Por qué hay mala salud mental entre los trabajadores con bajos salarios

Por qué hay mala salud mental entre los trabajadores con bajos salarios
Tener un trabajo mal pagado lo hace vulnerable a la mala salud mental.
Pressmaster / Shutterstock.com

Ser menor en el orden jerárquico en el trabajo se asocia con problemas psiquiátricos graves, últimas investigaciones muestra. Descubrimos que los gerentes abusivos afectan negativamente el bienestar emocional y psicológico de aquellos que están por debajo de ellos, y que hacen que los trabajadores se sientan más paranoicos e hiper-vigilantes en el trabajo.

Para nuestro estudio, analizamos los datos de los trabajadores de 4,000 UK de diferentes rangos de trabajo, con edades comprendidas entre 16 y 65. Encontramos una prevalencia preocupantemente alta de problemas de salud mental entre los trabajadores mal pagados en funciones no administrativas.

Entre todos los trabajadores, encontramos que 19% mostró signos de depresión, 15% había pensado en suicidio en el último mes, 10% se sentía paranoico, 7% tenía un trastorno psicótico o de personalidad y 4% tenía alucinaciones. Los trabajadores con salarios bajos fueron significativamente más propensos a tener síntomas de trastorno de personalidad paranoica y desorden de personalidad evasiva que aquellos cuyos trabajos eran gerenciales.

Cuanto menor es el ingreso de una persona, peor es su salud mental y física. Nuestro estudio solo mide las asociaciones, por lo que no podemos argumentar que tener un trabajo de bajo rango causa trastornos mentales, pero la investigación nos dice que tener un trabajo mal pagado lo hace vulnerable a la mala salud mental debido al estrés incontrolable en el trabajo causado por condiciones de trabajo estrictas, inseguridad laboral, salarios bajos y perspectivas de promoción deficientes. Todos estos son factores que pueden ser, y son, formados por la organización misma.

Incluso entre los trabajadores que no habían sido diagnosticados con un trastorno de salud mental, muchos exhibían síntomas de salud mental cuando los evaluamos. Esto incluyó 38% de trabajadores irritables, 34% cansado, 19% con síntomas de depresión y 18% con ansiedad.

Aunque tener estos síntomas por sí mismos no significa que las personas tengan un trastorno mental, es muy probable que cuando se exponen al estrés agudo, especialmente durante un largo período de tiempo, estos síntomas se conviertan en un trastorno mental. Por lo tanto, parece que hay una epidemia oculta de mala salud mental en el lugar de trabajo del Reino Unido que no se está abordando.

Buscando causas

Para averiguar si el ambiente de trabajo es el culpable de la mala salud mental de los trabajadores, llevamos a cabo estudios adicionales de los trabajadores del Reino Unido.

En nuestros primer estudio de trabajadores de 90 UK, encontramos que informar experiencias de supervisión abusiva, que se refiere a un jefe que muestra hostilidad verbal o no verbal - haciendo comentarios despectivos, teniendo arrebatos de mal genio, intimidando, ocultando información o humillando a su subordinado - estaba relacionado con baja mentalidad bienestar.

La supervisión abusiva también se relacionó con un aumento de la paranoia en los trabajadores, una creencia de que los patrones son malvados y los están persiguiendo. Pero la disponibilidad de apoyo organizacional pareció amortiguar los efectos negativos de los patrones abusivos.

En nuestros estudio experimental de trabajadores de 100 UK, le pedimos a la mitad de los participantes del estudio que vieran un video de un empleado que había sido abusado por su jefe y les pidieron que imaginaran que eran ellos los que estaban siendo abusados. A la otra mitad se les pidió que vieran un video de un supervisor amigable. Descubrimos que aquellos expuestos al video que mostraban un jefe abusivo tenían más probabilidades de mostrar signos de paranoia que aquellos en el grupo de control.

Aquellos que imaginaron que el jefe abusó de ellos fueron más propensos a informar una intención de participar en la desviación del lugar de trabajo, como robar o difundir rumores falsos como represalia.

Es fácil ver cómo un jefe abusivo puede crear un lugar de trabajo tóxico. Su comportamiento puede provocar que los empleados actúen de forma estresante para los demás, lo que a su vez puede perpetuar una salud mental deficiente en sus colegas.

Nuestra investigación muestra claramente que existen desencadenantes sociales y organizativos para una salud mental deficiente en el lugar de trabajo, pero la disponibilidad de apoyo en el lugar de trabajo podría mejorar las cosas.

Las empresas deben entender que son éticamente responsables del bienestar de sus trabajadores. La salud mental en el lugar de trabajo debe tomarse en serio para frenar esta epidemia oculta.La conversación

Acerca de los Autores

Rusi Jaspal, Profesor de Psicología y Salud Sexual, Universidad De Montfort; Bárbara Cristina da Silva Lopes, Investigadora Principal, Universidad de Coimbra, y Caroline Kamau, profesora de Psicología Organizacional, Birkbeck, Universidad de Londres

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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