Cómo mejor lavarse las manos cuando viaja

Cómo mejor lavarse las manos cuando viaja

Para mi proyecto de feria de ciencias de cuarto grado, probé diferentes jabones para ver cuáles eran los más efectivos para mantener mis manos limpias.

Ahora, casi 20 años después como candidato a doctorado en microbiología, no puedo dejar de pensar: "¡Uf, el cuarto grado fue un científico aficionado!"

Mi experimento carecía de grupos de control obvios y finalmente me hizo la pregunta incorrecta. En lugar de preguntar qué marca de jabón era la más "efectiva" y clasificar todas las bacterias como gérmenes, debería haber estado investigando cómo prevenir el crecimiento y la diseminación de bacterias o patógenos específicos que causan enfermedades.

Esta pregunta es difícil de responder. No se puede saber a simple vista qué bacterias que crecen dentro de una placa de Petri son los "buenos" frente a los que causan enfermedades, y algunos microbios patógenos, como los virus, no se pueden detectar dentro de las placas de Petri de agar.

Sin embargo, con los próximos viajes de vacaciones, preguntar cómo prevenir la propagación de patógenos causantes de enfermedades no es solo para aspirantes a microbiólogos sino también una gran pregunta para todos.

¿Realmente tenemos una oportunidad de mantener nuestras manos limpias de gérmenes?

Enfoque de dos puños

Hay dos estrategias principales.

El primero es disminuir la biomasa total de los microbios, es decir, disminuir la cantidad de bacterias, virus y otros tipos de microorganismos. Hacemos esto enjabonando con jabón y enjuagando con agua. La química del jabón ayuda a eliminar los microorganismos de nuestras manos al acentuar las propiedades resbaladizas de nuestra propia piel.

Los estudios han demostrado que efectivamente lavar con agua y jabón reduce significativamente la carga bacteriana de bacterias causantes de diarrea.

La segunda estrategia es matar a la bacteria. Hacemos esto usando productos con un agente antibacteriano tales como alcoholes, cloro, peróxidos, clorhexidina o triclosan.

Algunos trabajos académicos han demostrado que jabones antibacterianos son más efectivos para reducir ciertas bacterias en las manos sucias que los jabones sin ellas.

Sin embargo, hay un problema. Algunos células bacterianas en nuestras manos pueden tener genes que les permitan ser resistentes a un agente antibacteriano dado. Esto significa que después de que el agente antibacteriano mata algunas bacterias, las cepas resistentes que quedan en las manos pueden florecer.

Además, los genes que permitieron que las bacterias fueran resistentes podrían pasar a otras bacterias, causando cepas más resistentes. Juntos, la "toma de control" de las cepas resistentes haría que el uso del agente antibacteriano fuera esencialmente ineficaz.

Además, el uso a largo plazo de algunos productos antibacteriales puede dañar tu salud

Por ejemplo, se ha demostrado que estudios en animales que investigan el agente antibacteriano triclosan, que solía ser en jabones, pastas de dientes y desodorante, alteran el camino las hormonas trabajan en el cuerpo. La Administración de Alimentos y Medicamentos ha prohibido el uso de productos de lavado antisépticos de venta libre que contienen triclosán y muchos otros ingredientes activos antibacterianos.

Con esto en mente, es posible que desee quedarse con agua y jabón antiguo.

Mejores prácticas

Para limpiar nuestras manos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomienda que nosotros:

  • mojar las manos con agua limpia.
  • aplique jabón y espuma / restriegue cada rincón y grieta de sus manos durante 20-30 segundos (aproximadamente el tiempo para cantar "Feliz cumpleaños" dos veces).
  • enjuague bien con agua corriente limpia.
  • seque las manos con una toalla de papel limpia o seque al aire.

Me sorprendió leer un estudio que indicaba que 93.2% Los encuestados de 2,800 no se lavaron las manos después de toser o estornudar. Además, un estudio reciente mostró que en un ambiente de ciudad universitaria con observaciones de personas 3,749, el tiempo promedio de lavado de manos fue aproximadamente seis segundos!

Si el agua y el jabón no están disponibles, el CDC recomienda usar un alcohol desinfectante de manos que contiene al menos 60 por ciento de etanol. Los alcoholes tienen un amplio espectro de actividad antimicrobiana y son menos selectivo para la resistencia en comparación con otros productos químicos antibacterianos.

Sin embargo, la mano a base de alcohol desinfectantes pueden no funcionar en todas las clases de gérmenes.

No todos los microbios son gérmenes

La presencia de algunas bacterias no es necesariamente algo malo.

En el laboratorio donde realizo mi disertación, nuestro objetivo es comprender las interacciones complejas entre los huéspedes animales y las bacterias. Sería negligente no mencionar que las bacterias que viven dentro o dentro de nosotros son esenciales para nosotros como anfitriones, especialmente teniendo en cuenta su papel en la protección de los patógenos.

Vivimos en un mundo microbiano: Trillones de diferentes bacterias colonizar nuestra piel, intestinos y orificios. Colectivamente con levadura y virus, se llaman nuestra microbiota. Una plétora de interesantes investigaciones sugiere que las asociaciones de hospedadores animales con su microbiota no son raras, sino que de hecho son fundamentalmente importante para la biología del anfitrión.

Nuestra la microbiota puede protegernos de los gérmenes mediante el entrenamiento de nuestro sistema inmune y por resistencia a la colonización): la característica de la microbiota intestinal para bloquear la colonización de patógenos.

Aunque es necesario realizar más investigaciones para comprender las intrincadas interacciones entre las comunidades microbianas con las células hospedadoras, el trabajo consistente ilustra que una población diversa de Microbios y un equilibrio de esta comunidad es importante para nuestra salud.

La mala alimentación, la falta de sueño, el estrés y el uso de antibióticos pueden perturbar negativamente a nuestras comunidades de microbiotas, lo que a su vez puede ponernos en peligro. riesgo de enfermedades . De hecho, se está volviendo claro que nuestra microbiota participa activamente en la prevención y, a veces, en la conducción de enfermedades, dependiendo del estado de la enfermedad. comunidades microbianas .

Entonces, ¿cuál es el mensaje para llevar a casa?

No hay duda de que lavando nuestras manos con agua y jabón líquido es efectivo para reducir la propagación de microorganismos infecciosos, incluidos aquellos que son resistentes a los agentes antimicrobianos.

Cuando no tenga la oportunidad de lavarse las manos después de tocar superficies cuestionables, use un desinfectante para manos a base de alcohol. Limite el contacto de sus manos con su boca, nariz y ojos.

La conversaciónAdemás, mantén una microbiota saludable limitando el estrés, durmiendo lo suficiente y "fertilizando" tus microbios intestinales con una diversidad de alimentos a base de plantas. No es solo un mundo pequeño, sino también sucio.

Sobre el Autor

Michelle Sconce Massaquoi, candidata a doctorado, microbiología, Universidad de Oregon

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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