Estos pasos pueden ayudar a los adultos a sanar del trauma infantil

Estos pasos pueden ayudar a los adultos a sanar del trauma infantil

La prevención es el mantra de la medicina moderna y la salud pública. Benjamin Franklin lo dijo él mismo: "Una onza de prevención vale una libra de cura".

Lamentablemente, las vacunas no pueden prevenir las adversidades de la infancia, como el abuso y el abandono. Como ahora sabemos, una gran proporción de adultos atraviesa por experiencias adversas en la infancia (ACEs, por sus siglas en inglés) y puede presentar síntomas como el abuso de sustancias. Los síntomas observados en los adultos a su vez pueden exponer a la próxima generación a resultados adversos, creando un ciclo que es difícil de romper.

Sin embargo, podemos limitar el impacto de las ACE en las generaciones futuras al observar de cerca lo que estamos haciendo hoy, no solo para nuestros niños, sino para nosotros mismos, como adultos. Por lo tanto, para prevenir adversidades para los niños, debemos abordar la curación y recuperación del trauma en adultos.

Cambiando el paradigma

El Estudio ACE, lanzado en 1990, ofreció una mirada innovadora sobre cómo el trauma infantil puede afectar la salud décadas más tarde.

Más de dos tercios de los adultos 17,000-plus en nuestro estudio informaron al menos un ACE, como el divorcio, el abandono o la violencia doméstica en el hogar. Estos adultos tenían un mayor riesgo de numerosos resultados negativos de salud y comportamiento.

Cuando presento esta investigación, a menudo recibo preguntas sobre los sobrevivientes adultos. ¿Qué ha ayudado a estos adultos a sobrevivir para contar sus historias de la infancia?

El estudio ACE no fue conceptualizado para examinar la resiliencia. Pero siempre he tenido curiosidad sobre qué ayudó a estos sobrevivientes de trauma a prosperar. Quería entender no solo lo que los llevó a su mala salud más adelante en la vida, sino también lo que llevó a algunos de ellos a reportar una salud positiva, a pesar de sus antecedentes.

Promoviendo la buena salud

La medicina moderna y la salud pública se han centrado tradicionalmente en descubrir los orígenes de las enfermedades y cómo prevenir la mala salud.


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En 1996, el sociólogo y antropólogo médico Aaron Antonovsky ofreció una perspectiva diferente. Sugirió que consideremos la salud como un continuo y nos enfoquemos en lo que puede promover una buena salud. Este enfoque, llamado salutogénesis, sugiere que nosotros, como humanos, tenemos la capacidad innata de avanzar hacia la salud frente a las dificultades.

Hoy, la Organización Mundial de la Salud define la salud como "un estado de completo bienestar físico, mental y social y no simplemente la ausencia de enfermedad o enfermedad. "Me preguntaba cómo este enfoque podría reflejarse en los sobrevivientes adultos. ¿Qué promueve su buena salud y bienestar positivo, sabiendo que están en riesgo de tener condiciones de salud negativas?

En 2013, mis colegas y yo publicó un estudio examinando a aproximadamente 5,000 adultos del estudio ACE original que informaron al menos una adversidad infantil. Nos enfocamos en estrategias que han demostrado que promueven la buena salud, como el ejercicio, abstenerse de fumar, el acceso al apoyo emocional y completar la educación en el nivel secundario o superior.

De hecho, cada uno de los factores enumerados se asoció con informes de excelente, muy buena o buena salud entre los adultos supervivientes. Dependiendo del factor, hubo un 30 a 80 porcentaje de probabilidad aumentada que el adulto reportaría bienestar positivo. Los supervivientes que tenían una educación universitaria eran 2.1 veces más propensos a informar un bienestar positivo que aquellos sin un diploma de escuela secundaria. Estos hallazgos fueron después de considerar sus condiciones crónicas. También encontramos que los cuatro factores se asociaron con una menor probabilidad de informar sentimientos depresivos.

Cuando repetí este estudio con una muestra de población de adultos sobrevivientes de trauma de cuatro estados y el Distrito de Columbia, Encontré resultados casi idénticos.

Además, a mayor cantidad de actividades de promoción de la salud en las que participó una persona, mejor parecía ser su bienestar. Los sobrevivientes adultos con al menos dos factores fueron 1.5 veces más propensos a informar buena a excelente salud. Aquellos que informaron los cuatro factores fueron 4.3 veces más propensos a informar buena a excelente salud, en comparación con aquellos que participaron en ninguno o uno, incluso después de considerar sus condiciones crónicas.

En promedio, los sobrevivientes de trauma que informaron al menos dos de los factores que promueven la salud también habían experimentado menos días mental y físicamente insalubres en el pasado 30 días.

También aprendimos que los adultos sobrevivientes de trauma usan estrategias complementarias como yoga, masajes y terapia de baile.

Dicho esto, necesitamos estudios más rigurosos para probar estos y otros enfoques que promuevan la salud y el bienestar. Los estudios presentados examinaron solo cuatro factores y no se pueden generalizar a todos los adultos sobrevivientes de ACE.

Cómo comenzar a curar

Desde una perspectiva de supervivencia, el cuerpo puede responder a las amenazas percibidas o reales con el "Pelea o vuela" respuesta al estrés Sin embargo, si esta amenaza es constante, los sistemas endocrino y neuronal permanecen activados, lo que puede afectarnos y evitar que el cuerpo establezca homeostasis. Investigaciones nos ha ayudado a comprender cómo la enfermedad puede ser el resultado del estrés y el trauma.

Así como estamos biológicamente equipados con mecanismos para enfrentar situaciones amenazantes, nuestros cuerpos también están equipados con neuroquímicos como dopamina y GABA que proporcionan sentimientos de seguridad, felicidad y motivación. Nosotros mismos podemos activar estos sentimientos positivos a través del autocuidado. Por ejemplo, en un estudio, se descubrió que el masaje reduce el cortisol y aumenta la dopamina y la serotonina.

No hay vudú aquí. Si presentamos nuestro cuerpo y los cinco sentidos con aportaciones positivas, como música relajante, alimentos no procesados ​​y paseos por la naturaleza, podemos estimular nuestro propio sistema para regular de manera favorable.

Pero estas intervenciones pueden no ser suficientes por sí mismas. El asesoramiento activo, el uso de terapia cognitivo-conductual y, en algunos casos, medicamentos u otras intervenciones de salud pueden ser necesarios.

La conversaciónDebemos reconocer la fortaleza y las limitaciones de la medicina moderna y la salud pública cuando se trata de abordar y prevenir ACE. La interrupción del ciclo de abuso y negligencia primero debe comenzar con los adultos. Requerirá una integradora y enfoque multigeneracional que faculta a las personas para sanar sus cuerpos, mentes y espíritus.

Sobre el Autor

Shanta R. Dube, Profesora Asociada, Escuela de Salud Pública, Universidad Estatal de Georgia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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