Este tipo de riqueza realmente puede resolver problemas

Este tipo de riqueza realmente puede resolver problemas

Una vida dedicada a la frugalidad me enseñó acerca de la "riqueza natural" y el valor de invertir en la comunidad.

Ser rico me acurrucó. Solo lo noté durante una entrevista reciente, una de muchas desde la nueva edición de ¡La bolsa o la vida salió esta primavera. Un reportero de Die Zeit, un periódico semanal alemán, se sentó en mi sofá haciendo preguntas, garabateando notas, y más de una vez comentando lo agradable que son mi casa, mi patio y mi vista.

Puede vivir en una casa cómodamente, de la cama a la cocina y al escritorio sin darse cuenta del efecto general de todo lo que ha coleccionado: cuadros, muebles, alfombras, mesa de comedor, plantas. Luego, un periodista viene a hablar sobre la revalorización de la riqueza, y la totalidad de su hogar es parte de su historia.

Como el reportero se maravilló de mi casa, también comencé a maravillarme. ¿Cómo alguien que se ha llevado a casa muy pocos cheques de pago más una pequeña herencia en los últimos años de 50 terminó con una casa de 2,000 de un pie cuadrado con vista en un pueblo costero?

Después de que ella se fue, hice los cálculos.

Mi riqueza vino a mí a la antigua usanza: salvé, salvé y salvé. Durante los primeros 10 años después de la publicación de ¡La bolsa o la vidaDoné los ingresos a una amplia gama de organizaciones de cambio social. Desde entonces, cada vez que recibía un gran cheque, guardaba ese dinero en bienes duraderos: esta casa, un automóvil, una caravana y un tratamiento contra el cáncer (que mantenía mi cuerpo duradero). La casa me convertí en un triplex; que los ingresos de alquiler se suma a mis ahorros. He vivido la mayor parte de mi vida como un jubilado: ingresos pasivos de inversiones seguras más el Seguro Social.

¿Soy un santo de la frugalidad? Apenas. Llegué a ser conocido en el movimiento de frugalidad en los 1990 cuando ¡La bolsa o la vida publicado por primera vez. Le tomó varios años deshacerme de mi extrema frugalidad y relajarme en una relación equilibrada con el dinero. Luego estaba el pánico en mis primeros 60 de que sobreviviría a mi dinero. Un amigo me aconsejó: "Si su dinero desaparece, probablemente todos estemos en el mismo barco y lo resolveremos juntos". La riqueza natural de la comunidad anclaba mi mente, mi corazón y mi alma.

Si bien mi hábito de frugalidad me ha convertido en el clásico millonario de al lado, también, lo que es más importante, he invertido en la riqueza no monetaria.


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Llamo al dinero "riqueza nacional" y a esta otra "riqueza natural". La distinción es crucial para revalorizar la riqueza, y es necesaria para el ajuste de actitud de un país afectado por la desigualdad de la riqueza y la adicción a Wall Street. Enunciar lo obvio, acumular dólares por acumular dólares no es construir el tipo correcto de riqueza.

Así es como la creación de riqueza natural funciona a nivel personal.

Al ahorrar dinero, he liberado el tiempo. Esta "riqueza del tiempo" me ha brindado grandes oportunidades para pensar y hacer: visitar amigos, ser voluntario, escribir, auto-indagar, viajar, etc. A menudo he dicho: "Compro mi libertad con mi frugalidad". Cualquiera que sea el pozo de sabiduría que haya colgado, lo he ganado a través de estas extensiones de tiempo.

Con este tiempo, también he desarrollado una gran cantidad de habilidades. Cualquier cosa que podamos hacer por nosotros mismos, hacer por otros, o incluso hacer por dinero es riqueza. Todavía poseo mis libros de habilidades de supervivencia y mantenimiento, pero hoy en día cualquier persona puede ir a YouTube y aprender cualquier cosa, desde la jardinería hasta dirigir un negocio en línea. En una temporada de tres años en las zonas rurales de Wisconsin y en otra en el desierto fuera de Florence, Arizona, en las 1970s acumulé estas habilidades: jardinería, acondicionamiento de alimentos, despiece, reparación de motores, construcción, fontanería, atadura de cualquier cosa con tornillos, Uñas y pegamento, e incluso hacer vino con flores, frutas y verduras.

También he tenido el tiempo de construir amistades cercanas que son como la familia para mí. Me ven en tiempos difíciles, celebran victorias, desafían mis suposiciones, aparecen con comida cuando estoy en cama y me entierran en un sudario en el cementerio de la colina cuando muera. Si bien el Índice de bienestar de Gallup Sharecare muestra que los estadounidenses tienen menos amigos que los apoyan ahora que hace unos años, he invertido tiempo en forjar amistades a través de pequeñas atenciones y controles regulares.

La comunidad es la unidad última de riqueza: personas reales en lugares reales que resuelven problemas reales juntos.

También he invertido en mi comunidad, no por obligación sino por gratitud. Poco después de mudarme aquí, busqué la manera de agradecer a esta pequeña ciudad de dos calles que me dio la bienvenida. Puse los zapatos en la tienda de segunda mano. Luego ayudé a facilitar reuniones comunitarias. Algunas personas naturalmente divertidas y yo formamos un grupo de comedia y actué en mi garaje para amigos.

A medida que mi vida se ha movido a través de bailes y eventos y eventos para recaudar fondos y fiestas y proyectos aquí, he adquirido un sentido visceral de una sólida red de seguridad social que corre paralelamente a los servicios gubernamentales. Está aquí para mí, y soy parte de esto, y este es un "activo" tranquilo pero impresionante.

En términos económicos, he acumulado capital social. La comunidad es la unidad última de riqueza: personas reales en lugares reales que resuelven problemas reales juntos, con amor.

Sé que mi dulce vida es parte de un mundo más grande y problemático. El aumento del nivel del mar es un problema en un pueblo costero. Aquí, una base militar está construyendo un piloto de aviones de combate y entrenamiento de guerra en detrimento de todo lo que hemos trabajado: granjas, turismo, santuario y más. Incluso la población relativamente pequeña (65,000) está profundamente polarizada con los trolls de Internet en su peor momento. Debido a la expansión militar y a Airbnbs que reemplazan los alquileres y a la gente que compra segundas viviendas, tenemos pocas viviendas asequibles y estamos perdiendo artistas, familias jóvenes y trabajadores de cuello azul.

Todas las formas de riqueza que he construido durante una vida larga y satisfactoria no me aíslan de nuestros desafíos colectivos. Pero me compran el tiempo para trabajar en las cosas grandes y retorcidas.

Todos nos importamos mucho. Todos queremos ayudar en estos tiempos difíciles, ya sea escribiendo una carta al editor, asistiendo a una marcha o reuniéndonos con grupos para detener algo destructivo o comenzar algo importante. Tomar el corazón. Personas de todas las categorías de ingresos están comprando sus vidas y promoviendo una diversidad de riqueza natural que puede resolver nuestros problemas.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Vicki Robin escribió este artículo para El problema del buen dinero, la edición de invierno de 2019 de ¡SÍ! Revista. Vicki ha sido parte de los movimientos de independencia económica y de vida sostenible durante casi 40 años. Ella es la coautora de Tu dinero o tu vida.

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