De Ayurveda a la Biomedicina: Comprender el cuerpo humano

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Paralelos entre el yoga y la vista médica / anatómica del cuerpo. Colección Wellcome, Svami Hamsasvarupa, Sanskrit MS 391., CC BY

¿Qué es un cuerpo humano? Esto puede parecer una pregunta graciosa, pero la respuesta será muy diferente según la tradición médica que consulte. Tome Ayurveda, un sistema tradicional de conocimiento médico de la India que ha disfrutado de un renacimiento de popularidad en Occidente desde los 1980, y es el tema de un nuevo exposición en la Colección Wellcome de Londres.

Al caminar alrededor del espectáculo, se anima a explorar diferentes formas de entender y visualizar el cuerpo humano. El cuerpo ayurvédico difiere significativamente del de la biomedicina europea, que se basa en la disección. El cuerpo ayurvédico es un cuerpo de sistemas. Se conceptualiza como compuesto por cinco partes constituyentes (mahābūta), siete sustancias corporales (dhātu) y tres cualidades reguladoras (doṣa) De acuerdo con la teoría ayurvédica, al atender a los desequilibrios entre estos principios en un cuerpo, se puede promover la salud y evitar la enfermedad. Los conceptos ayurvédicos de la doṣas - vata, pita y kapha se puede ver en Occidente hoy promoviendo tés, jabones y masajes.

Pero, por supuesto, hay muchas otras concepciones diferentes del cuerpo humano. Existe el entendimiento tántrico, a menudo combinado con el de Ayurveda. Tantra se centra en el concepto de canales de energía (nāḍīs) que tienen centros de concentración particulares a lo largo de una línea en el centro del cuerpo (chakras) El modelo tradicional chino, por otro lado, enfatiza los principios dinámicos de ying y yang como lo más importante para garantizar la salud. Mientras tanto, la curación indígena en muchas culturas tradicionales identifica los problemas entre el individuo y el mayor contexto social y metafísico como la causa de la enfermedad.

Sistemas médicos en competencia

Entonces, ¿qué ha determinado el predominio de un sistema médico de pensamiento sobre otro? La respuesta es mucho más compleja que la "correcta" o "más precisa".

Esta complejidad se resume en la pieza central de la exposición, una de las pocas ilustraciones de las descripciones sistémicas ayurvédicas clásicas del cuerpo humano. Este dibujo del siglo XNXX, como el de Dominik Wujastyk investigación ha demostrado, probablemente fue producido a petición de un rico patrón nepalés por un erudito médico, un escriba y un pintor, ninguno de los cuales hablaba con fluidez la fuente original sánscrita. El artista nepalés estaba claramente influenciado por las ilustraciones médicas tibetanas.

No sabemos cómo se usó originalmente esta imagen ni cuán influyente fue, pero su creación dependía del clientelismo y el intercambio intercultural. Fue de esta mezcla de culturas que surgió una de las presentaciones visuales más icónicas del cuerpo ayurvédico "indio".

Los poderes económicos y políticos son fuertes influencias en la forma y la popularidad de los conceptos indios del cuerpo de hoy. El yoga es actualmente el enfoque indio más difundido para promover la salud del cuerpo. Está floreciendo en todo el mundo. Millones atestiguan que el yoga los hace sentir mejor y los conceptos ayurvédicos a menudo se presentan como parte integral de las prácticas de yoga.

Pero no es bien sabido que el interés global contemporáneo en el Ayurveda y el yoga es en parte el resultado de la mala administración colonial de la India. Este punto se ilustra de forma creativa en el nuevo espectáculo de Wellcome a través de una comisión interactiva del artista Ranjit Kandalgaonkar. Millones de vidas se perdieron durante todo el período colonial debido a la redistribución forzosa de alimentos y otros recursos lejos de las poblaciones locales de la India, para servir a lo que se consideraban las mayores necesidades del Imperio Británico.

Como he argumentado en otra parte, las reacciones a las trágicas muertes de millones de indios transformaron el yoga. Swami Vivekanana se inspiró en los efectos de la hambruna y la plaga para redefinir Karma Yoga como una misión de servicio social. Muchos líderes del movimiento de independencia de la India, incluidos Mohatmas Gandhi y Mohan Malaviya, promovieron los enfoques de la India sobre medicina y salud.

Y así, el establecimiento de la nación india moderna estuvo estrechamente relacionado con la salud de millones de cuerpos indios individuales a través de sistemas de curación "indios". Esto continúa hoy como demuestra el primer ministro Narendra Modi a través de su asociación con el popular "televangelista de yoga" de India. Swami Ramdev y la elevación de la medicina tradicional a la de un departamento de gobierno independiente.

La promoción y preservación del conocimiento médico indio es loable. Pero es importante no simplificar demasiado las descripciones complejas y sofisticadas enraizadas en las diferentes visiones del mundo. Los imperativos económicos a menudo allanan las tradiciones en exportaciones comercializables, y los intercambios interculturales enriquecen y confunden nuestros modelos de comprensión.

Muchos entendimientos

Entonces, ¿debería haber una respuesta, una comprensión dominante del cuerpo? Actualmente soy parte de un equipo investigando las superposiciones entre el yoga, la medicina ayurvédica y las prácticas de longevidad indias (rasāyana) durante los últimos años 1000. Nuestra investigación enfatiza una pluralidad de entendimientos a través del tiempo. Tanto el yoga como el Ayurveda se caracterizan por una diversidad de prácticas, así como por la coherencia conceptual interna. Milenios de intercambio intercultural tiene problemas creados para afirmar la propiedad nacional del conocimiento médico tradicional.

Todos los sistemas médicos tienen intereses compartidos en la promoción de la salud humana y la longevidad. Pero es importante entender las diferencias así como las similitudes. Ya en 1923, los comentaristas indios expresaban su preocupación por la potencial "extracción" biomédica de los remedios tradicionales para los ingredientes activos individuales. Un comentarista en el Informe Usman, una encuesta panindia de médicos indígenas de 200 pregunta: "¿Esto es una curandería" de parte de los médicos biomédicos?

Hoy en día, nuestra imagen mental de nuestros cuerpos se construye en gran medida a partir de la disección y, más recientemente, de los rayos X y de otros escaneos. Sin embargo, en la práctica, entendemos nuestros cuerpos como un sistema cambiante. Monitoreamos nuestros niveles de energía. Ajustamos cómo nos sentimos con la comida, la bebida, el sueño, el ejercicio y las drogas. El cuerpo ayurvédico orientado al sistema, entonces, tal vez no esté tan lejos de la experiencia cotidiana de la mayoría de la gente. Entonces, ¿cómo podríamos visualizar mejor nuestros cuerpos basados ​​en nuestros entendimientos vividos y somáticos?

La conversaciónAyurveda es una tradición rica y compleja que siempre ha abarcado influencias de una variedad de culturas, así como la retención de aplicaciones locales muy específicas. Ayurveda no se puede reducir a una definición simple, lema de marketing o exportación nacional cuantificable. The Wellcome's nuevo espectáculo explora estas relaciones complicadas y plantea preguntas importantes. Si no queremos convertirnos en "charlatanes", debemos continuar resistiendo las reducciones del cuerpo humano en un único modelo visual.

Sobre el Autor

Suzanne Newcombe, profesora de estudios religiosos, La universidad abierta

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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