Por qué los vasos sanguíneos son la clave para construir un corazón fuerte

Por qué los vasos sanguíneos son la clave para construir un corazón fuerte

Los médicos no saben por qué algunos bebés nacen con músculos del corazón delgados y esponjosos. Una nueva investigación relaciona la enfermedad con vasos sanguíneos mal desarrollados alrededor del corazón.

Además de una comprensión más profunda de la enfermedad cardíaca congénita, los resultados podrían arrojar luz sobre cómo se forma el músculo cardíaco en primer lugar, dicen los dos autores principales del estudio, Ashby Morrison y Kristy Red-Horse, profesores adjuntos de biología de la Universidad de Stanford. Hasta ahora, dicen, nadie se dio cuenta del papel tan importante que jugaron los vasos sanguíneos recién formados para apoyar el crecimiento del músculo cardíaco, o que el soporte es más que una cuestión de suministro de oxígeno.

Red-Horse, que es miembro de Stanford Bio-X, el Instituto Cardiovascular y el Instituto de Investigación de Salud Infantil, estudia el desarrollo de tejidos y órganos completos, a menudo criando sus propios ratones genéticamente modificados. Gran parte de la investigación de Morrison, mientras tanto, se centra en la maquinaria molecular básica que lee los mensajes en el ADN y los utiliza para construir células funcionales, generalmente en la levadura.

Sus oficinas vecinas los hicieron hablar, y entre los temas de conversación estaba una molécula particular que Morrison había estado mirando, una que resulta estar presente no solo en la levadura, sino también en los ratones y muchos otros seres vivos. Eso los hizo preguntarse: ¿qué hizo esa molécula en esos otros seres vivos, y qué pasaría si desapareciera?

En la levadura, la molécula, llamada Ino80, es bastante importante; sin ella, la levadura se enferma y muere, pero en otros organismos, "no sabíamos qué esperar", dice Morrison, miembro de Stanford Bio-X, el Child Health Research Institute y el Stanford Cancer Institute.

Ratones personalizados

Para descubrirlo, Red-Horse y su laboratorio comenzaron el proceso de años de modificación genética de los ratones que carecen de Ino80, ya sea en todo el cuerpo o en áreas específicas del cuerpo o tipos de células específicas.

Los resultados más intrigantes, dice Red-Horse, vinieron de ratones que no produjeron Ino80 en ciertas células cardíacas, llamadas células endoteliales, que son los progenitores de los vasos sanguíneos que alimentan los músculos del corazón. Sin Ino80, la red no se desarrolla adecuadamente y, como resultado, los músculos cardíacos tampoco pueden desarrollarse adecuadamente, sino que permanecen esponjosos y débiles.


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Fue en este punto que el equipo notó la similitud entre sus ratones y una forma de enfermedad cardíaca llamada no compactación del ventrículo izquierdo, la tercera enfermedad más común del músculo cardíaco. "Fue una completa sorpresa", dice Morrison.

El factor faltante

Curiosamente, el flujo de sangre a través de esos vasos faltantes, y el oxígeno que proporciona, es solo una parte de la historia. En un experimento de seguimiento, los investigadores desarrollaron los músculos del corazón en un plato junto con las células endoteliales que aún no se habían formado en los vasos sanguíneos. El equipo descubrió que cuando esas células endoteliales no producían Ino80, el músculo cardíaco no se desarrollaba adecuadamente. Aparentemente, Red-Horse dice, "las células endoteliales están produciendo algo que es un factor de crecimiento" para las células del músculo cardíaco. "El siguiente paso es identificar ese factor".

Aún así, lo que han encontrado ya debería cambiar la forma en que los médicos y biólogos piensan sobre cómo se forma el corazón, dice Red-Horse.

En ambos casos, tomar en cuenta el papel de los vasos sanguíneos podría ayudar a explicar el desarrollo muscular normal en ratones y luego en humanos o conducir a nuevas terapias para enfermedades como la no compactación del ventrículo izquierdo. Más adelante en el camino, la investigación también podría tener implicaciones para los especialistas en medicina regenerativa que trabajan para cultivar corazones y otros órganos en el laboratorio, dicen Red-Horse y Morrison.

La financiación provino de los Institutos Nacionales de Salud, la Asociación Estadounidense del Corazón, la National Science Foundation y el Burroughs Wellcome Fund. Los hallazgos aparecen en Naturaleza de Comunicaciones.

Fuente: Universidad de Stanford

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