La inflamación por un IMC alto puede dañar el cerebro

La inflamación por un IMC alto puede dañar el cerebro

Tener un mayor índice de masa corporal, o IMC, puede afectar negativamente el funcionamiento cognitivo en los adultos mayores, dicen los investigadores, que sugieren que la inflamación es la culpable.

"Cuanto más alto es su IMC, más aumenta su inflamación", dice Kyle Bourassa, un estudiante de doctorado en psicología de la Universidad de Arizona. "Investigaciones previas descubrieron que la inflamación, particularmente en el cerebro, puede afectar negativamente la función y la cognición del cerebro".

Los estudios anteriores también han relacionado el IMC más alto, un índice de grasa corporal basado en la altura y el peso, para disminuir el funcionamiento cognitivo. Pero cómo y por qué los dos están conectados ha sido mucho menos claro.

"Vimos este efecto, pero es una caja negra. ¿Qué hay entre ellos? ", Dice Bourassa, autor principal de un nuevo estudio en la revista Cerebro, Conducta e Inmunidad. "Establecer qué mecanismos biológicamente plausibles explican esta asociación es importante para poder intervenir más adelante".

Bourassa y el coautor David Sbarra, profesor de psicología, analizaron datos del Estudio Longitudinal Inglés del Envejecimiento, que incluye más de 12 años de información sobre la salud, el bienestar y las circunstancias sociales y económicas de la población de edad inglesa 50 y mayores .

Usando dos muestras separadas del estudio, una de las personas de 9,000 y otra de aproximadamente 12,500, los investigadores observaron a los adultos mayores durante un período de seis años. Tenían información sobre el IMC, la inflamación y la cognición de los participantes del estudio, y encontraron el mismo resultado en ambas muestras.

"Cuanto mayor sea la masa corporal de los participantes en el primer momento del estudio, mayor será el cambio en sus niveles de PCR en los próximos cuatro años", dice Bourassa. "CRP significa proteína C-reactiva, que es un marcador en la sangre de la inflamación sistémica en su cuerpo. El cambio en la PCR durante cuatro años predijo el cambio en la cognición seis años después del inicio del estudio. La masa corporal de estas personas predijo su deterioro cognitivo a través de sus niveles de inflamación sistémica ".


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Los hallazgos apoyan la literatura existente que relaciona la inflamación con el deterioro cognitivo y lo llevan un paso más allá al ilustrar el importante papel de la masa corporal en la ecuación, pero Sbarra agrega una palabra de precaución al tratar de comprender los hallazgos.

"Los resultados proporcionan una explicación clara e integradora de cómo el IMC se asocia con el deterioro cognitivo a través de la inflamación sistémica, pero debemos recordar que estos son solo hallazgos correlacionales. Por supuesto, la correlación no es igual a la causalidad. Los hallazgos sugieren una vía mecanística, pero no podemos confirmar la causalidad hasta que reduzcamos la masa corporal de forma experimental, y luego examinemos los efectos posteriores sobre la inflamación y la cognición ".

"Los estudios experimentales que determinan si la reducción de la inflamación también mejora la cognición sería el estándar de oro para establecer que se trata de un efecto causal", agrega Bourassa.

El deterioro cognitivo es una parte normal del envejecimiento, incluso en adultos sanos, y puede tener un impacto significativo en la calidad de vida. La investigación actual puede proporcionar información valiosa para posibles intervenciones y nuevas direcciones de investigación en esa área.

"Si tiene una inflamación alta, en el futuro podemos sugerir el uso de antiinflamatorios no solo para reducir la inflamación sino también para ayudar con su conocimiento", dice Bourassa.

Por supuesto, mantener un peso saludable también es bueno para la salud en general. "Tener una masa corporal más baja es simplemente buena para ti, punto. Es bueno para tu salud y bueno para tu cerebro ".

Fuente: Universidad de Arizona

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