Los ahorradores no son más pacientes, sino más enfocados

Los ahorradores no son más pacientes, sino más enfocados

De acuerdo con un nuevo estudio, cuando se enfrenta a una elección entre una cantidad de dólares más pequeña ahora o más dinero semanas más tarde, los "ahorradores de pacientes" se enfocan de inmediato en las cantidades de dos dólares, eliminando rápidamente otros factores como irrelevantes.

Luego hacen una elección rápida a favor de la mayor cantidad.

El ahorro requiere paciencia. Las personas deben sacrificar recompensas financieras instantáneas en favor de recompensas mayores y retrasadas. Sin embargo, los ahorradores no sopesan sus opciones lentamente, equilibrando varios argumentos entre sí, como han sugerido otros investigadores, indica el nuevo estudio. Tampoco son necesariamente mejores para resistir la tentación. En su lugar, es más simple que eso.

"Los pacientes no están haciendo más trabajo analítico", dice el coautor del estudio Scott Huettel, profesor de psicología en la Universidad de Duke. "Ellos realmente toman estas decisiones más rápido. Es lo opuesto a un proceso de esfuerzo ”.

Las tasas de ahorro personal en los EE. UU. Se encuentran en mínimos históricos, por lo que es importante comprender qué influye en el comportamiento de ahorro. Los autores dicen que esperan que sus hallazgos puedan ayudar a sugerir mejores formas de mejorar la educación financiera.

"Averiguar cómo las personas realmente toman decisiones es útil para señalar dónde puede ir mal el proceso de decisión", dice la coautora Dianna Amasino, una estudiante graduada en neurobiología. "Podría dar a las personas estrategias que pueden usar sin tener que aumentar el tiempo y el esfuerzo".

Para el estudio, los investigadores reclutaron adultos jóvenes con 217 con una edad media de 21 años. Observaron a los participantes en el laboratorio mientras elegían entre diferentes recompensas monetarias, como $ 5 hoy en comparación con $ 10 en un mes.


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Usando un sistema de cámara de seguimiento ocular, los investigadores capturaron los movimientos oculares de los sujetos mientras consideraban sus elecciones. El seguimiento ocular dio a los investigadores una instantánea momento a momento de lo que los participantes consideraron importante.

El seguimiento ocular reveló que los ahorradores no analizan meticulosamente toda la información disponible para cada decisión. En su lugar, esencialmente eliminan el ruido al ignorar el elemento del tiempo y se enfocan únicamente en el factor que es más importante para ellos: la mayor cantidad de dólares. Y en la mayoría de las personas pacientes, la información sobre montos monetarios entró en el proceso de decisión mucho antes que la información sobre el tiempo.

"Podemos ver las decisiones de los ahorradores en los movimientos de sus ojos mientras sus ojos saltan de un lado a otro entre cantidades de dos dólares", dice Huettel. "No integran información sobre el tiempo y el dinero para determinar cuánto vale una opción, sino que utilizan una regla simple que les ayuda a tomar decisiones rápidas pero buenas".

Los resultados podrían ayudar a configurar intervenciones más efectivas para promover el ahorro, dice Huettel. Por ejemplo, los esfuerzos de educación financiera podrían poner menos énfasis en cómo resistir la tentación y, en cambio, enfatizar los montos en dólares que las personas recibirán al ahorrar.

"La forma en que se aborda una decisión es importante", dice Amasino. “Enfocarse en la larga espera para acumular ahorros puede ser abrumador. Centrarse en los rendimientos de los ahorros y las inversiones puede ser motivador ".

La nueva investigación aparece en Comportamiento humano de la naturaleza. La Fundación Nacional para la Educación Financiera y la Beca de Investigación para Graduados de la Fundación Nacional de Ciencias apoyaron el estudio. NIH proporcionó soporte de cálculo.

La fuente de este artículo es de La Universidad de Duke

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