Cómo las personas con el gen de la obesidad aún pueden perder peso

Cómo las personas con el gen de la obesidad aún pueden perder peso

Ha sido uno de los cambios más asombrosos en la anatomía humana. En solo una generación, personas de todo el mundo tienen Mucho más grande. Aunque también estamos recibiendo gradualmente un poco más alto, el cambio realmente grande ha sido en la grasa corporal. Y aunque gran parte de esto se atribuye al estilo de vida, algunos sugieren que los "genes de la obesidad" significan que es fácil para algunas personas aumentar de peso y les resulta más difícil perder peso.

Sin embargo, en un nuevo estudio publicado en el BMJ, demostramos que poseer la versión de riesgo del gen FTO (el gen que tiene el mayor efecto sobre la gordura corporal) no afecta la capacidad de una persona para perder peso.

En el Reino Unido en 1980, sobre 7% de adultos eran obesos, pero esa cifra es ahora casi cuatro veces mayor. Aunque los británicos son entre las personas más gordas de Europa, no tienen el récord mundial. Más de la mitad de los adultos en el archipiélago polinesio de Tonga son obesos y las tasas son casi tan altas en Kiribati, los Estados Federados de Micronesia y en algunos Estados del Golfo.

Es fácil culpar a los cambios en el estilo de vida por la expansión dramática de las cinturas humanas. La mayoría de nosotros nos sentamos mientras trabajamos, y el transporte motorizado, los ascensores y las escaleras mecánicas aseguran que no tengamos que usar mucha energía para movernos. Por supuesto, los atractivos alimentos y bebidas cargados de energía están disponibles en todas partes en precios históricamente bajos. Entonces es obvio, ¿no? Comemos demasiado y hacemos muy poca actividad física, por lo que la energía excedente tiene que ir a algún lado.

Al igual que todos los demás animales, también hemos evolucionado para ser muy eficientes en aferramos a cualquier exceso de energía que almacenamos como grasa en los adipocitos: nuestras células especializadas de almacenamiento de grasa. En términos evolutivos, poder almacenar energía para tiempos de escasez de alimentos o hambruna fue una gran ventaja.

Por lo tanto, sería fácil culpar a nuestro entorno por las alarmantes tasas de obesidad de la actualidad. Pero si los entornos que causan obesidad están a nuestro alrededor, ¿por qué no tenemos sobrepeso? ¿Algunos de nosotros estamos genéticamente predispuestos a aumentar de peso en tales circunstancias?

El gen FTO

Estudios recientes, que compararon los genomas de cientos de miles de personas delgadas y obesas, han identificado más de Genes 90 asociado con la gordura del cuerpo. El gen con el mayor efecto se llama FTO. Así que tal vez algunos de nosotros podemos culpar a nuestra FTO y otras variantes genéticas heredadas de nuestros padres por esos kilos de más.

Tener sobrepeso u obesidad significa que vivimos vidas más cortas y que tenemos muchas más probabilidades de sufrir una amplia gama de problemas de salud, como diabetes, cáncer de intestino y osteoartritis. Los gobiernos están despertando a los costos económicos y sociales de la obesidad, incluso, más bien tardíamente, tratando de detener y tasas inversas de obesidad infantil. Por lo tanto, encontrar una manera más efectiva de permitir que las personas pierdan peso se está convirtiendo en una alta prioridad.

Dado que las personas portadoras de la versión de riesgo del gen FTO son más pesadas y 70% más propensas a ser obesas, mis colegas y yo nos preguntamos si esto haría más difícil que esas personas pierdan peso. Para probar esta idea, necesitábamos datos de un gran número de personas que habían sido evaluadas para el gen FTO y que habían participado en pruebas de pérdida de peso controladas, aleatorias y de alta calidad.

Puesta en común de los datos

Buscamos en la literatura mundial y nos deleitamos cuando los investigadores responsables de los ocho ensayos más grandes aceptaron unirse a nuestro equipo. Con esta colaboración internacional de científicos europeos y norteamericanos, podíamos agrupar los datos individuales para más personas que 9,500 que habían participado en los ensayos, que usaban dieta, actividad física o medicamentos para inducir la pérdida de peso.

Después de aplicar técnicas estadísticas robustas a estos datos, nos sorprendió descubrir que tener el gen FTO no tenía ningún efecto sobre la pérdida de peso. Las intervenciones de pérdida de peso fueron igual de efectivas en personas con la versión de riesgo de este gen como en todos los demás. Y nuestro hallazgo parece ser universal: se aplica a hombres y mujeres, a personas más jóvenes y mayores, y a caucásicos y afroamericanos.

Esta es una noticia importante para las personas que intentan perder peso, ya que significa que la dieta, la actividad física o los planes de pérdida de peso basados ​​en medicamentos funcionarán igual de bien en aquellos que portan el gen FTO. A nivel social, enfatiza la urgencia de cambiar nuestro entorno que causa la obesidad hacia uno en el que comer de forma más saludable y ser más activo se convierta en la norma para todos. La genética puede influir en el peso, pero no dicta lo que puedes hacer al respecto.

Sobre el Autor

John Mathers, profesor de nutrición humana, Universidad de Newcastle

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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