¿El cannabis cura el cáncer?

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Yarygin / Shutterstock.com

Durante miles de años, las personas han usado el cannabis con fines recreativos, rituales y medicinales. En la era moderna, esta última propiedad excita a muchas personas, y no hay escasez de afirmaciones descabelladas sobre los supuestos beneficios médicos de la planta. De todas las afirmaciones, tal vez la más audaz es la afirmación de que el cannabis puede curar el cáncer.

Sorprendentes testimonios sobre el cannabis y sus productos derivados que reducen tumores o curan casos terminales son fáciles de encontrar en Internet. Pero, por más atrayentes que sean estas historias, tienden a basarse en malentendidos, ilusiones o pura falsedad.

Comencemos preguntándonos cuál puede ser la eficacia médica. Al contrario de lo que la mayoría de las personas cree, los usos médicos del cannabis han sido ampliamente estudiados. UN opinión 2017 por la Academia Nacional de Ciencias analizó los estudios de 10,000. Encontraron pruebas para algunas aplicaciones de cannabis, incluido el manejo del dolor crónico y los espasmos asociados con la esclerosis múltiple. También hubo buena evidencia de que el tetrahidrocannabinol (THC), el principal ingrediente psicoactivo en el cannabis, puede reducir las náuseas causadas por la quimioterapia. De hecho, se ha recetado una forma sintética de THC, llamada dronabinol, solo para este uso durante décadas.

Pero, crucialmente, hay evidencia cero que el cannabis tiene cualquier impacto curativo o incluso útil en el cáncer, a pesar de las entusiastas afirmaciones de lo contrario.

¿Por qué existe tal abismo entre la percepción pública y la evidencia científica? Parte de esto es un malentendido. Por ejemplo, una afirmación frecuente es que el THC en dosis altas mata las células cancerosas en una placa de Petri. Esto es cierto, pero no muy significativo.

Matar celdas en un plato es extremadamente fácil; puedes hacerlo con cualquier cosa, desde calor hasta lejía. Pero los agentes anticancerosos eficaces deben ser capaces de matar selectivamente las células cancerosas en el cuerpo humano sin afectar a las sanas. La realidad es que el cannabis simplemente no puede hacer esto.

Es natural, hombre

Otros defensores del cannabis son impulsados ​​por la fijación ideológica, expresada con mayor frecuencia en un sentimiento de que el cannabis es "natural" e implícitamente mejor que las drogas farmacológicas. Pero este es un ejemplo clásico de "Apelación a la naturaleza" argumento, y por lo tanto bastante dudoso.

El término "natural" es algo vago. Si definimos natural para referirnos a lo que ocurre sin intervención humana, el argumento aún no se cumple. El arsénico, el plutonio y el cianuro también son naturales, sin embargo, sería una estrategia inadecuada consumir estas sustancias. Los compuestos activos de muchas drogas se descubren en las plantas, se sintetizan para controlar la dosis y maximizar la eficacia. Ya tenemos medicamentos derivados de THC, pero estos no curan el cáncer, ni tampoco el cannabis.
Lamentablemente, algunos defensores del cannabis van más allá y afirman que las empresas farmacéuticas encubrían las capacidades de curación del cáncer del cannabis. Esto es una tontería abyecta. Tal conspiración sería masiva y colapsar rápidamente.

Dado que alrededor la mitad de nosotros se verán afectados por el cáncer en nuestra vida, una cura no solo sería muy rentable, a pesar de que las leyes de patentes para "natural" los productos son complicados, también le daría a su descubridor infinita gratitud, recompensas financieras y honores científicos. La idea de que los investigadores serían lo suficientemente crueles como para suprimir una cura contra el cáncer y las recompensas que conllevaría es ridícula.

La realidad es que el cáncer es una familia compleja de enfermedades, y es poco probable que haya una sola cura. El cannabis puede ser útil para tratar las náuseas de algunas personas cuando se someten a quimioterapia, pero podemos decir con confianza que la idea de que cura el cáncer es un mito.

Disclaimer / comentario de InnerSelf Editor: El hecho de que la ciencia no haya "probado" la eficacia de un tratamiento no significa que la eficacia no exista. La falta de pruebas no significa necesariamente que algo no exista. Antes de que se descubriera "América", solo porque no había ninguna prueba de que existiera no invalida su existencia antes de su descubrimiento. La ciencia es una herramienta útil, sin embargo, (todavía) no tiene todas las "pruebas" de todo lo que existe.

Sobre el Autor

David Robert Grimes, investigador postdoctoral, La Universidad Queen de Belfast

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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