Sin importar cuánto lo gaste, el dinero no es la clave para la felicidad

Sin importar cuánto lo gaste, el dinero no es la clave para la felicidad

¿Qué tan importante, en todo caso, es tener más dinero para nuestra felicidad y bienestar? Como era de esperar, esta pregunta estimula una gran cantidad de opinión y debate. ¿Pero las personas son precisas en sus predicciones sobre los beneficios de tener dinero?

A nuevo estudio publicado en el Journal of Positive Psychology destaca que las personas a menudo se equivocan en cómo gastar nuestro dinero podría beneficiar nuestras vidas. Las personas son propensas a predecir errores, es decir, predicen erróneamente que los eventos futuros serán mejores o peores de lo que realmente resultan.

En este último estudio, los investigadores muestran que las personas predicen que comprar posesiones materiales será un mejor uso del dinero que gastar en las experiencias de la vida. Pero una vez que se tienen las compras, la experiencia es lo que se percibe como un mejor uso del dinero, lo que resulta en un mayor bienestar. Más o menos, esto confirma los hallazgos de otros estudios. Y así parece que un enfoque en tener en contraposición a Si es un puede limitar el potencial humano.

Pero, ¿qué nos dice este nuevo estudio sobre la importancia del dinero para la felicidad y el bienestar en general? En general, el dinero importa mucho menos de lo que la gente piensa y ha llevado a algunos a concluir simplemente que el dinero no nos hace felices porque no lo estamos gastando bien.

Mi propia investigación también ha ilustrado que probablemente no gastamos nuestro dinero en las cosas más beneficiosas para el bienestar. Por ejemplo, hemos demostrado que gasto en terapia psicológica sería una forma extremadamente rentable de aumentar el bienestar. Pero el mensaje de nuestra investigación no es que deberíamos gastar mejor nuestro dinero y que las personas subestiman el efecto de comprar ciertas cosas, como afirman los autores en el último estudio. En cambio, nuestro trabajo destaca cuán relativamente poco importante es el dinero para aumentar el bienestar individual en comparación con otras cosas más importantes.

Más para la vida que el dinero

Sin importar cuánto lo gaste, el dinero no es la clave para la felicidadCómo gastar nuestro dinero no es la única opción que tenemos; también tenemos opciones sobre cómo debemos vivir nuestras vidas y si, de hecho, debemos gastar tanto tiempo y energía buscando dinero en primer lugar. Por lo tanto, cuando intentamos comprender la importancia del dinero para el bienestar, una cosa es comparar los tipos de gasto, pero en realidad deberíamos comparar lo importante que es el dinero en relación con otras cosas.

La realidad es que cuánto gana una persona contribuye muy poco a su sentido de bienestar en comparación con otras cosas como las relaciones sociales, la salud física y mental o cómo una persona se relaciona con el mundo que le rodea. Concentrarse directamente en estos factores probablemente haría mucho más por nuestro bienestar en lugar de cómo elegimos gastar nuestro dinero.


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Hemos demostrado que cambio de personalidad, por ejemplo, contribuye sustancialmente más a los cambios en el bienestar que a los factores de ingreso. Las personas que, por ejemplo, se vuelven más abiertas a nuevas experiencias o emocionalmente más estables, tienen muchas más probabilidades de experimentar cambios de bienestar más grandes que cualquier cambio en sus ingresos.

Ser materialista es bien conocido por ser perjudicial para el bienestar de un individuo. Aquellos que persiguen la riqueza y las posesiones constantemente informan menor bienestar que aquellos que no lo hacen.

Entonces, una mejor pregunta para abordar que cómo debemos gastar nuestro dinero es: "¿Por qué más dinero parece brindarnos muy poco bienestar a pesar de que a menudo predecimos lo contrario?"

Dinero y posición social

Una de las razones es que a las personas no les importa cuánto dinero tienen per se, sino que se preocupan más por la posición social que les brinda su ingreso. Pero los aumentos en los ingresos de un individuo no necesariamente equivalen a un crecimiento en la posición social. Y, aunque las personas pueden pensar que un aumento de los ingresos les brindará un mayor bienestar, esto puede no tener en cuenta que todos los demás pueden experimentar un aumento de ingresos al mismo tiempo.

También se ha demostrado que las pérdidas de ingresos tienen un impacto mucho mayor en el bienestar que las ganancias de ingresos equivalentes. Esto sugiere que cualquier beneficio que se acumule a partir de un aumento en el ingreso, ya sea a nivel individual o nacional, puede ser completamente aniquilado por pérdidas de ingresos mucho más pequeñas. La importancia del ingreso no es, por lo tanto, obtenerlo, sino evitar perderlo. Solo cuando se obtiene, los ingresos se vuelven esenciales para mantener su nivel actual de bienestar y esto puede explicar en parte por qué se cree que es tan importante para el bienestar.

La pregunta de si más dinero trae mayor felicidad aparece una y otra vez y sin duda continuará haciéndolo. De hecho, es una pregunta importante y cómo gastamos nuestro dinero es, por supuesto, importante: si tenemos dinero, por supuesto, tiene sentido usarlo con prudencia. Pero sería un error dejar que la búsqueda del dinero por el bien de la felicidad nos distraiga de las cosas en la vida que simplemente importan más.

El articulo original fue publicado en TheConversation.com


Sobre el Autor

Christopher BoyceChristopher Boyce es actualmente investigador en el Behavioral Science Center en Stirling Management School. También ocupa un puesto Honarary como Asociado de Investigación en la Facultad de Ciencias Psicológicas de la Universidad de Manchester. Christopher se graduó de la Universidad de Surrey con una Licenciatura en Economía en 2005. Luego se mudó a la Universidad de Warwick para completar una Maestría en Economía. En Warwick se interesó en la psicología y en 2009 completó un doctorado en psicología sobre el tema de bienestar subjetivo. Después de su doctorado ocupó cargos como investigador en la Escuela de Economía de París, la Universidad de Manchester y en el Instituto de Estudios Avanzados. Su investigación actual cruza los límites de la economía y la psicología e intenta unir ideas de ambas disciplinas. Específicamente, le preocupa comprender cómo el mundo que los rodea influye en la salud y la felicidad de un individuo. Visita su página personal en la Universidad de Manchester (Reino Unido). [Declaración de divulgación: Christopher Boyce recibe fondos del Consejo de Investigación Económica y Social].


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