionado anteriormente no intentó eliminar y contar todos los microplásticos de sus muestras de sal y, en su lugar, proporcionó una estimación basada en la proporción de partículas que se recuperaron. Esto significa que mostró 1 kilogramo de sal contenía al menos 600 microplásticos, pero la cifra real podría ser mucho mayor.

Fuentes no marinas

A pesar de estos hallazgos, otras investigaciones demuestran que es probable que muchos más microplásticos en nuestros alimentos provengan de otras fuentes además del mar. Los animales terrestres también comen microplásticos aunque, al igual que con los peces, tendemos a no comer sus sistemas digestivos. Hay datos limitados sobre esta parte de la industria alimentaria, pero una estudio de pollos criados en jardines en México encontraron un promedio de microplásticos 10 por molleja de pollo, un manjar en algunas partes del mundo.

Los científicos también han encontrado microplásticos en miel y cerveza. Podríamos tragar decenas de microplásticos con cada botella de este último.

Quizás la mayor fuente conocida de microplásticos que consumimos es el agua embotellada. Cuando Los investigadores examinaron una variedad de tipos de botellas de agua de vidrio y plástico, encontraron microplásticos en la mayoría de ellos. Botellas de agua de un solo uso contenidas entre dos y 44 microplásticos por litro, mientras que las botellas retornables (diseñadas para la recolección bajo un esquema de depósito) contenidas entre 28 y 241 microplásticos por litro. Los microplásticos provienen del envase, lo que significa que podríamos exponernos a más de ellos cada vez que llenamos una botella de plástico para reducir el desperdicio.

Ahi esta también evidencia que los microplásticos en los alimentos provienen del polvo interior. UN estudio reciente estimamos que podríamos obtener una dosis anual de casi 70,000 microplásticos del polvo que se instala en nuestra cena, y esa es solo una de nuestras comidas diarias.

La conversaciónEntonces, sí, estamos comiendo pequeñas cantidades de microplásticos de productos marinos. Pero puede tomar solo beber un litro de agua embotellada al día para consumir más microplásticos de lo que sería un ávido consumidor de mariscos. Y la otra pregunta que los científicos aún tienen que responder cuando se trata de microplásticos en nuestra comida es cuánto daño ellos realmente lo hacen.

Sobre el Autor

Christina Thiele, PhD Candidato en Microplasticos Marinos, Universidad de Southampton y Malcolm David Hudson, Profesor Asociado en Ciencias Ambientales, Universidad de Southampton

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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