Por qué las personas con sentido de propósito tienden a hacer cosas saludables

Por qué las personas con sentido de propósito tienden a hacer cosas saludables

Las personas que tienen un sentido de propósito en su vida tienden a tomar decisiones de vida más saludables e informan sentirse mejor acerca de su propio estado de salud, según un nuevo estudio.

"Nuestro análisis encontró que el sentido de los participantes se asoció positivamente con sus informes de actividad vigorosa y moderada, ingesta de vegetales, uso de hilo dental y calidad del sueño", dice el autor principal del estudio Patrick Hill, profesor asistente de ciencias psicológicas y del cerebro en Washington Universidad en St. Louis.

El estudio, que aparece en elRevista de Psicología de la Salud, se propuso identificar vías y mecanismos que podrían explicar cómo un sentido de propósito contribuye a los beneficios para la salud. El análisis utiliza datos del Estudio Longitudinal de Personalidad y Salud de Hawaii, que incluye encuestas nuevas de un grupo diverso de personas 749 con una edad promedio de 60.

Los participantes del estudio de Hawaii fueron encuestados inicialmente como niños, parte de una muestra original de la comunidad de estudiantes de escuelas primarias en las islas de Oahu y Kauai, y se les volvió a contactar como adultos para completar las encuestas aproximadamente cada dos años. La muestra es conocida por su diversidad étnica y cultural.

Los cinco grandes

"Los participantes que informaron un mayor sentido de propósito también informaron una mayor probabilidad de promulgar todos los comportamientos de salud de interés y una mayor autoevaluación de la salud", dice Hill. "En general, estos hallazgos apuntan a la importancia de considerar los hábitos de vida saludables como una explicación destacada de por qué las personas resueltas experimentan mejores resultados de salud".

"Dejando estas advertencias a un lado, los hallazgos respaldan nuevamente el argumento de que una vida basada en objetivos también puede ser una vida más saludable".

Uno de los objetivos del estudio fue mostrar que tener un propósito en la vida tiene efectos positivos para la salud que son independientes de los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes: apertura, escrupulosidad, extraversión, amabilidad y neuroticismo.

Los participantes completaron medidas de sentido de propósito, comportamientos de salud y salud autoinformada, que se combinaron con sus autoinformes sobre los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes de una encuesta realizada dos años antes.

Los participantes respondieron a una serie de preguntas sobre el comportamiento de la salud, como la frecuencia con la que comían vegetales sanos, qué tan bien dormían y si usaban el hilo dental rutinariamente. También calificaron con qué frecuencia en una semana típica se involucraron en ejercicios extenuantes o moderados, como correr / trotar o caminar; surf / kayak / windsurf vs. vela; baloncesto vs. voleibol; natación vigorosa vs. natación fácil; y así.

¿Qué uso de hilo dental?

Como señalan los autores, algunos comportamientos que examinaron sirven como aproximaciones para variables de salud más amplias. Por ejemplo, si un individuo usa hilo dental con regularidad, es probable que esa persona participe en otras actividades saludables. Comer verduras de manera regular indica hábitos alimenticios saludables. La calidad del sueño se ha asociado con la reducción del estrés, dice Hill.

Los investigadores examinaron cada comportamiento de forma independiente y en combinación con otros comportamientos y variables demográficas, como el tipo de personalidad. En todos los escenarios, tener un sentido de propósito tuvo un efecto directo significativo en la salud autoevaluada y un efecto indirecto más modesto en los comportamientos de salud individuales.

"Los participantes que informaron un mayor sentido de propósito también informaron una mayor actividad extenuante y moderada, la probabilidad de comer verduras y el hilo dental, así como un sueño de mejor calidad", dice Hill. "Todas estas asociaciones se mantuvieron incluso cuando se controlaban los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes, con la excepción del comportamiento de uso del hilo dental".

Los hallazgos proporcionan más evidencia de que los beneficios para la salud asociados con el sentido del propósito no pueden ser totalmente atribuibles a rasgos amplios de personalidad, como los Cinco Grandes. Sugieren que tener un propósito en la vida se puede ver como una construcción multifacética que influye tanto en la capacidad de autorregulación como en los comportamientos específicos, como la actividad física, la calidad del sueño, la dieta y el autocuidado.

"La investigación futura debería aclarar si los comportamientos de salud específicos examinados aquí son directamente responsables de la asociación de salud de propósito o si algunos de ellos pueden simplemente ser indicadores de otros comportamientos de salud que realmente están impulsando la asociación", dice Hill.

"Dejando estas advertencias a un lado", dice Hill, "los hallazgos nuevamente respaldan el argumento de que una vida basada en objetivos también puede ser una vida más saludable".

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, Institutos Nacionales de Salud, Instituto Nacional sobre el Envejecimiento apoyó la investigación. Los coautores adicionales del estudio son del Instituto de Investigación de Oregon.

fuente:Universidad de Washington en St. Louis

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