Cuando se trata de tu salud, donde vives importa

Cuando se trata de tu salud, donde vives importa

Compradores viendo verduras en un mercado de agricultores. Pixabay

De acuerdo con el un informe reciente, Alabama, Arkansas, Louisiana, Misisipi y Virginia Occidental tienen la peor salud en los Estados Unidos. Estos estados tienen tasas más altas de muertes prematuras, enfermedades crónicas y conductas deficientes de salud año tras año.

¿Por qué las personas en algunos lugares de los EE. UU. Son consistentemente menos saludables que las de los demás? Si te fijas en las revistas de salud y fitness, puede parecer que la mala alimentación, la falta de ejercicio y otros malos comportamientos son los culpables. La genética y el acceso a la atención médica también son razones comúnmente citadas de por qué algunas personas son más saludables que otras.

Pero donde una persona vive, trabaja y juega también importa. Como investigador de salud pública interesado en cómo la sociedad afecta nuestra salud, mi investigación muestra que su lugar de vida juega un papel importante en su salud.

Angustia económica

Los expertos en salud pública a menudo hablan sobre "los determinantes sociales de la salud": Características de la comunidad como la calidad de la vivienda, el acceso a alimentos nutritivos y frescos, la calidad del agua y del aire, la calidad de la educación y las oportunidades de empleo. Se cree que estos factores son entre las influencias más poderosas en la salud de una persona

Alabama, Arkansas, Louisiana, Mississippi y West Virginia también comparten un entorno económico similar. Datos del Grupo de Innovación Económica (EIG), una organización bipartidista de política pública en DC, muestra que estos estados son los cinco estados con mayor desventaja económica en los Estados Unidos.

De hecho, Alabama y Mississippi tienen los porcentajes más altos de personas que viven en códigos postales con problemas.


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Estados Unidos ha experimentado prosperidad económica desde el final de la Gran Recesión. Pero no todos los estados han compartido equitativamente en este crecimiento económico. En Dakota del Norte, por ejemplo, las tasas de empleo aumentaron casi un 20 por ciento entre 2010 y 2013. Durante el mismo período de tiempo, los residentes de Alabama solo han visto un crecimiento del empleo de aproximadamente cuatro por ciento.

Las comunidades locales en todos los estados de los EE. UU. Enfrentan una realidad económica pobre similar: 52.3 millones de estadounidenses vivir en códigos postales económicamente angustiados. Esto significa que alrededor del 17, el porcentaje de la población de EE. UU. Vive en lugares con oportunidades limitadas de educación, buenas viviendas y empleo. Estos factores son esenciales para una buena salud.

Los códigos postales prósperos tienden a tener recursos sociales que los códigos postales en dificultades no tienen, como el acceso a alimentos frescos y nutritivos, aire limpio y escuelas de alta calidad.

Lugar y salud

Analistas en el Grupo de Innovación Económica encontró que las personas en los condados prósperos viven, en promedio, cinco años más que aquellos que viven en condados en dificultades. En los condados en apuros, las muertes por abuso mental y de sustancias son 64 por ciento más altas en comparación con los condados prósperos.

Mi propio análisis de los datos EIG y Rankings de Salud del Condado de 2017 sigue este patrón Entre más angustiado económicamente esté un condado, peor será el resultado de su salud. Esto es cierto en todas las medidas de atención clínica, calidad de vida, mortalidad, condiciones crónicas, conductas de salud y entornos de salud.

Actualmente estoy investigando una variedad de resultados de salud en los Estados Unidos. Mis resultados no publicados muestran que los bebés tienen un 20 por ciento más probabilidades de morir antes de su primer cumpleaños en los condados en dificultades. Los adultos en los condados en dificultades tienen un 18 por ciento más de probabilidad de informar una salud deficiente o justa que aquellos en los condados prósperos.

Aquellos en condados en dificultades también son más propensos a vivir en lugares con menos recursos para una buena salud. Por ejemplo, los condados en dificultades tienen un 26 por ciento más de probabilidades de tener acceso limitado a alimentos saludables y tienen un 24 en porcentaje de oportunidades de ejercicio. También tienen alrededor de 20 por ciento menos proveedores de atención primaria que los condados prósperos.

Invertir en soluciones

La prosperidad económica compartida es buena para nuestra salud y bueno para la economía.

Mejorar la salud de la población requiere más que cambiar los comportamientos de salud o aumentar el acceso a la atención médica. De manera similar, si queremos aumentar la prosperidad económica compartida entre quienes más la necesitan, debemos centrarnos más en las tasas de empleo y los ingresos promedio.

Como investigador de salud pública David Williams y Robert Wood Johnson Vicepresidente ejecutivo de la Fundación James Marks escribió"Alcanzar el pleno potencial de salud de Estados Unidos requerirá que las iniciativas específicas tengan un doble enfoque" en el desarrollo económico de la salud y la comunidad. Esto significa que los sectores de la salud y la economía deben colaborar, lo que a menudo se dificulta debido a flujos de financiamiento y batallas políticas independientes.

A pesar de los desafíos, existen ejemplos exitosos de comunidades que trabajan juntas para mejorar la salud y fomentar las oportunidades económicas. En Sacramento, California, el programa Building Healthy Communities trabajó con miembros de la comunidad para desarrollar carriles para bicicletas y expandir jardines comunitarios. Este esfuerzo fue parte de una iniciativa para transformar tierras anteriormente contaminadas en propiedades sanas, habitables y habitables.

La conversaciónMás inversiones en los determinantes sociales de la salud ayudarán a cerrar las brechas de salud que vemos a lo largo de los EE. UU.

Sobre el Autor

Jessica Young, Profesora Asistente, American University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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