Por qué los estadounidenses negros pueden ser más resistentes al estrés que los estadounidenses blancos

Por qué los estadounidenses negros pueden ser más resistentes al estrés que los estadounidenses blancos

Los estadounidenses blancos viven de media 3.6 años más tiempo que los estadounidenses negros. Si miras solo a los hombres, la diferencia se vuelve 4.4 años.

Como encontré en un reciente estudio, la razón principal detrás de esta disparidad es que los afroamericanos están en mayor riesgo de la mayoría de las condiciones médicas crónicas, como la hipertensión, la obesidad, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y el cáncer que otras enfermedades raciales y grupos étnicos.

Sin embargo, investigación sugiere los grupos minoritarios en los EE. UU. tienden a estar mejor en términos de salud mental que los estadounidenses blancos. Depresión ansiedad y suicidio, por ejemplo, son más comunes entre los estadounidenses blancos que entre los estadounidenses negros.

La investigación, incluido el trabajo que he hecho con mis colegas de la Universidad de Michigan, demuestra que aunque los estadounidenses blancos son, en promedio, el "grupo más saludable", también son, en promedio, mucho menos "resilientes" que los estadounidenses negros. Parece que la vulnerabilidad es un costo de privilegio, y la resiliencia viene como resultado de la adversidad.

¿Qué queremos decir con resiliencia?

Llamamos a un grupo "resiliente" cuando es saludable, dado el nivel de exposición a una amplia gama de factores de riesgo psicosociales. Por ejemplo, las adversidades psicosociales, como un menor logro educativo, se asocian con una mayor mortalidad en general. Pero el efecto es menor en algunos grupos que en otros, por lo que describiríamos los grupos donde el efecto es más bajo y más elástico.

Los estadounidenses blancos parecen ser más vulnerables a ciertos factores de riesgo psicosociales para una amplia gama de resultados de salud física y mental en comparación con los grupos minoritarios. En otras palabras, son menos resistentes, menos capaces de adaptarse con éxito a las tareas de la vida frente a condiciones altamente adversas.

En varios estudios que utilizaron muestras representativas de estadounidenses, mis colegas y yo hemos constatado que los estadounidenses blancos son más vulnerables a los efectos de factores de riesgo como la baja educación, la ira, la depresión, el control de la propia vida y otros factores psicosociales sobre la mortalidad .


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El logro educativo influye en la mortalidad de diferentes maneras

El logro educativo es uno de los principales factores protectores para nuestra salud. En primer lugar, el logro educativo conduce a mejores trabajos con mejores salarios, y segundo, desarrolla nuestro cerebro y nuestra conducta para que podamos tomar mejores decisiones y vivir una vida mejor. vida más sana.

Por ejemplo, investigación de Harvard y Yale ha encontrado que mientras aquellos con más que un diploma de escuela secundaria pueden vivir para 82, la expectativa de vida para aquellos con 12 o menos años de educación es solo 75.

En un estudio publicado en 2016, utilizamos datos de la encuesta Americans Changing Lives para seguir a las personas de 3,500 durante 25 años para comparar el efecto de la educación baja en el riesgo de mortalidad basado en la raza. En general, encontramos que cuando todos los demás factores están controlados, tener solo un diploma de escuela secundaria se asocia con 20, un porcentaje menor de mortalidad durante 25 años en comparación con aquellos sin un diploma de escuela secundaria.

Si bien el bajo nivel educativo fue malo para todos, el efecto de salud fue peor para los blancos que para las personas negras. En el mismo estudio, encontramos que el riesgo adicional de mortalidad asociado con la baja educación es 30, un porcentaje mayor para los blancos que para los negros.

Esto se hace eco de la investigación Angus Deaton, el premio Nobel 2015 en economía, y Anne Case publicó el año pasado. Ellos documentaron una aumento marcado en la mortalidad por todas las causas de hombres y mujeres blancos de mediana edad en los Estados Unidos entre 1999 y 2013.

Esta aumento de la mortalidad era exclusivo de los blancos no hispanos. En el mismo período de tiempo, las tasas de mortalidad para otras razas y grupos étnicos continuaron disminuyendo. También encontraron que la mayor parte de esta creciente tasa de mortalidad para los blancos no hispanos se debió a problemas de comportamiento como el consumo de alcohol, el consumo de drogas y el suicidio. Este cambio invirtió décadas de progreso en la mortalidad y fue exclusivo de los Estados Unidos. Curiosamente, el aumento de la mortalidad fue mayor entre los estadounidenses blancos con poca educación.

Diferencias en cómo la ira y la depresión afectan la salud

La hostilidad y la ira pueden predecir la mortalidad cardiovascular; una persona que está más enojada es más propensa a problemas cardíacos, presión arterial alta y accidente cerebrovascular.

De nuevo, recurriendo a los datos de la Encuesta sobre el cambio de vida de los estadounidenses, seguimos a más de 1,500 adultos en blanco y negro durante 10 años. los estudio usó escalas autoinformadas para medir la ira y la hostilidad. Encontramos que cada unidad adicional de ira y hostilidad se asoció con una mayor mortalidad cardiovascular en blancos comparado con negros.

En otro estudio Usando datos de la misma encuesta, mis colegas y yo queríamos ver si el nivel de síntomas depresivos que los individuos experimentaron en 1986 podría predecir su riesgo de mortalidad durante 25 años. Una vez que controlamos la clase social y los factores de salud física, descubrimos que informar más síntomas depresivos en 1986 de hecho predecía un mayor riesgo de mortalidad posterior en 2011, pero solo para los participantes blancos. Este efecto dañino no se encontró entre los participantes negros en la encuesta.

Este hallazgo fue replicado para la mortalidad por enfermedad renal en un documento separado.

En otro estudio comparamos el número de condiciones médicas crónicas como hipertensión, diabetes, enfermedad pulmonar, enfermedad cardíaca, cáncer, accidente cerebrovascular y artritis que los participantes informaron en 1986 de lo que informaron en 2011.

Encontramos que tener más síntomas depresivos al comienzo de la encuesta predijo un mayor aumento en el número de condiciones médicas crónicas durante los próximos años 25 solo si el participante era blanco pero no negro.

En otro estudio, replicamos con éxito los mismos hallazgos en una muestra diferente, lo que sugiere que estos hallazgos son estables y sólidos.

La autopercepción de la salud predice la mortalidad de forma diferente en los blancos que en los negros

Pasado investigación ha demostrado que pedirle a los pacientes que califiquen su propia salud es un fuerte predictor de mortalidad. Mis colegas y yo queríamos ver si la mala salud de la autoevaluación también predice el riesgo de mortalidad para los estadounidenses blancos y negros. Una vez más, utilizando los datos de la Encuesta sobre el cambio de vida de los estadounidenses, observamos que cuando alguien siente que no es muy saludable, tiene un mayor riesgo de mortalidad.

Sin embargo, esto depende de la raza; sentirse menos saludable y predecir mejor la mortalidad entre los blancos que entre los blancos.

In otro estudio entre las personas mayores, encontramos que con un declive en el estado de salud, la gente se asusta más acerca de su muerte. Esto también fue cierto solo para blancos, no negros.

Más allá de la salud física, mis colegas y yo también hemos encontrado que la vínculo entre la depresión y la desesperanza is más fuerte para los blancos que para los negros.

Y en otro estudio Descubrí que si bien los hombres blancos tenían la menor cantidad de eventos estresantes en la vida en comparación con las mujeres blancas, así como los hombres y mujeres negros, cada estrés tenía una mayor efecto sobre su depresión.

Y finalmente, nosotros encontrado que si las personas sienten o no que tienen el control de sus vidas está asociado con la muerte prematura, pero la asociación fue 50 por ciento más fuerte en los estadounidenses blancos de lo que era en los estadounidenses negros.

¿Qué explica estas diferencias?

¿Por qué los estadounidenses blancos son menos resilientes? Una explicación es que, en general, no están tan preparados para enfrentar las adversidades porque tienen menos experiencia lidiando con ellas.

Esta falta de preparación y experiencia con factores estresantes anteriores puede colocar a los blancos en mayor riesgo de malos resultados cuando la vida se sale de control. Los grupos minoritarios, por otro lado, han vivido consistentemente bajo adversidades económicas y sociales, lo que les ha proporcionado experiencia y capacidad de primera mano para creer que pueden manejar los nuevos factores estresantes. Para los negros, un estresor es cualquier cosa menos nuevo. Han dominado sus habilidades de afrontamiento.

Los grupos de población difieren en cuán resilientes son cuando se enfrentan estrés y otras adversidades. Esto es relevante para un proverbio que todos nosotros hemos oído con frecuencia: lo que no te mata te hace más fuerte.

La conversación

Sobre el Autor

Shervin Assari, investigador de psiquiatría y salud pública, Universidad de Michigan

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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