La grasa que quema grasa podría no ser la clave para perder peso

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Cuando piensas en la grasa corporal, es probable que te venga a la grasa blanca. Ahí es donde nuestro cuerpo almacena el exceso de calorías, y es la materia que desea eliminar cuando está tratando de perder peso.

Pero la grasa blanca no es el único tipo de grasa en el cuerpo; también tiene grasa marrón y beige, o brite, grasa, que en realidad puede quemar calorías en lugar de almacenarlas.

La grasa que quema calorías en lugar de empaquetarlas en el cuerpo suena como el Santo Grial del tratamiento de la obesidad, y los investigadores quieren encontrar formas de activar o aumentar estos tipos de grasa en nuestros cuerpos. De hecho, los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) han lanzado un llamado a la investigación para descubrir cómo hacerlo. Pero, ¿está el potencial de la grasa parda para controlar todo lo que está hecho?

Entonces que hace marrón y beige grasa es diferente de la grasa blanca?

Puede pensar que la grasa blanca solo almacena calorías, pero en realidad hace mucho más que eso. Aísla el cuerpo, protege los órganos internos y también produce proteínas que regulan la ingesta de alimentos, el gasto de energía y la sensibilidad a la insulina.

La grasa marrón es rica en mitocondrias, lo que le da un aspecto marrón. Puede recordar de la clase de ciencias de la escuela secundaria que las mitocondrias son las "potencias" de la célula porque queman ácidos grasos y glucosa para obtener energía, liberándola en forma de calor. Es por eso que la grasa marrón quema calorías en lugar de almacenarlas, como lo hace la grasa blanca. La grasa blanca también tiene mitocondrias, pero no tanto como la grasa marrón.

Los bebés recién nacidos tienen grasa marrón porque genera calor y les ayuda a mantener la temperatura corporal. Los roedores también tienen grasa marrón por la misma razón. Hasta hace poco, se pensaba que la grasa marrón desaparecía a lo largo de la infancia. Ahora, gracias a los avances en la tecnología de imágenes, sabemos que los adultos también poseen grasa marrón.

En los seres humanos, la grasa marrón tiende a estar situado alrededor del cuello y la clavícula, pero también se puede encontrar en algunos otros lugares en todo el cuerpo. El peso puede influir en la forma activa la grasa marrón de una persona es, por lo que la más pesa una persona, menos activa es su grasa marrón en la quema de ácidos grasos y glucosa.


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La grasa beige o brite se compone de células grasas "marrones" presentes en depósitos de grasa tradicionalmente blancos. Los estudios que utilizan modelos animales han demostrado que estas células de grasa beige se pueden formar en depósitos de grasa blanca bajo ciertos tratamientos, incluida la exposición al frío.

Si estas células de grasa de color beige se preexistentes células de grasa blanca que se convirtieron en células de color beige en un proceso llamado "transdiferenciación"O que son nuevas células es un punto de discordia entre los investigadores. Al igual que las células grasas marrones, las células grasas beige parecen tener la capacidad de quemar ácidos grasos y glucosa como energía.

Calorías en calorías fuera,

El principio detrás de la pérdida de peso o el aumento de peso se llama balance de energía, que es la diferencia entre el consumo de energía (la cantidad de calorías que consume) y el gasto de energía (cuántas calorías quema).

Seguir una dieta baja en calorías y un estilo de vida por el ejercicio pesados ​​para perder el exceso de peso no siempre es fácil, por lo que los investigadores han estado buscando otras maneras de inclinar la balanza a favor de la energía de los gastos. Y algunos piensan que el aumento de la actividad o la cantidad de grasa marrón o beige en el cuerpo podría ser una manera de hacerlo.

Este ciertamente parece ser el caso en roedores. Los estudios han encontrado que la noradrenalina química, la exposición al frío, las dietas y varias proteínas fabricadas en el cuerpo pueden inducir el "pardeamiento" de la grasa blanca o activar la grasa marrón para quemar más calorías en los roedores. La mayoría de estos tratamientos también tienen algún efecto sobre el balance de energía, a menudo incrementan el gasto de energía y causan pérdida de peso.

Imagínese si pudiéramos hacer lo mismo en humanos y transformar la grasa blanca metabólicamente inerte que nos pesa a tantos de nosotros en grasa marrón metabólicamente activa que en realidad quema calorías durante el día. Si bien parece que podría cambiar las reglas de juego en la lucha contra la obesidad, la investigación no aclara qué tanta diferencia puede causar la grasa marrón en las personas.

Por ejemplo, algunas investigaciones han demostrado que la activación de la grasa marrón por exposición al frío en humanos se traduce en un aumento en el gasto de energía equivalente a menos de 20 calorías por día, que es apenas suficiente para tener el tipo de efectos sobre la obesidad que todos esperamos. Otra investigación ha estimado que la activación de la grasa parda en los adultos podría arder 125 calorías extra por día.

Se desconoce la razón por la que la grasa parda activada contribuye de forma relativamente pequeña al gasto energético diario, aunque puede deberse a que la grasa marrón está presente en el cuerpo en cantidades minúsculas en comparación con la grasa blanca menos activa metabólicamente. Por ejemplo, un estudio reciente demostró que de sujetos 14, solo cinco tenía más de 10 gramos de grasa marrón activada.

Y tampoco queremos convertir toda nuestra grasa blanca en grasa marrón porque la grasa blanca es algo que nuestro cuerpo necesita.

Por ejemplo, en condiciones raras en las que no hay depósitos de grasa, las personas a menudo tienen resistencia a la insulina, enfermedad del hígado graso y otras complicaciones metabólicas. Esto se debe en parte a la falta de proteínas producidas por la grasa blanca, y también porque el exceso de calorías que se deben almacenar en la grasa debe almacenarse en otros órganos, como el hígado.

La grasa marrón podría hacer más que grabar calorías

Incluso si los datos muestran que la activación de la grasa marrón no parece quemar muchas calorías adicionales en los seres humanos, podría tener otros beneficios para la salud.

Investigadores encontrado que trasplantar grasa parda de ratones donantes a la cavidad abdominal de ratones receptores emparejados por edad y sexo revirtió la resistencia a la insulina inducida por la dieta alta en grasas, una afección que contribuye a la diabetes Tipo 2 en humanos.

Otros estudios han demostrado que la grasa beige y marrón tiene efectos beneficiosos sobre el metabolismo de la glucosa y la sensibilidad a la insulina que parecen ser mayores que los modestos efectos sobre el peso corporal. La grasa marrón tiene la capacidad de eliminar los lípidos (grasas) y la glucosa de la sangre, lo que resulta en concentraciones más bajas de triglicéridos circulantes, colesterol y glucosa. Esto puede contribuir a los efectos beneficiosos para la salud de la grasa marrón, independientemente de la pérdida de peso.

Así que la investigación humana futura puede estar en cómo estas grasas pueden influir positivamente sensibilidad a la insulina, o metabolismo de glucosa y lípidos, en lugar de peso corporal.

Hay mucho interés en poder cosechar el poder de la grasa parda en los humanos para combatir la obesidad y la enfermedad metabólica que la acompaña, pero esta investigación está relativamente en la infancia.

Para ayudar a responder estas preguntas, el NIH tiene oportunidades de becas anunciadas para identificar las condiciones que desencadenan el "pardeamiento" de la grasa blanca, o aumentar la cantidad de grasa marrón en los seres humanos, encontrar formas de evaluar la grasa parda que no requieren biopsias con aguja y explorar las funciones biológicas de estas grasas. Este impulso significa que pronto deberíamos aprender más sobre este intrigante tejido.

Sobre el AutorLa conversación

deambula DesireeDesiree Wanders, Profesora Asistente de Nutrición, Universidad Estatal de Georgia. Sus intereses de investigación incluyen intervenciones nutricionales y farmacológicas para prevenir o tratar la obesidad y la enfermedad metabólica, la remodelación del tejido adiposo blanco y marrón, la fisiología del tejido adiposo, la regulación del equilibrio energético, la inflamación y la enfermedad metabólica.

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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