¿Comer alimentos ultraprocesados ​​te dará cáncer?

¿Comer alimentos ultraprocesados ​​te dará cáncer?

A estudio reciente explorando la relación entre lo que se denomina alimentos "ultraprocesados" (que incluyen nuggets de pollo, fideos chinos y comidas preparadas) y cáncer, generó titulares tales como:

Los alimentos procesados ​​están aumentando las tasas de cáncer ...

y a la

Un estudio revela que los alimentos aumentan las tasas de cáncer

Este último informe en el NZ Herald lideró con:

Comer alimentos procesados ​​aumenta significativamente el riesgo de cáncer, advirtieron los expertos ...

Estos titulares e informes distorsionaron los hallazgos del estudio al sugerir que los alimentos examinados en realidad están causando un aumento en el cáncer. Un titular más preciso fue dirigido por El guardián, que dijo:


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Los alimentos ultraprocesados ​​pueden estar relacionados con el cáncer ...

Esto reflejó correctamente que el estudio encontró una asociación entre comer ciertos tipos de alimentos procesados ​​y un mayor riesgo de cáncer.

El estudio mostró que cada aumento de 10% en el consumo de alimentos ultraprocesados ​​estaba relacionado con un aumento del 12% en el desarrollo de algunos tipos de cáncer. Esta es una investigación importante, pero debe interpretarse con precaución.

¿Cómo se realizó la investigación?

Esta información es de observar un grupo de personas, lo que significa que puedes ver si las cosas están asociadas con otros, pero no pueden probar que algo haya causado algo más.

El análisis incluyó adultos franceses 104,980, en su mayoría mujeres (78%) con una edad media de años 42.8, que fueron seguidas desde 2009 hasta 2017. Se les pidió que informaran sobre lo que habían comido en las horas anteriores de 24, en tres ocasiones cada seis meses, durante dos años. Los participantes informaron sobre su ingesta habitual de más de los alimentos 3,300 contenidos en una base de datos de alimentos y nutrientes.

Los casos de cáncer fueron autoinformados a través de cuestionarios de salud regulares. Cuando se informó sobre un cáncer, un médico se puso en contacto para obtener detalles del registro médico. Todos los datos médicos fueron revisados ​​por un comité de expertos de médicos y vinculados a las bases de datos del sistema nacional de seguro médico y al registro nacional de defunciones de Francia.

¿Cuáles fueron las comidas estudiadas?

Los alimentos se categorizaron según el "procesamiento" que estaban usando la clasificación NOVA , lo que ayudó a identificar los alimentos y bebidas ultraprocesados. No se trata de alimentos modificados, sino de productos altamente procesados ​​elaborados a partir de componentes derivados de alimentos más nutrientes añadidos, más otros aditivos, utilizando una serie de procesos industriales (de ahí que sean "ultraprocesados").

El grupo uno estaba compuesto por "alimentos no procesados ​​o mínimamente procesados", mientras que el grupo cuatro estaba compuesto por "alimentos ultraprocesados".

El grupo uno incluía partes comestibles no procesadas de plantas tales como semillas, frutas, hojas, tallos, raíces, hongos, algas y alimentos de origen animal como carnes de músculo y vísceras, huevos y leche.

Los alimentos mínimamente procesados ​​en el primer grupo son aquellos encontrados en la naturaleza que se procesan para eliminar componentes no comestibles o no deseados, preservarlos para el almacenamiento y el envejecimiento, o hacerlos seguros o comestibles. Los procesos mínimos incluyen secado, trituración, molienda, tostado, hervido, pasteurización, refrigeración, congelación y almacenamiento en envases o envasado al vacío.

Los alimentos del grupo cuatro fueron aquellos hechos mayormente o completamente de componentes derivados de alimentos o aditivos, con poca o ninguna comida intacta del grupo uno. El grupo cuatro incluía refrescos, aperitivos envasados ​​dulces y salados, platos congelados pre-preparados y productos cárnicos reconstituidos.

Los investigadores calcularon el porcentaje de la ingesta de alimentos de cada persona (medida en gramos por día) que provenía de alimentos ultraprocesados ​​en su dieta total. Los resultados fueron presentados como cocientes de riesgo es decir, los investigadores observaron la aparición del cáncer en aquellos expuestos a una mayor ingesta de alimentos ultraprocesados, en comparación con una menor ingesta.

Entonces, ¿qué?

Luego, los investigadores evaluaron la asociación entre el porcentaje de alimentos ultraprocesados ​​ingeridos y la incidencia de cánceres en general, incluidos cáncer de mama, próstata y intestino.

Los análisis se ajustaron por factores como edad, sexo, IMC (índice de masa corporal), altura, actividad física, tabaquismo, antecedentes familiares de cáncer y educación (por lo que no se contaron los que tenían más probabilidades de contraer cáncer de todos modos para otros razones). Para los análisis de cáncer de mama, se realizaron ajustes adicionales para la cantidad de nacimientos que tuvo cada mujer, el estado de la menopausia y el uso de anticonceptivos hormonales u orales. Todos estos son factores que se sabe que afectan el riesgo de cáncer de seno.

Las estadísticas se ajustaron aún más para la ingesta de grasas, sal y carbohidratos, la alineación con un patrón dietético occidental, o ambos a la vez. Esto fue para asegurar que los efectos no fueran causados ​​por estos aspectos nutricionales, en lugar del aspecto procesado. También excluyeron los casos de cáncer diagnosticados durante los primeros dos años de seguimiento, porque es posible que ya estuvieran presentes por otras causas.

En general, alrededor de 19%, o una quinta parte de la ingesta de alimentos, provino de alimentos ultraprocesados. Aquí es donde los resultados mostraron que el consumo de 10% más de alimentos ultraprocesados, en peso, estaba relacionado con un aumento de 12% en el desarrollo de algún tipo de cáncer.

Para las mujeres posmenopáusicas hubo un 11% más de riesgo de desarrollar cáncer de mama basado en un 10% más de ingesta de alimentos ultraprocesados. Los investigadores encontraron que este mayor riesgo de cáncer general estaba presente en todos los segmentos de población examinados. Las asociaciones realizadas después del ajuste para la calidad nutricional de la ingesta dietética habitual, la alineación con los patrones dietéticos occidentales, o ambos.

Encabezado versus bombo

Este estudio es importante porque es el primero en evaluar las asociaciones entre el grado de procesamiento de los alimentos que consumen las personas y el riesgo de cáncer posterior. Los resultados fueron predominantemente en mujeres, aunque las mismas tendencias se observaron en los hombres. Los datos podrían verse afectados por el sesgo de notificación dado que la ingesta dietética durante los dos años se basó en un promedio de cinco días de recuerdo, aunque excluyeron a los que no informaron.

Los autores discuten posibles explicaciones para los hallazgos. Esto incluye el obvio que alimentos ultraprocesados generalmente no son de alto valor nutricional y las personas que los consumen regularmente tienen una mayor ingesta de kilojulios, sal, grasa y azúcar y una menor ingesta de nutrientes y fibra dietética.

Este tipo de patrón de alimentación se asocia con un mayor riesgo de cánceres específicos y también aumenta el riesgo de aumento de peso, lo que aumenta aún más el riesgo de cáncer.

Los alimentos ultraprocesados ​​incluyen carnes que son ahumadas, curadas o que contienen nitritos y conservantes añadidos, como salchichas y jamón. Una relación con un mayor riesgo de cáncer de intestino ha sido identificado previamente por el brazo de investigación del cáncer de la Organización Mundial de la Salud.

¿Deberías comer alimentos procesados ​​o no?

El estudio actual encontró una asociación entre el consumo de alimentos ultraprocesados ​​y el riesgo de cáncer. Los datos provienen de un estudio de cohorte observacional y, por lo tanto, no pueden probar la causalidad. Nunca habrá un ensayo controlado aleatorizado (comparando un grupo con placebo) de si comer alimentos ultraprocesados ​​causa cáncer porque no se puede aleatorizar éticamente a las personas a una vida consumiendo muy alto consumo de estos alimentos.

Pero por una serie de razones de salud bien conocidas, es aconsejable mantener al mínimo la ingesta de alimentos pobres en nutrientes con mucha energía.


Revisión ciega por pares

La conversaciónEsta es una evaluación justa y precisa de la investigación observacional que vincula la mayor ingesta de alimentos ultraprocesados ​​con mayor riesgo de cáncer. - Tim Crowe

Sobre el Autor

Clare Collins, Profesora de Nutrición y Dietética, Universidad de Newcastle

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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