¿Puede incluso moderar la causa de la bebida el daño cerebral?

¿Puede incluso moderar la causa de la bebida el daño cerebral?

El consumo excesivo de alcohol durante diez años o más puede causar problemas significativos de funcionamiento del cerebro. ¿Pero qué hay de beber informal? Robert Mathews / Unsplash

Investigaciones informó la semana pasada encontrado "incluso beber moderadamente" podría "dañar el cerebro". Teniendo en cuenta 78% de australianos durante más de 14 años beber alcohol, esto es comprensible con respecto a la información.

Los informes de noticias fueron razonablemente precisos en su interpretación del estudio. Con titulares medidos que usan palabras como "puede dañar el cerebro" y "vinculado con", estos informaron que el estudio observacional encontró una asociación entre el consumo moderado de alcohol y el consumo de alcohol, no una relación de causalidad.

La revisión financiera corrió el título:

El daño silencioso por beber moderadamente a lo largo de las décadas

y CBS News dijo:

Incluso beber moderadamente podría dañar el cerebro.


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Otros, como el Crónica de Deccan, eran más hiperbólicos, haciendo alusión a la causalidad:

El consumo moderado conduce a daño cerebral severo.

Sabemos acerca de 17% de Los australianos beben en niveles se considera que los pone en riesgo de daño a largo plazo, como diabetes, enfermedad hepática y problemas cognitivos.

Y está bien establecido que beber en exceso durante diez años o más puede causar dificultades cognitivas importantes. Estos incluyen trastornos como Síndrome de Korsakoff y Encefalopatía de Wernicke, donde la memoria y otras funciones de pensamiento esenciales, así como la coordinación motriz, se dañan severa y permanentemente.

¿Pero qué pasa con aquellos de nosotros que tomamos dos o tres tragos por noche?

Primero, este es un estudio observacional que siguió a las personas a lo largo del tiempo, mostrando una asociación entre su consumo de alcohol y ciertas funciones cognitivas. Los estudios observacionales no pueden probar que uno (alcohol) causó el otro (función cerebral dañada).

Y aunque el alcohol puede afectar potencialmente a múltiples partes del cerebro, los investigadores encontraron un impacto significativo en solo una parte del cerebro. Y eso no pareció correlacionarse con un funcionamiento del cerebro más pobre en general.


¿Puede incluso moderar la causa de la bebida el daño cerebral? La conversación, CC BY-ND


¿Cómo se llevó a cabo el estudio?

Investigadores de la Universidad de Oxford y del University College London realizaron el estudio, que fue publicado en la prestigiosa revista. el BMJ. Siguió a 550 hombres y mujeres durante 30 años que no eran dependientes del alcohol.

Los participantes se clasificaron en cuatro grupos según la cantidad de alcohol que bebían por semana. El grupo "abstinente" bebió menos de una bebida estándar a la semana, y la "luz" entre una y siete bebidas. Los bebedores "moderados" tenían entre siete y 14 a la semana para las mujeres, y entre siete y 21 para los hombres. Los hombres que tomaron 21 o más bebidas por semana, y las mujeres que bebieron 14 o más, fueron clasificados como bebedores "inseguros".

Los participantes se realizaron escáneres cerebrales una vez (en el punto del año 30) y pruebas neuropsicológicas cinco veces durante los años 30.

¿Qué encontró?

La principal diferencia entre los grupos de bebidas era una menor hipocampo - el área del cerebro importante para el aprendizaje, la memoria y la conciencia espacial - en las personas que bebieron más.

En comparación con los "abstemios", las personas que bebieron un 30 promedio o más bebidas a la semana durante los años 30 tenían más probabilidades de tener un hipocampo más pequeño. Pero incluso aquellos que bebían entre bebidas 14 y 21 a la semana tenían, en promedio, un hipocampo más pequeño.

¿Puede incluso moderar la causa de la bebida el daño cerebral? La conversación, CC BY-ND

¿Cómo debemos interpretar los resultados?

Hay algunas razones para tener cuidado con estos resultados. El estudio analizó la función cerebral (qué tan bien funciona el cerebro, medida por pruebas neuropsicológicas) a través del tiempo. Pero los investigadores midieron la estructura del cerebro (la composición física del cerebro) con una escaneo cerebral solo al final del estudio.

Aunque el hipocampo era más pequeño en los grupos con mayor consumo de alcohol, el consumo de alcohol no pareció afectar la función del cerebro. No hubo disminución relacionada con el alcohol en las medidas de memoria y funciones ejecutivas (como planificación, resolución de problemas y control de impulsos). Estos suelen ser los dominios cognitivos más sensibles a los efectos del alcohol y más propensos a mostrar el impacto negativo de la contracción del hipocampo.

No haber escaneado el cerebro de los participantes al comienzo del estudio significa que los investigadores no conocían el tamaño original de su hipocampo. Evaluaron visualmente el tamaño de los cerebros de los escaneos y los compararon con el tamaño del cerebro esperado, utilizando una escala establecida para ese fin. Alrededor de 65% de las personas que bebieron bebidas 14 a 21 a la semana mostraron un hipocampo más pequeño, pero incluso el 35% de los abstemios tuvo "atrofia del hipocampo".

El estudio utilizó muchas medidas del funcionamiento cerebral (memoria visual y verbal, función ejecutiva y memoria de trabajo), pero encontró una disminución relacionada con el alcohol en una sola función: fluidez verbal (la facilidad con la que podemos recuperar palabras). Y ninguno de los grupos se vio particularmente afectado en general en comparación con las personas de la población general de la misma edad y nivel de educación.

¿Qué más deberíamos tener en cuenta?

En un estudio con un número moderado de personas como este, puede ser más difícil evaluar las diferencias cerebrales porque es difícil tener en cuenta adecuadamente otros factores importantes, como la edad, el sexo, los problemas de salud mental y otros usos de drogas.

Parece lógico que algo como el alcohol, que tiene un fuerte impacto a corto plazo en el cerebro, pueda tener efectos a más largo plazo, y este estudio se suma a la creciente evidencia de que el alcohol puede afectar la estructura del cerebro. Pero todavía estamos lejos de saber cuánto afecta el consumo moderado de alcohol al cerebro y si eso se traduce en un deterioro funcional.

El alcohol está implicado en una serie de problemas de salud física y mental, y debe usarse ocasionalmente y dentro de los límites recomendados. Estudios que han informado beneficios para la salud del consumo moderado en el pasado ahora se ha demostrado que son metodológicamente defectuosos.

El Consejo Nacional de Salud e Investigación Médica de Australia Pautas sobre el consumo de alcohol. recomendamos que los adultos (tanto hombres como mujeres) beban un máximo de dos bebidas estándar al día para mantener la salud a largo plazo y no más de cuatro bebidas en una ocasión para evitar daños a corto plazo. - Nicole Lee y Rob Hester


Peer Review

Estoy de acuerdo con las observaciones hechas en este Research Check. Hay muchos otros factores a considerar al interpretar este estudio.

En primer lugar, los investigadores encontraron una disminución en la fluidez verbal, así como la atrofia del hipocampo en los participantes. Pero (como muestra la Figura 7 en el estudio) no hay una vía entre el volumen del hipocampo y la disminución de la fluidez verbal. La fluidez verbal es generalmente asociado con un área del cerebro llamada lóbulo frontal, mientras que el hipocampo está asociado con la memoria.

Además de las diferencias en la fluidez verbal, los investigadores no encontraron otras diferencias entre los grupos en las pruebas asociadas con el hipocampo, como las relacionadas con el aprendizaje y la memoria. En ausencia de cambios en otras pruebas ejecutivas y de memoria, no está claro cuál es el significado clínico y funcional de una reducción en la fluidez verbal.

Además, se desconoce cómo los participantes espaciaron su consumo de alcohol. Ahi esta nueva evidencia mostrar el consumo moderado de alcohol de forma "compulsiva" podría ser peligroso para la capacidad cognitiva. Los investigadores no distinguieron entre aquellos que bebieron dos bebidas estándar por día durante la semana y aquellos que guardaron sus bebidas 14 en una sola sesión durante el fin de semana. Esto también podría estar mediando sus resultados.

También hay evidencia de que la abstinencia de alcohol puede mejorar la estructura del cerebro y el rendimiento cognitivo, incluso después de unos meses. Así que no se alarme demasiado al leer estos resultados. - Travis Wearne

Este artículo ha sido enmendado para decir que las directrices del NHMRC recomiendan que los adultos no beban más de cuatro bebidas en una ocasión.

Sobre el Autor

Nicole Lee, profesora del Instituto Nacional de Investigación sobre Drogas, Curtin University y Rob Hester, profesor de la Escuela de Ciencias Psicológicas de Melbourne, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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