Sí, tu doctor podría buscarte Google

Sí, tu doctor podría buscarte Google

Cuando pensamos en Google y la salud, generalmente pensamos en los pacientes búsqueda en línea para información de salud. Pero es posible que se sorprenda de que algunos médicos lo busquen a usted. La conversación

Una encuesta australiana sobre cómo los médicos usan las redes sociales encontró 16% (aproximadamente uno de cada seis) había buscado información en línea sobre un paciente, con resultados más o menos similares de los estudios en el US y Canadá.

Esto plantea varias preocupaciones éticas. Por ejemplo, ¿qué pasa si la búsqueda de su médico a través de su Facebook, blog o feeds de Twitter revela aspectos sobre su estilo de vida, como el consumo de drogas o alcohol, no se lo comunicó directamente a su médico? ¿Qué pasa si esa información influyó en su acceso a la cirugía?

Por qué los médicos Google pacientes

Algunos médicos dicen que Google a sus pacientes para recopilar más información sobre ellos o para descubrir la verdad". Armados con esa información, dicen que pueden cuidar mejor a sus pacientes y mejorar su salud.

Por ejemplo, un médico puede ver a un paciente con la cuenta en línea de la depresión de querer terminar con su vida como una oportunidad para actuar y prevenir un mal resultado. O un médico puede averiguar sobre adolescentes comportamiento de alto riesgo no es probable que hablen de ellos, como el abuso de drogas o el comportamiento sexual arriesgado, y lo ven como una oportunidad para protegerlos de cualquier daño.

Como alternativa, algunos médicos de Google a sus pacientes. por curiosidad, voyeurismo o simplemente por hábito.

Esto plantea la cuestión de cuándo una preocupación profesional legítima incide en un comportamiento que es innecesario y "espeluznante".


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Para Google o no, es un problema que los médicos admiten enfrentar. En una encuesta australiana, cuando se les preguntó a los médicos si era apropiado que los médicos buscaran información públicamente disponible sobre un paciente, casi 43% dijo que no y alrededor de 40% no estaban seguros.

Violando la confianza

Cuando un médico busca en línea información sobre un paciente sin consentimiento, su rol cambia de alguien que trabaja con el paciente a alguien que los observa y espía. Desde el punto de vista del paciente, es probable que esto destruir la confianza entre los dos, ya que muestra una falta de respeto.

Los pacientes también pueden verse perjudicados directamente cuando los médicos actúan con la información que encuentran en línea. Si un médico ve una fotografía en línea de un paciente que espera un trasplante de hígado para beber alcohol cuando no debería hacerlo, los pacientes corren el riesgo de perderse la oportunidad de recibir un nuevo hígado.

Luego está la cuestión de si la información es reciente o relevante. En el caso del dilema del trasplante de hígado, es posible que no sepamos cuándo se tomó la foto del paciente de trasplante de hígado; no es una prueba de que el paciente esté bebiendo ahora.

Los médicos, como el resto de nosotros, tampoco podemos estar seguros de que la información en línea sea precisa. Por ejemplo, más del 50% de adolescentes admitir publicar información falsa en las redes sociales.

¿Actuar o no actuar?

Decidir buscar información sobre sus pacientes en línea no es el final del asunto. Los médicos también deben decidir si aceptan Google y si actúan según la información que encuentran.

Los médicos son legalmente requeridos bajo leyes de informes obligatorios para informar la información que han visto relacionada con el abuso y la negligencia infantil. Pero si actúan con información inexacta, eso puede dañar al paciente y a los demás. Si no actúan según la información que encuentran, podrían ser responsables de no tratar de proteger al paciente.

Al final, los médicos deben asegurarse de tener una buena razón para actuar (o no tomar medidas) basándose en los posibles beneficios y daños.

Si bien puede haber alguna justificación para mirar la información del paciente en línea cuando se trata de seguridad infantil, para pacientes adultos, es un asunto diferente. Para los adultos, sería más fácil y más respetuoso simplemente preguntarles.

¿Qué podemos hacer?

Independientemente de las preocupaciones éticas, ¿qué tan realista es para los médicos dejar de buscar en Google a sus pacientes? Usar Google es muy común (a nivel mundial, lo usamos para hacer 3.5 millones busca un día) que se ha convertido en la forma predeterminada en que encontrar información en línea. Muchos doctores tampoco creo que buscar en Google a un paciente sea una invasión de la privacidad.

Los pacientes deben saber que su médico puede ver y usar la información que ponen en línea. Para salvaguardar su privacidad, los pacientes pueden ajustar su configuración de privacidad y tener cuidado con lo que publican.

Tal vez debería haber una política sobre la necesidad de que los médicos sean abiertos sobre buscar en Google a sus pacientes. Y, antes de actuar sobre cualquier información, los pacientes deben tener la oportunidad de refutar o explicar esa información.

Si esto no sucede, veremos una erosión continua de la confianza entre el médico y el paciente.

Sobre el Autor

Merle Spriggs, Research Fellow en el Children's Bioethics Center, Universidad de Melbourne

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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