La alfabetización en salud es una cuestión de vida o muerte

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La capacidad básica para leer es esencial para cuidar la salud, especialmente cuando se trata de una enfermedad crónica que requiere varios tratamientos y medicamentos. Se estima que los pacientes con baja alfabetización en salud cuestan desde US $ 106 billones a $ 238 billones cada año solo en los EE. UU., lo que equivale aproximadamente al 10% del presupuesto de atención médica. En el Reino Unido, se estima que el costo financiero de la baja alfabetización en salud es 3% a% 5 del presupuesto anual del NHS.

Literatura saludable se define como el grado en que una persona tiene la capacidad de obtener, procesar y comprender información de salud para tomar decisiones sobre su propia salud. Alrededor 75% de información de salud está escrito en un nivel de lectura de la escuela secundaria a la de pregrado.

Esto presenta serios problemas: tome los EE. UU., Por ejemplo, donde la capacidad promedio de lectura de los adultos se encuentra entre el grado 8 y 9, con alrededor de una cuarta parte de los adultos leyendo en un grado 5 nivel y por debajo. En Inglaterra, la investigación actual muestra que aproximadamente 43% a 61% de adultos en edad de trabajar en inglés regularmente experimentan problemas para comprender la información de salud.

Como resultado, la mayoría de la información de atención médica está escrita a un nivel más avanzado que la capacidad del lector. Imagínese la ansiedad causada por no entender lo que le ha dicho su médico o por su prescripción, todo con la certeza de que su salud está en juego. O si usted es un padre y toma las decisiones de salud de su hijo, podría terminar cometiendo un error que los ponga en riesgo.

Los hospitales y otras instalaciones de atención médica pueden ser lugares estresantes y desalentadores. A menudo están muy ocupados con una cantidad de información que distrae y que todos demandan su atención. Los estándares de alfabetización de la salud de estos entornos a menudo no coinciden con los niveles de alfabetización de salud de los pacientes que los utilizan, especialmente en lo que respecta a la señalización. Un problema que enfrentaron los participantes en un estudio fue que la clínica que estaban buscando recibió tres nombres distintos: uno en su carta de cita, uno en el directorio del hospital y uno diferente en los carteles.

Cuando se navega en un centro de salud, se espera que un paciente sea capaz de leer y comprender una amplia gama de información escrita, desde cartas de citas hasta formularios complejos de consentimiento e historial médico, folletos de información y mapas. Muchos pacientes no pueden dar sentido a estos fuentes de información, dando lugar a citas tardías o perdidas, insatisfacción con las instalaciones y, en el peor de los casos, una decisión de finalizar su tratamiento.

El problema de la jerga

Todos nos encontramos con la jerga en el lugar de trabajo, probablemente sobre una base diaria. Sin embargo, el uso de la jerga por los médicos y otro personal médico puede ser preocupante. Es fácil para los médicos olvidar que la mayoría de sus pacientes no tienen la misma educación, capacitación y años de experiencia que ellos, y que los términos complejos con los que están familiarizados pueden sonar como un idioma extraño para los demás. Se puede malinterpretar a un paciente al que se le dice que tiene "adenoma renal" o "un tumor renal benigno", lo que le causa una preocupación sin sentido. Un ejemplo menos extremo sería usar "hipertensión" en lugar de "presión arterial alta" cuando este último se entiende más comúnmente.


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Los pacientes con bajos niveles de alfabetización en salud son más propensos a cometer errores con su medicación y a menudo malinterpreta las instrucciones. Las instrucciones como "tomar dos pastillas dos veces al día" pueden malinterpretarse, y las investigaciones muestran que se cometieron menos errores si se redactan ".tomar dos pastillas con desayuno y dos pastillas con cena". La mayoría de las investigaciones en esta área descubrieron que alrededor de la mitad de los pacientes se registraron como malentendidos sobre el propósito de su medicación, la frecuencia con que se tomaban o las instrucciones de dosificación específicas involucradas. Los errores con la medicación pueden ser muy peligrosos para los pacientes, incluso pueden poner en peligro la vida en algunos casos.

El concepto de alfabetización en salud se introdujo por primera vez en los 1970, por lo que sigue siendo un campo de investigación bastante nuevo, pero ha estado ganando terreno en los últimos años. Se espera que la investigación futura resalte esto como un área importante de preocupación, instigando los cambios necesarios para acomodar a aquellos con bajo nivel de alfabetización en salud.

La conversación

Sobre el Autor

Keegan Shepard, estudiante de doctorado y asistente de docencia graduada, Universidad Edge Hill

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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