¿Es seguro lavarse las manos con demasiada frecuencia?

¿Es seguro lavarse las manos con frecuencia?

Estamos librando una batalla sobre cuán a menudo y con qué cuidado debemos lavarnos las manos. Muchos expertos en alergia dicen que es vital para nuestra salud futura y la de nuestros hijos reducir el lavado de manos y permitir que los microbios amigables vuelvan a nuestra boca. Algunos autores llegan tan lejos como instándonos a comer tierra. Pero otros expertos, como los que trabajan en enfermedades infecciosas, dicen que este es un consejo altamente irresponsable y peligroso debido al reciente aumento en los casos de intoxicación alimentaria y transmisión de virus.

Entonces, ¿quién es correcto? Necesitamos desesperadamente alguna guía sensata.

Las alergias han aumentado desde los 1970 en todos los países desarrollados y los problemas causados ​​por el polen previamente inofensivo, los ácaros del polvo doméstico y diversos alimentos están alcanzando proporciones epidémicas. Sorprendentemente, mientras que el primer caso de alergia alimentaria documentada se informó solo en 1969, ahora las escuelas libres de nueces son comunes. Originalmente, nos dijeron que debíamos tratar con alergias al eliminarlas o evitarlas: pasar la aspiradora, desinfectar, quitar las mascotas, restringir las dietas y permanecer en el interior. Pero esto no ha hecho nada para evitar que suban las tasas.

La hipótesis de la higiene

Algunos 25 hace años, un papel sugirió un mecanismo diferente para explicar la alergia, que desde entonces se ha denominado la "hipótesis de la higiene". Descubrió que los niños de familias grandes y pobres que viven en granjas rurales, rodeados de animales y polvo, tenían menos alergias. Estos hallazgos se han replicado varias veces en todo el mundo en diferentes entornos. Los niños de familias pequeñas en vecindarios urbanos ricos se encuentran consistentemente con las tasas de alergia más altas.

La idea inicial fue que los niños expuestos tempranamente a los agentes patógenos deben tener un sistema inmune mejor sintonizado, que no reaccione de forma exagerada cuando se exponen más tarde a proteínas inocuas como el polen o los cacahuetes. Sin embargo, nunca se probó un mecanismo para esto y los avances científicos recientes sugieren que las infecciones mismas puede no ser la historia principal.

En cambio, la comprensión de que el funcionamiento de nuestro sistema inmune depende totalmente de los habitantes normales de nuestras entrañas, en particular los 100 trillones de microbios en nuestro colon (conocido como el microbioma), ha cambiado nuestra visión de la higiene. Estos microbios son clave para digerir alimentos y producir vitaminas y productos químicos que mantienen nuestro sistema inmune bajo control. Cuando nuestro microbioma normal se altera, perdemos diversidad de especies y esto nos hace propensos a una respuesta inapropiada a proteínas inocuas, y se producen alergias y enfermedades autoinmunes.

Esto ha sucedido durante los últimos 30 a 40 años en los países desarrollados debido a una combinación mortal de eventos que interrumpen los microbios - uso excesivo de antibióticos, dietas estériles procesadas, consumos reducidos de fibra, reducido lactancia materna y altas tasas de cesáreas. Se estima que tenemos un 40% menos de diversidad de especies intestinales y bucales que cazadores recolectores y personas pre-medievales. Esto se ve agravado por las tendencias del aumento de la vida urbana que nos aleja cada vez más de nuestro entorno natural al aire libre de polvo, animales y suelo.


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¿Qué tan peligroso es la tierra?

Entonces, ¿no está lavando las manos la respuesta? Ciertamente aumentará la transmisión de microbios entre las personas. Y, aunque no se ha demostrado, podría aumentar la diversidad y la salud intestinal. Pero, claramente, esto es muy imprudente para las personas de alto riesgo, como los ancianos o las personas inmunodeficientes, o durante un brote de norovirus o en entornos tales como los hospitales.

Tampoco hay razón para alterar los consejos y hábitos sobre la buena higiene del baño. Algunas personas creen que la transmisión del virus del resfriado y la gripe se puede reducir lavando las manos regularmente. pero los datos no son concluyentes y podría ser compensado por la inmunidad reducida a las infecciones virales causadas por un microbioma potencialmente reducido. Aún así, si usted es un trabajador de alimentos profesional, la higiene de las manos es vital y todavía tenemos fatal brotes de comida rápida y para recordarnos.

La naturaleza de los brotes de intoxicación alimentaria está cambiando y surgen nuevas amenazas debido a la manera moderna en que fabricamos y comemos alimentos. El microbio Campylobacter solía ser raro Ahora es un lugar común en los refrigeradores y causa un número estimado de muertes 100 y alrededor de 300,000 infecciones graves al año, le cuesta al Reino Unido £ 900m y a los EE. UU. varios miles de millones. El cerdo es otro problema regular como lo muestra un reciente brote de SARM en el Reino Unido.

A Encuesta de seguridad alimentaria 2015 encontrado que Campylobacter estuvo presente en 73% de los pollos de supermercado probados y, de ellos, la mayoría fueron resistentes a algunos antibióticos y muchos con niveles suficientemente altos de microbios como para causar infecciones. La carne industria dice no pueden erradicar el problema y mantener bajos los precios. Si bien tenemos una cultura de alimentos procesados ​​baratos a cualquier precio, el consumidor y el contribuyente corren el riesgo, y 11m días un año sin trabajo solo en el Reino Unido es el resultado.

Sólo déjalos. Manoonson SononSólo déjalos. Manoonson SononEducar a los padres y niños sobre la higiene del refrigerador es vital si insistimos en comer carne barata. Hasta que la carne esté bien cocida, debe tratarse como una sustancia radiactiva desde el momento en que toca la envoltura en el supermercado y asegura que las superficies, los utensilios y las manos se laven con jabón, detergente y agua caliente.

Las verduras son mucho menos problemáticas. Para la moderna y moderna familia semi-vegetariana que sabe de dónde vienen sus vegetales, el único riesgo significativo que corren es un poco de arena, mientras que obtiene millones de microbios de suelo temporales que pueden ser beneficiosos. Los únicos vegetales que siempre evitaría son los alimentos germinados (brotes de soja, berros) utilizados en ensaladas en las que no debes confiar. Por lo general, se cultivan en un ambiente cálido y húmedo donde prosperan las bacterias. Los brotes contaminados con E.coli causaron el peor brote en la historia moderna matando a 51 alemanes en 2011.

Si está saludable, no necesita lavarse las manos después de ir en transporte público, cortar vegetales, hacer jardinería o caminar en el bosque. Pero tenga cuidado con la carne, los refrigeradores, los inodoros y los brotes de enfermedades. Y si su hijo deja caer algo en su piso y está seguro de que no está en un charco de sangre de pollo, entonces la regla de los cinco segundos aún debería estar bien. Si es un maniquí caído chupando tú mismo ha sido mostrado para reducir las alergias También se debe alentar a jugar con el perro y otros animales y ensuciarse afuera en el jardín o el parque.

A medida que descubramos cada vez más los beneficios de una mayor exposición a los microbios, necesitamos urgentemente más información y educación para poder tomar decisiones informadas sobre los alimentos que compramos, los antibióticos que ingerimos y las elecciones de estilo de vida que realizamos para revertir nuestro declive en la diversidad. Todo esto tiene que sopesarse para evitar asumir demasiados riesgos con los alimentos de cultivo intensivo modernos, que ahora deberían venir con advertencias sanitarias.

Sobre el Autor

Tim Spector, Profesor de Epidemiología Genética, el Kings College de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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