Pasé tres días como cazador-recolector para ver si mejoraría mi salud intestinal

Pasé tres días como cazador-recolector para ver si mejoraría mi salud intestinal

Cazadores Hadza. Jeff Leach, autor proporcionado

La creciente evidencia sugiere que mientras más rica y diversa sea la comunidad de microbios en su intestino, menor será su riesgo de enfermedad. La dieta es clave para mantener la diversidad y fue sorprendentemente demostrada cuando un estudiante de pregrado entró en un Dieta de McDonald's durante diez días. y después de solo cuatro días experimentaron una caída significativa en el número de microbios beneficiosos.

Resultados similares han sido demostrado en una serie de estudios más grandes de humanos y animales.

Su microbioma intestinal es una vasta comunidad de trillones de bacterias que tiene una importante influir en su metabolismo, sistema inmune y humor. Estas bacterias y hongos habitan en cada rincón del tracto gastrointestinal, con la mayor parte de este 1kg a 2kg "órgano microbiano" ubicado en el colon (la parte principal del intestino grueso).

Tendemos a ver los mayores cambios en los microbios relacionados con la dieta en las personas que no son saludables con un microbioma inestable de baja diversidad. Lo que no sabíamos es si un microbioma intestinal sano y sano podría mejorarse en solo unos días. La oportunidad de probar esto de una manera inusual vino cuando mi colega Jeff Leach Me invitó a un viaje de campo a Tanzania, donde ha estado viviendo y trabajando con los Hadza, uno de los últimos grupos de cazadores-recolectores que quedan en toda África.

Mi microbioma es bastante saludable hoy en día y, entre las primeras cien muestras que probamos como parte del MapMyGut proyecto, tuve la mejor diversidad intestinal: nuestra mejor medida general de la salud intestinal, que refleja el número y la riqueza de diferentes especies. La alta diversidad se asocia con un bajo riesgo de obesidad y muchas enfermedades. Los Hadza tienen una diversidad que es uno de los más ricos del planeta.

El plan de investigación fue ideado por Jeff, quien me sugirió que debería comer durante tres días intensos como un cazador recolectador durante mi estadía en su campamento de investigación. Mediría mis microbios intestinales antes de viajar a Tanzania, durante mi estancia con el Hadza y después de mi regreso al Reino Unido. Tampoco me permitieron lavar ni usar hisopos de alcohol y se esperaba que cazase y buscara comida con los Hadza tanto como fuera posible, incluido el contacto con el extraño bebé Hadza y la caca de los babuinos.


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Para ayudarnos a registrar el viaje, me acompañó Dan Saladino, el intrépido presentador y productor de BBC Radio 4's The Food Program, que estaba preparando un microbio Hadza especial.

Después de un largo y agotador vuelo al aeropuerto de Monte Kilimanjaro en Tanzania, pasamos la noche en Arusha, una ciudad en el norte del país. Antes de partir a la mañana siguiente, produje mi muestra de poo de referencia.

Después de un viaje de ocho horas en un Land Rover sobre pistas con baches, llegamos. Jeff nos hizo señas a la cima de una enorme roca para presenciar la puesta de sol más increíble sobre el lago Eyasi. Aquí, a un tiro de piedra del famoso yacimiento fósil de Olduvai Gorge y con las impresionantes llanuras del Serengeti a lo lejos, Jeff explicó que nunca estaríamos más cerca de casa como miembros del género. Homo, que donde estábamos parados en ese momento.

La dieta de un millón de años

Los Hadza buscan los mismos animales y plantas que los humanos han cazado y recolectado durante millones de años. Es importante destacar que el tango humano-microbio que jugó aquí durante eones probablemente dio forma a aspectos de nuestro sistema inmune y nos hizo lo que somos hoy en día. La importancia de estar en Hadza-land no se perdió en mí.

A diferencia del Hadza, que duerme cerca del fuego o en cabañas de hierba, me dieron una tienda de campaña y me dijeron que cerrara con cremallera ya que había escorpiones y serpientes. Tenía que tener cuidado donde pisé si necesitaba un pis nocturno. Después de una noche de sueño interesante pero inquieto, se había recogido un montón de vainas de baobab para mi desayuno.

La fruta del baobab es el alimento básico de la dieta Hadza, repleta de vitaminas, grasa en las semillas y, por supuesto, cantidades significativas de fibra. Estábamos rodeados de árboles de baobab que se extendían en la distancia hasta donde podía ver. La fruta Baobab tiene una cáscara parecida a un coco duro que se quiebra fácilmente para revelar una carne calcárea alrededor de una semilla grande y rica en grasa. Los altos niveles de vitamina C proporcionaron un sabor cítrico inesperado.

El Hadza mezcló los trozos calcáreos con agua y la batió enérgicamente durante dos o tres minutos con un palo hasta que se convirtió en una papilla espesa y lechosa que se filtró, de alguna manera, en una taza para mi desayuno. Fue sorprendentemente agradable y refrescante. Como no estaba seguro de qué más iba a comer el primer día, bebí dos tazas y de repente me sentí muy satisfecho.

Mis siguientes tentempiés fueron las bayas silvestres en muchos de los árboles que rodean el campamento; las más comunes eran pequeñas bayas Kongorobi. Estas bayas refrescantes y ligeramente dulces tienen 20 veces la fibra y los polifenoles en comparación con las bayas cultivadas, un poderoso combustible para mi microbioma intestinal. Tomé un almuerzo tardío de unos tubérculos de alto contenido de fibra desenterrados con un palo afilado por las recolectoras y arrojados al fuego. Estos fueron más esfuerzos para comer, como el apio duro y terroso. No fui por unos segundos ni sentí hambre, probablemente debido a mi desayuno rico en fibra. Nadie parecía preocupado por la cena.

Unas horas más tarde nos pidieron que nos uniéramos a una partida de caza para rastrear el puercoespín, un manjar raro. Incluso Jeff no había probado esta criatura en sus cuatro años de trabajo de campo.

Dos puercoespines nocturnos 20kg habían sido rastreados a su sistema de túneles en un montículo de termitas. Después de varias horas de excavación y excavación de túneles, evitando cuidadosamente las afiladas espinas, dos puercoespines finalmente fueron arrojados a la superficie y arrojados a la superficie. Se encendió un fuego Las espinas, la piel y los órganos valiosos fueron disecados con destreza y el corazón, los pulmones y el hígado se cocinaron y consumieron de inmediato.

El resto del cadáver graso fue llevado de vuelta al campamento para comer en comunidad. Tenía un sabor muy parecido al cochinillo. Tuvimos un menú similar los siguientes dos días, con los platos principales incluyendo Hyrax - un extraño animal peludo con forma de conejillo de Indias, que pesa alrededor de 4kg - un pariente del elefante, de todas las criaturas.

Cosechado en un árbol baobab, nuestro postre fue la mejor miel de naranja dorada que pude imaginar, con la ventaja de un panal lleno de grasa y proteína de las larvas. La combinación de grasa y azúcares hizo que nuestro postre sea el alimento más denso en energía que se encuentra en la naturaleza y puede haber competido con el fuego en términos de su importancia evolutiva.

En la tierra de Hadza no se desperdicia ni se desperdicia nada innecesariamente, pero comen una variedad asombrosa de especies de plantas y animales (alrededor de 600, la mayoría de las cuales son aves) en comparación con nosotros en Occidente. Mi otra impresión duradera fue el poco tiempo que pasaron obteniendo comida. Parecía que solo tomaba unas pocas horas al día, tan simple como recorrer un gran supermercado. En cualquier dirección que hayas caminado hay comida, arriba, abajo y debajo de la tierra.

Aumento masivo en la diversidad de microbiomas

Veinticuatro horas después, Dan y yo volvimos a Londres, él con sus preciosas cintas de audio y yo con mis muestras de caca preciadas. Después de producir algunos más, los envié al laboratorio para realizar pruebas.

Los resultados mostraron claras diferencias entre mi muestra inicial y después de tres días de mi dieta de forrajeo. La buena noticia fue que mi diversidad microbiológica intestinal aumentó un asombroso 20%, incluidos algunos microbios africanos totalmente nuevos, como los del phylum Synergistetes.

La conversaciónLa mala noticia fue que, después de unos días, mis microbios intestinales prácticamente habían regresado a donde estaban antes del viaje. Pero aprendimos algo importante. Por muy buena que sea su dieta y salud intestinal, no es tan buena como la de nuestros antepasados. Todos deben hacer un esfuerzo para mejorar su salud intestinal por re-wilding su dieta y estilo de vida. Ser más aventurero en su cocina normal y volver a conectar con la naturaleza y su vida microbiana asociada, puede ser lo que todos necesitamos.

Sobre el Autor

Tim Spector, Profesor de Epidemiología Genética, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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