Este ingrediente en el cannabis puede ser útil para tratar la psicosis

Este ingrediente en el cannabis puede ser útil para tratar la psicosis

Los pacientes psiquiátricos tratados con una sustancia que se encuentra en el cannabis, cannabidiol, mostraron una reducción significativa en los síntomas psicóticos y también fueron más propensos a ser calificados como "mejorados" por su psiquiatra, nuestro último estudio shows.

Los trastornos psicóticos afectan al dos o tres por ciento de la población. Por lo general, comienzan a principios de la edad adulta y los síntomas pueden ser de por vida. Los pacientes típicamente experimentan paranoia, alucinaciones y falta de motivación.

El principal tratamiento para la psicosis son los medicamentos antipsicóticos, que han sido la primera línea de tratamiento desde los 1950. Estos medicamentos generalmente son parcialmente efectivos, pero en alrededor de un tercio de los pacientes no funcionan en absoluto. También pueden tener efectos secundarios significativos.

Una nueva clase de tratamiento

Los medicamentos antipsicóticos actúan bloqueando los receptores de dopamina en el cerebro. Sin embargo, la dopamina no es el único neurotransmisor cuya función se altera durante la psicosis. Y, en algunos pacientes, la función de la dopamina puede ser incluso relativamente normal. Entonces, hay una necesidad de nuevos medicamentos que se dirijan a otros sistemas de neurotransmisores que están implicados en la psicosis.

Investigaciones anteriores en King's College London demostraron que el cannabidiol (CBD), una sustancia que se encuentra en el cannabis, tiene efectos ampliamente opuestos sobre la función cerebral y sobre los síntomas del compuesto psicoactivo principal en el cannabis, delta-9-tetrahidrocannabinol (THC).

El THC es responsable de muchos de los efectos nocivos del cannabis, como la paranoia y la ansiedad, mientras que el CBD parece reducir estos síntomas. Esto sugiere que el CBD podría ser útil como tratamiento para la psicosis y otros trastornos de salud mental.

Nuestro estudio, publicado en el American Journal of Psychiatry, es el primer ensayo clínico controlado con placebo de CBD en pacientes con psicosis.

Le dimos a los pacientes de 88 con psicosis CBD o un placebo durante seis semanas junto con su medicación antipsicótica existente. Antes y después del tratamiento, los investigadores evaluaron su nivel de síntomas psicóticos y el psiquiatra del paciente calificó su condición general. Ni los investigadores ni los psiquiatras sabían si los pacientes estaban recibiendo CBD o placebo.

Hubo una reducción en los síntomas en los pacientes tratados con CBD, y los médicos que los atendieron pensaron que habían mejorado. La tasa de posibles efectos secundarios en los pacientes que recibieron CBD no fue mayor que en los pacientes que recibieron el placebo.

Si bien aún no está claro exactamente cómo funciona el CBD, sabemos que actúa de manera diferente a la medicación antipsicótica, por lo que podría representar una nueva clase de tratamiento. La ausencia de efectos secundarios también es potencialmente importante, ya que un problema clave en el cuidado de pacientes con psicosis es que a menudo son reacios a tomar medicamentos antipsicóticos debido a las preocupaciones sobre los efectos secundarios.

La conversaciónLos próximos pasos son llevar a cabo ensayos más amplios de CBD para confirmar estos hallazgos prometedores iniciales, y para evaluar la efectividad del CBD en otros tipos de pacientes.

Sobre el Autor

Philip Mcguire, profesor de Psiquiatría, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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