El mito de "Pagado lo que vales"

La paga lo que estás Mito Worth

A menudo se supone que se paga a la gente lo que vale la pena. De acuerdo con esta lógica, los trabajadores de salario mínimo no valen más que los $ 7.25 por hora que reciben ahora. Si valían más, ganarían más. Cualquier intento de obligar a los empleadores a pagar más sólo matará a los empleos.

De acuerdo con esta misma lógica, los CEOs de las grandes empresas valen la pena sus paquetes de compensación gigante, ahora el promedio de 300 veces paga del trabajador típico estadounidense. Deben valer la pena o no se les pagará tanto. Cualquier intento de limitar su paga es infructuoso porque su paga tomará solamente otra cierta forma.

"Pagado lo que valgas" es un mito peligroso

Hace cincuenta años, cuando General Motors era el empleador más grande en América, el típico trabajador de GM recibía $ 35 por hora en dólares de hoy. Hoy, el empleador más grande de América es Walmart, y los típicos trabajadores de Walmart ganan $ 8.80 por hora.

¿Significa esto que el empleado típico de GM hace medio siglo valía cuatro veces más de lo que vale el empleado de Walmart actual? De ningún modo. Sí, ese trabajador de GM ayudó a producir automóviles en lugar de ventas minoristas. Pero él no estaba mucho mejor educado o incluso era mucho más productivo. A menudo no se había graduado de la escuela secundaria. Y trabajó en una línea de montaje de movimiento lento. El trabajador actual de Walmart está rodeado de dispositivos digitales (controles de inventario móviles, dispositivos de pago instantáneos, motores de búsqueda minoristas) que lo hacen bastante productivo.

La diferencia real es que el trabajador de GM hace medio siglo tenía una fuerte unión detrás de él que convocaba el poder de negociación colectiva de todos los trabajadores del automóvil para obtener una parte sustancial de los ingresos de la compañía para sus miembros. Y debido a que más de un tercio de los trabajadores de toda América pertenecían a un sindicato, las negociaciones que los sindicatos realizaron con los empleadores también aumentaron los salarios y beneficios de los trabajadores no sindicalizados. Las empresas no sindicales sabían que estarían sindicalizadas si no se acercaban a los contratos sindicales.

los trabajadores de Walmart de hoy en día no tienen un sindicato para negociar un mejor trato. Están en su propio. Y debido a que menos de 7 por ciento de los trabajadores del sector privado de hoy en día están sindicados, los empleadores no sindicalizados a través de América no tienen que coincidir con los contratos de unión. Esto pone a las empresas sindicadas en desventaja competitiva. El resultado ha sido una carrera hacia el fondo.

De la misma manera, los CEOs de hoy no recaudan en 300 veces el salario de los trabajadores promedio porque ellos "lo valen". Ellos reciben estos humongous paquetes de pago porque nombran a los comités de compensación en sus juntas que deciden pagar a los ejecutivos. O sus consejos no quieren ser vistos por los inversionistas como si hubieran contratado a un CEO de "segunda cuerda" que pagó menos que los CEOs de sus principales competidores. De cualquier manera, el resultado ha sido una carrera hacia la cima.


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¿Y qué hay de Wall Street?

Si aún crees que a las personas se les paga lo que valen, echa un vistazo a los bonos de Wall Street. La bonificación promedio del año pasado subió 15 por ciento respecto del año anterior, a más de $ 164,000. Fue el mayor bono promedio de Wall Street desde la crisis financiera de 2008 y el tercero más alto registrado, según el Contralor del Estado de Nueva York. Recuerde, estamos hablando de bonos, más allá de los salarios.

En total, la calle pagó un enorme $ 26.7 mil millones en bonos el año pasado.

¿Los banqueros de Wall Street realmente merecen la pena? No si usted figura en el subsidio oculto que fluye a los grandes bancos de Wall Street que desde el rescate de 2008 han sido considerados demasiado grandes para fallar.

Las personas que estacionan sus ahorros en estos bancos aceptan una tasa de interés más baja sobre los depósitos o préstamos de los que requieren de los bancos más pequeños de Estados Unidos. Eso se debe a que los bancos más pequeños son lugares más riesgosos para aparcar dinero. A diferencia de los grandes bancos, los más pequeños no serán rescatados si se meten en problemas.

Este subsidio oculto da a los bancos de Wall Street una ventaja competitiva sobre los bancos más pequeños, lo que significa que Wall Street gana más dinero. Y como sus beneficios crecen, los grandes bancos siguen aumentando.

¿Qué tan grande es este subsidio oculto? Dos investigadores, Kenichi Ueda del Fondo Monetario Internacional y Beatrice Weder di Mauro de la Universidad de Mainz, calcularon que se trata de ocho décimas de punto porcentual.

Esto puede no parecer mucho, pero multiplíquelo por la cantidad total de dinero estacionado en los diez mayores bancos de Wall Street y obtendrá una gran cantidad: aproximadamente $ 83 mil millones al año.

Recuerde que Street pagó $ 26.7 mil millones en bonos el año pasado. No es necesario ser un científico espacial o incluso un banquero de Wall Street para ver que el subsidio oculto que disfrutan los bancos de Wall Street porque son "demasiado grandes para quebrar" es aproximadamente tres veces más de lo que Wall Street pagó en bonos.

Sin el subsidio público, sin bonificación

A propósito, la parte del león de ese subsidio ($ 64 mil millones al año) va a los cinco bancos superiores - JPMorgan, Banco de América, Citigroup, Wells Fargo. y Goldman Sachs. Esta cantidad equivale aproximadamente a los beneficios anuales típicos de estos bancos. En otras palabras, quitar el subsidio y no sólo la piscina de bonificación desaparecer, pero también lo hacen todos los beneficios.

La razón por la cual los banqueros de Wall Street obtuvieron cheques gordos más un total de $ 26.7 mil millones en bonos el año pasado no fue porque trabajaron mucho más o fueron mucho más inteligentes o perspicaces que la mayoría de los demás estadounidenses. Se limpiaron porque pasan a trabajar en instituciones - grandes bancos de Wall Street - que ocupan un lugar privilegiado en la economía política estadounidense.

Y por qué, exactamente, hacen estas instituciones siguen teniendo esos privilegios? ¿Por qué no ha utilizado el Congreso las leyes antimonopolio cortarlos al tamaño así que no son demasiado grandes para caer, o al menos a imposición de distancia de su subsidio oculto (que, después de todo, los resultados de su rescate financiado por los contribuyentes)?

Tal vez sea porque Wall Street también representa una gran proporción de donaciones de campaña a los principales candidatos para el Congreso y la presidencia de ambos partidos.

¿Cuánto vale la influencia política?

Los trabajadores de bajos salarios en los Estados Unidos no tienen posiciones privilegiadas. Trabajan muy duro, muchos de ellos tienen dos o más puestos de trabajo. Pero no pueden permitirse realizar grandes contribuciones de campaña y no tienen influencia política.

Según el Instituto de Estudios de Políticas, los $ 26.7 billones de bonos que los bancos de Wall Street pagaron el año pasado serían suficientes para más que duplicar el salario de cada uno de los trabajadores con salario mínimo a tiempo completo de 1,085,000 en los Estados Unidos.

El resto de los $ 83 millones de subsidios ocultos que van a esos mismos bancos casi sería suficiente para duplicar lo que el gobierno ahora ofrece a los trabajadores de bajo salario en forma de subsidios salariales bajo el crédito del impuesto sobre la renta ganado.

Pero no espero que el Congreso haga este tipo de ajustes pronto.

El argumento de "lo que vale tu paga" es fundamentalmente engañoso porque ignora el poder, pasa por alto las instituciones y desprecia la política. Como tal, atrae a los desprevenidos a pensar que nada debe hacerse para cambiar lo que se paga a la gente, porque nada se puede hacer.

No lo compre.

Sobre el Autor

Robert ReichRobert B. Reich, profesor del canciller de Políticas Públicas de la Universidad de California en Berkeley, fue Secretario del Trabajo en la administración Clinton. La revista Time lo nombró uno de los diez secretarios del gabinete más eficaces del siglo pasado. Ha escrito trece libros, entre ellos los más vendidos "Aftershock"Y"El Trabajo de las Naciones. "Su último"Más allá de la indignación, "Ya está en el bolsillo. También es editor fundador de la revista American Prospect y presidente de Common Cause.

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