Cómo ahorrar dinero al viajar al extranjero pensando como un economista

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Cómo ahorrar dinero al viajar al extranjero pensando como un economista

A número de registro de turistas y viajeros de negocios visitaron un país diferente al suyo en 2017, y este año es ya en marcha para exceder esa cuenta.

Una cosa que definitivamente necesita cuando viaja al extranjero además de un pasaporte es moneda local, como euros en Europa, yenes en Japón o rublos en Rusia. En el pasado, los viajeros solían retirar lo que necesitan de un cajero automático en el país que visitan o simplemente usan una tarjeta de crédito, permitiendo que su banco calcule el costo en su moneda local aproximadamente al tipo del mercado. Por lo general, también hay una tarifa de transacción extranjera.

Cada vez más, sin embargo, los minoristas, restaurantes y cajeros automáticos ofrecen a los viajeros la opción de pagar o retirar dinero en términos convertidos inmediatamente en su moneda local. Empresas que ofrece el, servicio llámalo "conversión de moneda dinámica. "Por ejemplo, un turista estadounidense que visita París puede usar su tarjeta de crédito para pagar una comida elegante en un restaurante francés en dólares estadounidenses, en lugar de euros.

Esto puede parecer inocuo, o incluso conveniente, pero acordar el uso de su moneda local en un país extranjero puede aumentar significativamente el costo de cada compra. Pensar un poco más como un economista puede ayudarlo a evitar este error y ahorrar mucho dinero.

Oleada de turistas

Hace un siglo, internacional viajar era solo para los ricos. En estos días, casi cualquier persona de un país industrializado puede ver un poco del mundo con un presupuesto.

Mientras la gente Comúnmente se queja sobre tarifas aéreas "altas", el costo real de volar nunca ha sido menos costoso - es la mitad de lo que era en los primeros '80s - o Safer.

Y esa es una razón por la cual un récord 1.24 millones de personas visitó otro país en 2016. Naturalmente, las firmas financieras han tratado de sacar provecho de todo este vagar inventando cada vez más formas de separar a los viajeros de su dinero duramente ganado.

Comprar cosas en el extranjero

Los turistas dependen de tarjetas de crédito, débito o de cajero automático para pagar hoteles, comidas en restaurantes y baratijas locales.

Una red informática internacional compleja comprueba si una tarjeta es válida para la transacción y transfiere el dinero. Tradicionalmente, para ayudar a pagar esto, los bancos y las compañías de tarjetas de crédito han cobrado a los clientes un tasa de transacción extranjera.

Sin embargo, los bancos ahora están ofreciendo más tarjetas con sin comisiones por transacciones extranjeras. Al mismo tiempo, "cajeros automáticos gratis" están apareciendo en todo el mundo que no cobran tarifas de transacción locales (aunque su propio banco aún puede hacerlo).

Entonces, ¿cómo cubren los bancos los costos de estas transacciones si dejan cada vez más que los consumidores usen el sistema de forma gratuita? Una forma es ofrecer la opción de pagar en la moneda local de un usuario. Incluso algunos banqueros advierte contra los consumidores haciendo esto porque la tasa de cambio utilizada es mucho peor que la que ofrecería su banco.

Por ejemplo, supongamos que eres un español que visita Nueva York y compra ropa en una tienda departamental. Después de buscar en la tienda el suéter adecuado para su madre, vaya al cajero a pagar la factura de 50 de US $ (impuestos incluidos). Después de deslizar su tarjeta de crédito española (que no tiene tarifa de transacción extranjera), el cajero le pregunta si desea pagar en euros en lugar de en dólares.

Si se queda con dólares, su banco convertiría el precio en euros a la tasa de mercado, € 43 en este momento. Sin embargo, si elige pagar en euros, la conversión de moneda incluye una tarifa por el privilegio, que puede ser tanto como 10 puntos porcentuales. Entonces, podrías terminar pagando aproximadamente € 47.

Lo mismo sucede con los cajeros automáticos. El año pasado, estaba en el aeropuerto de Heathrow en Londres y necesitaba algunas libras esterlinas. En los viejos tiempos, un cajero automático simplemente ofrecía algunas opciones de denominación, emitía dinero y mi banco en casa con el tiempo calcular el costo en dólares estadounidenses. En cambio, el cajero automático del aeropuerto me preguntó si quería mantener el tipo de cambio y saber exactamente cuántos dólares debitarían de mi cuenta bancaria.

Yo quería £ 100 y probé dos cajeros automáticos diferentes. La tasa de cambio ofrecida en dólares varió de casi 4 por ciento a 10 por ciento más de lo que cobraba mi banco (o aproximadamente $ 134 a $ 142). Rechacé ambas ofertas, realicé la transacción en la moneda local y terminé con un cargo total de solo $ 129 de mi banco.

He observado a numerosos viajeros internacionales cuando hicieron esta elección, como una familia italiana que discutió sobre esto en el próximo cajero automático, y la mayoría eligió la conversión dinámica en sus propias monedas.

Entonces, ¿por qué los viajeros pagan más aceptando un tipo de cambio peor cuando simplemente pueden decir que no?

Tres funciones de dinero

Economistas considerar cualquier artículo como dinero si realiza tres funciones diferentes: unidad de cuenta, almacén de valor y medio de cambio. Dos de cada tres explican por qué tantos viajeros internacionales actúan de la manera en que lo hacen.

La primera función del dinero es una unidad de cuenta, que es cómo la gente publica y realiza un seguimiento de los precios. Esta es la razón por la que los bancos y las compañías de tarjetas de crédito hacen que las personas acuerden pagar en la moneda donde viven, en lugar de usar dinero local.

Cuando las personas viajan a un país con una moneda diferente, a menudo mentalmente llevan un registro de sus gastos utilizando su moneda local, convirtiendo todos los precios en sus cabezas mientras compran y comen. Si un cajero automático o una terminal de tarjeta de crédito le pregunta si desea pagar algo en la moneda que usa como unidad de cuenta, su cerebro dice que sí.

El dinero también actúa como un depósito de valor. Los artículos utilizados como dinero brindan la capacidad de realizar compras ahora y también en el futuro. Al final de un viaje, los viajeros que no planean regresar a un país tienden a gastar el dinero sobrante en los aeropuertos comprando cosas que realmente no quieren. No quieren aferrarse a las cuentas extranjeras ya que no son una reserva de valor. Por la misma razón, prefieren cobrar en su moneda local al obtener dinero de un cajero automático.

El dinero es también un medio de intercambio, que es cualquier cosa fácilmente aceptable como pago para comprar o vender bienes y servicios. Esta es la razón por la cual las personas tienen que convertir dinero cuando viajan al exterior. En la ciudad de Nueva York, un billete de un dólar es un medio de cambio para comida, bebida o un paseo en el metro. Sin embargo, esos dólares no son un medio de intercambio en China, por ejemplo, donde ondear un fajo de billetes verdes te atraería principalmente. Y es por eso que los viajeros deben convertir dinero de una divisa a otra.

Cómo ahorrar dinero en el extranjero

Cuando se enfrenta con un cajero automático o una máquina de tarjeta de crédito que le pregunta si desea convertir a su moneda local, le recomiendo que la rechace, especialmente si se tomó la molestia y el esfuerzo para asegurarse de tener una tarjeta o banco sin tarifas de divisas adicionales. Incluso si no tiene una, y su tarjeta de deuda le cobra una tarifa, en la mayoría de los casos sigue teniendo sentido usar la moneda local.

Una excepción a esta regla, por supuesto, es si su banco o tarjeta de crédito cobra una tasa fija de cambio muy alta y solo necesita un poco de dinero. Si este es su caso, decir sí podría ahorrarle dinero, incluso si obtiene un tipo de cambio bajo.

Lo principal: piénselo bien. Resista su inclinación natural a decir que sí solo porque lo hace sentir cómodo. No se deje engañar cuando se le pregunte si desea completar una transacción utilizando su moneda local. El uso de la moneda local puede ahorrarle dinero, por lo que su próximo viaje al extranjero será menos costoso.

Sobre el Autor

Jay L. Zagorsky, economista e investigador científico, La Universidad del Estado de Ohio

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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