Por qué los diferentes analgésicos solo son efectivos para ciertos tipos de dolor

Por qué los diferentes analgésicos solo son efectivos para ciertos tipos de dolor

Ya sea que tenga la cabeza, los dientes o la espalda, cuando siente dolor, es difícil pensar en otra cosa. Si no es demasiado fuerte, algunos pueden soportarlo. Pero en muchos casos, el dolor empeora y no desaparecerá hasta que tome algo.

Las medicinas que matan el dolor se llaman analgésicos y varían en la forma en que funcionan. Ningún analgésico puede aliviar todo tipo de dolor. Aquellos que trabajan para el dolor leve por lo general tienen poco efecto sobre el dolor intenso a menos que se combine con un analgésico más fuerte.

Si desea controlar eficazmente su dolor, deberá adaptar su medicamento a su tipo y gravedad.

tipos de dolor 5 9

Dolor nociceptivo

El dolor nociceptivo es causado por daño al tejido corporal. Si el dolor es leve, como un dolor de cabeza o un tobillo torcido, comúnmente usado sin receta los analgésicos son efectivos. Estos incluyen tabletas que contienen paracetamol (Panadol), aspirina o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) como el ibuprofeno (Nurofen).

Paracetamol ayuda a amortiguar las señales de dolor en el cerebro. Los AINE inhiben la actividad de las enzimas que producen dolor, inflamación y fiebre en el cuerpo.

analgésicos 12 21 Si desea controlar su dolor, deberá adaptar su medicamento a su tipo y gravedad. Autor proporcionadoLas tabletas combinadas, que tienen una pequeña dosis de codeína más paracetamol, aspirina o ibuprofeno, se pueden usar para tratar el dolor moderado. En Australia, puede comprar este tipo de analgésicos solo en una farmacia. Los que se venden sin receta tienen marcas como Panadeine, Aspalgin y Nurofen Plus.

El gobierno anunció recientemente hará que cualquier medicamento que contenga codeína esté disponible solo con una receta de mediados de 2016.

Es importante recordar que la dosis máxima para adultos de paracetamol es de cuatro gramos (ocho tabletas) por día. Tomar más de la dosis recomendada puede causar daño a su hígado.

Los analgésicos recetados generalmente por un médico para aliviar el dolor agudo a moderado son codeína junto con tabletas de paracetamol (Panadeine Forte) y tabletas de tramadol, que son analgésicos opiáceos.

El dolor severo que experimenta después de un hueso roto o una operación generalmente necesita fuertes analgésicos que su médico le recetaría. Esto puede ser morfina administrada en forma de tableta o por inyección.

Los medicamentos tipo morfina alivian el dolor interactuando con proteínas específicas llamados receptores opioides, que se encuentran en el cerebro, la médula espinal y otras partes del cuerpo. Estos receptores opioides son los mismos que usan las moléculas naturales del cuerpo para eliminar el dolor, llamadas endorfinas.

Dolor neuropático

El dolor neuropático es un dolor causado por daño a los nervios. Los analgésicos como la morfina, los antiinflamatorios no esteroideos y el paracetamol que son eficaces para el alivio de las afecciones dolorosas nociceptivas e inflamatorias no son eficaces para el alivio del dolor neuropático.

Esto se debe a que los mecanismos subyacentes que causan el dolor neuropático después de la lesión del nervio son diferentes de los que inducen dolor inflamatorio agudo y nociceptivo.

Los medicamentos desarrollados originalmente para tratar la depresión y la epilepsia son recomendado como tratamientos de primera línea para el alivio del dolor neuropático.

Los antidepresivos alivian el dolor neuropático al aumentar las propias vías de lucha contra el dolor del cuerpo. Esto incluye impulsar la señalización en el cerebro que inhibe la señalización del dolor a nivel de la médula espinal. Los mecanismos detallados por los que los fármacos antiepilépticos alivian el dolor neuropático son diversos, pero el efecto neto es atenuar las señales de dolor.

Dolor de migraña

La migraña es un tipo de dolor particularmente debilitante. A menudo se acompaña de náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y al sonido. Puede durar algunas horas o varios días.

La migraña afecta sobre 12% de los australianos. Algunos experimentan auras como luces intermitentes o cambios en la percepción del olfato, que pueden servir como señales de advertencia tempranas de la migraña.

Si los analgésicos como el paracetamol, la aspirina, el ibuprofeno o la ergotamina (hechos específicamente para aliviar la migraña al estrechar los vasos sanguíneos en el cerebro) se toman al inicio del aura, la migraña a menudo se puede detener o se puede reducir su gravedad. Para aquellos que sufren un ataque severo de migraña, los medicamentos recetados conocidos como triptanos pueden ser tratamientos efectivos al revertir la dilatación de los vasos sanguíneos cerebrales.

Dolor inflamatorio crónico

El dolor crónico afecta hasta uno en cinco adultos. Uno de los más comunes es el dolor de la osteoartritis, el tipo más común de artritis.

El dolor de osteoartritis es un dolor inflamatorio crónico causado por artritis articular, generalmente en la rodilla o la cadera. A medida que el cartílago articular y el hueso subyacente se descomponen, la articulación se inflama y esto desencadena el dolor. El analgésico de primera línea para el dolor de la osteoartritis es el paracetamol.

Para las personas con dolor más intenso, los AINE como el naproxeno pueden ser más efectivos. Pero uso crónico de estos se asocia con un mayor riesgo de efectos secundarios, especialmente sangrado y ulceración del revestimiento del estómago. Con menos frecuencia, se prescriben morfina o analgésicos fuertes similares a la morfina.

Dolor por cáncer

La mayoría del dolor de cáncer es causado por el tumor que presiona los huesos, nervios u otros órganos en su cuerpo. El dolor también puede ser causado por el tratamiento del cáncer, como la quimioterapia o la radioterapia. Los analgésicos orales similares a la morfina que se toman regularmente, a menudo en combinación con paracetamol, se recetan para el dolor crónico de moderado a grave.

Aunque la somnolencia por lo general ocurre al comienzo del tratamiento o después de un aumento de la dosis, esto generalmente se reduce después de un par de semanas. Se administran agentes antináuseas y laxantes al comienzo del tratamiento para minimizar los efectos secundarios de las náuseas, los vómitos y el estreñimiento. Las náuseas generalmente no duran más de dos o tres semanas.

Sin embargo, como el estreñimiento persiste, es muy importante que se mantenga el uso de laxantes. Para el dolor de cáncer que involucra choque nervioso, su médico agregará un analgésico recetado para el dolor neuropático.

Sobre el AutorLa conversación

smith mareeMaree Smith, Directora Ejecutiva del Centro para el Desarrollo Integrado de Medicamentos Preclínicos y Profesor de Farmacia de la Universidad de Queensland. Tiene una considerable experiencia y conocimiento en la patobiología del dolor, los analgésicos y el desarrollo de fármacos preclínicos, incluidos los modelos de roedores de enfermedades humanas, los ensayos bioanalíticos y la farmacocinética.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación.
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