Cómo las deficiencias metabólicas desempeñan un papel en la depresión

Cómo las deficiencias metabólicas desempeñan un papel en la depresión

Al menos un 15 por ciento de las personas con depresión no obtiene alivio de los tratamientos convencionales como los medicamentos antidepresivos y la psicoterapia.

En un ensayo reciente, los investigadores que estudiaron a un pequeño grupo de personas con depresión difícil de tratar vieron una mejoría en los síntomas e incluso la remisión total cuando trataron ciertas deficiencias metabólicas.

"Es realmente emocionante que ahora tengamos otra vía a seguir para pacientes para quienes nuestros tratamientos actualmente disponibles han fallado".

"Lo que es realmente prometedor sobre estos nuevos hallazgos es que indican que puede haber mecanismos fisiológicos subyacentes a la depresión que podamos utilizar para mejorar la calidad de vida de los pacientes con esta enfermedad discapacitante", dice el profesor David Lewis, presidente del departamento de psiquiatría en la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

El estudio surgió de los esfuerzos de los profesores de psiquiatría Lisa Pan y David Brent para tratar a un adolescente con antecedentes de intentos de suicidio y depresión de larga data. "Durante un período de años, probamos todos los tratamientos disponibles para ayudar a este paciente, y aún así no encontró ningún alivio de sus síntomas de depresión", dice Pan.

Buscando respuestas, Pan se contactó con los expertos en genética Jerry Vockley y David Finegold. A través de una serie de pruebas bioquímicas, los tres descubrieron que el paciente tenía una deficiencia de líquido cefalorraquídeo en la biopterina, una proteína involucrada en la síntesis de varios químicos de señalización cerebral llamados neurotransmisores.

Después de recibir un análogo de biopterina para corregir la deficiencia, los síntomas de depresión del paciente desaparecieron en gran medida.


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El éxito llevó a los investigadores a examinar a otros adultos jóvenes con depresión que no respondían al tratamiento, dice Pan.

Metabolismo de los neurotransmisores

En un ensayo reciente publicado en el Revista Americana de Psiquiatría, los investigadores buscaron anormalidades metabólicas en adolescentes 33 y adultos jóvenes con depresión resistente al tratamiento y controles 16. Aunque los metabolitos específicos afectados difirieron entre los pacientes, los investigadores encontraron que el porcentaje de 64 de los pacientes tenía una deficiencia en el metabolismo de los neurotransmisores, en comparación con ninguno de los controles.

En casi todos estos pacientes, el tratamiento de la deficiencia subyacente mejoró sus síntomas de depresión, y algunos pacientes incluso experimentaron la remisión completa. Además, cuanto más progresan los pacientes en el tratamiento, mejor se vuelven, dice Pan.

"Es realmente emocionante que ahora tengamos otra vía a seguir para los pacientes para quienes nuestros tratamientos actualmente disponibles han fallado. Este es un hallazgo potencialmente transformador para ciertos grupos de personas con depresión ", agrega.

El equipo incluyó investigadores adicionales de la Universidad de Pittsburgh; la Universidad de California, San Diego; MNG Laboratories en Atlanta, Georgia; y University Medical Center Göttingen en Alemania. La Fundación Americana para la Prevención del Suicidio y otros apoyaron la investigación.

Fuente: Universidad de Pittsburgh

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