Los expertos dicen que estas dos cosas son el secreto para vivir una vida más larga

Los expertos dicen que estas dos cosas son el secreto para vivir una vida más larga

La Península de Nicoya en Costa Rica es el hogar de la segunda comunidad de centenarios más grande del mundo. Marissa Strniste / Flickr, CC BY

"Zonas azules" son áreas del mundo donde las personas viven vidas considerablemente más largas. En estos territorios podemos encontrar octogenarios, nonagenarios y muchos centenarios, e incluso algunos supercentenarios (personas que han alcanzado la edad de 110).

Estas regiones fueron llamadas "zonas azules" después del demógrafo belga Michel Poulain y el médico italiano Gianni Pes descubrió una población con tales características en la región de Barbaglia (Cerdeña, Italia), y marcaron el área con tinta azul.

Un estudio demográfico realizado a principios de este siglo mostró que una de las personas 196 que nacieron entre 1880 y 1990 alcanzó la edad de 100 años.

Más tarde, el investigador estadounidense Dan Buettner se embarcó en un proyecto destinado a identificar otras áreas con altas tasas de longevidad. Él encontró cuatro regiones adicionales. Estas también se denominaron "zonas azules": Okinawa (Japón), Icaria (Grecia), Loma Linda (California) y la Península de Nicoya (Costa Rica). En todos estos territorios hay una alta proporción de personas longevas, y cada área se caracteriza por características específicas que se relacionan con esa condición.

En la región de Barbaglia, situada en la zona montañosa de Cerdeña, se encuentra la mayor concentración de centenarios del mundo. La isla de Okinawa está habitada por las mujeres más ancianas de la Tierra. Icaria, una isla que se encuentra en el Mar Egeo, tiene una población de larga vida con los niveles más bajos de demencia senil. Loma Linda es el hogar de una comunidad de adventistas del séptimo día cuya expectativa de vida es de 10 años más que la esperanza de vida promedio en los Estados Unidos. Y en Nicoya podemos encontrar la segunda comunidad más grande de centenarios en el mundo.

¿Cuál es el secreto detrás de esta gran longevidad? el misterio de las zonas azules, donde viven tantos centenarios?

Un equipo compuesto por varios especialistas (médicos, antropólogos, demógrafos, nutricionistas, epidemiólogos), y dirigido por el mismo Dan Buettner, viajó muchas veces a las diferentes zonas azules. Identificaron los siguientes nueve factores generales de longevidad, que están relacionados con la dieta y el estilo de vida:

  1. actividad física intensa y regular en el desempeño de los deberes diarios. El concepto de un estilo de vida sedentario es desconocido para las personas que viven en estas regiones

  2. tener un "ikigai" - una palabra japonesa (Okinawa) que se usa para definir nuestras propias "razones para ser" o, más precisamente, las razones por las cuales nos levantamos cada mañana

  3. reducción del estrés, un factor estrechamente relacionado con casi todas las enfermedades relacionadas con el envejecimiento. Reducir el estrés significa interrumpir el ritmo normal de nuestra vida cotidiana para dar tiempo a otras actividades que forman parte de los hábitos sociales normales. Por ejemplo, tomar una siesta en las sociedades mediterráneas, rezar en el caso de los adventistas, la ceremonia del té de las mujeres en Okinawa, y así sucesivamente.

  4. "Hara hachi bu" - una enseñanza de Confucio que significa que no deberíamos continuar comiendo hasta que estemos llenos, pero solo hasta 80% de nuestra capacidad de comer

  5. priorizando una dieta que sea rica en productos a base de plantas. Carne, pescado y productos lácteos pueden ser consumidos, pero en cantidades más bajas

  6. un consumo moderado de bebidas alcohólicas, lo que confirma la creencia de que los bebedores moderados viven vidas más largas que los no bebedores

  7. participar en grupos sociales que promueven hábitos saludables

  8. involucrarse en comunidades religiosas con prácticas religiosas comunes

  9. construir y mantener relaciones sólidas entre los miembros de la familia: padres, hermanos, abuelos y otros.

En resumen, los nueve factores de longevidad anteriores podrían sintetizarse en solo dos.

En primer lugar, mantener un estilo de vida saludable, que implica ejercicio de intensidad regular, que incluye rutinas para "romper" el estrés diario, e incluir principalmente productos a base de plantas en nuestra dieta, comer sin llenar y no beber en exceso.

En segundo lugar, integrarse en grupos que promueven y apoyan esas "buenas prácticas": familia, comunidades religiosas, grupos sociales, etc., que deben tener su propio "ikigai", es decir, su propia "razón de vivir". Hay un "ikigai" personal, pero también hay un "ikigai" colectivo que establece los objetivos para cada comunidad así como los desafíos a superar para alcanzarlos.

Vivir de esta manera significa vivir mejor y más tiempo. La longevidad puede estar determinada por la genética, pero también es algo que se puede entrenar, como se puede ver en el ejemplo de los habitantes de las zonas azules.

Sobre el Autor

Rafael Puyol, Director del Observatorio de Demografía y Diversidad Generacional, IE Business School

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lee el artículo original.

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